¿Qué es la ricina y qué debo hacer si he estado expuesto a ella?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Si piensas que has estado expuesto a la ricina, sal al aire libre y llama al 911 o a tu número local de emergencias de inmediato.

La ricina es un veneno que se puede hacer de los desechos del procesamiento de las semillas de ricino. Las semillas de ricino se usan para hacer aceite de ricino.

La ricina presenta la posibilidad de ser usada como un arma biológica. Puede transformarse en aerosol e inhalarse. También puede ingerirse por comida envenenada o por un suministro de agua contaminada, o inyectarse.

Los signos y síntomas de envenenamiento con ricina dependen de si la persona la inhala o la consume. La ricina inhalada causa fiebre, opresión en el pecho, tos, y problemas respiratorios graves, incluyendo formación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). La ricina ingerida causa sangrado intestinal y daño a los órganos. El veneno puede matar dentro de los tres días siguientes a la exposición. Aun una pequeña cantidad de ricina puede ser fatal.

No hay pruebas disponibles en forma generalizada, ni pruebas confiables para confirmar la exposición a la ricina. No hay ni vacuna ni antídoto para el envenenamiento con ricina. El tratamiento es esencialmente cuidados paliativos.

Mientras esperas que llegue la ayuda médica de emergencia, sigue estas guías ofrecidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

  • Después de alejarte de la fuente sospechada de ricina, quítate cualquier prenda de ropa que pueda tener ricina. No te quites la ropa por la cabeza. Si es necesario, corta la prenda para quitártela.
  • Usa agua y jabón para lavar la piel expuesta a la ricina. Si tus ojos estuvieron expuestos, enjuágalos con mucha agua durante 10 a 15 minutos.
  • Deshazte de cualquier prenda de ropa que haya estado expuesta poniéndola en una bolsa de plástico y cerrando bien la bolsa. Luego pon esa bolsa en otra bolsa de plástico, y cierra bien esa también. Ten cuidado y protégete de la exposición usando guantes de goma, pinzas u otros objetos por el estilo.

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Pritish K. Tosh, M.D.

April 20, 2019