¿Qué es la vitamina K?

La vitamina K es un suplemento dietético que puede proporcionar algunos beneficios para la salud ósea y vascular.

Vitamina K

La vitamina K es una vitamina soluble en grasas y es fundamental para el funcionamiento de varias proteínas que intervienen en la coagulación sanguínea.* Además, se ha determinado que la vitamina K es un nutriente clave para el metabolismo de los huesos, para la prevención de la acumulación de calcio en las arterias y para favorecer la proliferación de las células normales.*

De hecho, la vitamina K es una familia de sustancias similares que incluyen:

  • Vitamina K1 (filoquinona).
  • Vitamina K2 (las menaquinonas), que se subdividen en varias formas, según la longitud de la molécula. La forma más común de la vitamina K2 en los humanos se llama MK4, y las dos formas de vitamina K2 utilizadas en los suplementos alimenticios son MK4 y MK7.
  • Vitamina K3 (menadiona), que es una forma sintética.

¿Cuáles son las fuentes alimentarias de vitamina K?

La vitamina K1 se encuentra en las algas y las plantas, en particular en los vegetales de hojas verdes. La vitamina K2 como MK4 se produce por fermentación bacteriana en el tracto intestinal y se puede encontrar en productos animales como la carne, el pescado, los huevos y el queso. La vitamina K2 como MK7 también se produce por fermentación bacteriana. La fuente más común de MK7 es un derivado de la soja fermentado llamado natto. En un estudio se descubrió que el aumento del consumo de MK7 en la dieta en forma de natto produce un aumento de los niveles de una proteína llamada osteocalcina activada, que puede ayudar a mantener sanos los huesos.* Se ha demostrado que comer alimentos con alto contenido de vitamina K2 disminuye el riesgo de acumulación de calcio en las arterias (calcificación arterial), que puede causar problemas cardiovasculares.

El noventa por ciento de la vitamina K que se consume en Estados Unidos en promedio está en forma de K1, y el otro 10 por ciento, en forma de K2. Para obtener cantidades importantes de K2, a menudo se recomiendan suplementos alimentarios.

Should I consider taking a vitamin K dietary supplement?

Vitamin K deficiencies are most commonly observed in children and older people. Although a vitamin K deficiency is not common in young adults, taking supplemental vitamin K can provide support for cardiovascular and bone health.* In the past, vitamin K-1 was typically the only form of vitamin K used in dietary supplements, such as in a multivitamin-multimineral product. However, during the past 10 years, propelled by research on the potential health benefits of vitamin K-2, both MK-4 and MK-7 have become available in dietary supplements.

How can a vitamin K dietary supplement affect my health?

Supplemental vitamin K can support your health in several ways:

  • Is necessary for normal blood clotting.*
  • Provides support for bone health, which is particularly important for young female athletes, since 16 to 22 percent of female high school athletes have low bone mineral density.*
  • Supports vascular health, which helps maintain blood vessel elasticity.*

How much supplemental vitamin K should I take?

The amount of vitamin K to take depends on its form and what you are taking it for. Studies show that vitamin K-2 in the form of MK-7 at doses as low as 180 micrograms (mcg) a day can provide significant support for bone health.* In one study, participants who took a dose of 1.5 mcg a day of MK-4 for six to 12 months maintained bone density better than the placebo group did.*

Doses of MK-7 as low as 180 mcg daily have also been shown to benefit vascular health.* In a three-year study of 244 women, vitamin K supplementation resulted in improved blood vessel integrity in the group taking vitamin K, compared with the group taking a placebo.*

Many nutrition experts suggest taking a vitamin K supplement at the same time as taking vitamin D because vitamin D increases calcium absorption.* Vitamin K can help keep calcium in your bones instead of collecting in the soft tissues such as blood vessels and kidneys.* In addition, studies indicate that the combination of vitamins D and K works better at protecting bones than does either one alone.*

Are there side effects from taking a vitamin K dietary supplement?

Even at very high doses, vitamin K does not increase blood clotting above normal amounts.

¿Es seguro tomar un suplemento de vitamina K con medicamentos?

El efecto de coagulación de la sangre que produce la vitamina K obstaculiza el efecto anticoagulante del medicamento llamado warfarina (Coumadin, Jantoven), cuya eficacia puede reducirse incluso con tan solo 1 miligramo de vitamina K. Por lo tanto, normalmente no se recomienda el uso de la vitamina K junto con la warfarina.

Si estás analizando la posibilidad de tomar un suplemento alimenticio de vitamina K, consulta primero con tu proveedor de atención médica, especialmente si estás embarazada o tienes un problema de salud.

*Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos. Este producto no tiene como finalidad diagnosticar, tratar, curar ni prevenir ninguna enfermedad.

March 16, 2019