Me he puesto vaselina dentro de la nariz durante años para aliviar la sequedad. ¿Es seguro hacerlo?

Respuesta de Lawrence E. Gibson, M.D.

Por lo general, la vaselina es segura de usar. Sin embargo, en raras ocasiones, respirar (inhalar) sustancias con base de grasa (lipoides), como la vaselina o el aceite mineral, durante períodos prolongados puede causar problemas pulmonares.

La vaselina que se pone en el interior de las fosas nasales suele drenar por la parte posterior de la nariz con las secreciones nasales normales. Y después se traga. En raras ocasiones, pequeñas cantidades de vaselina pueden llegar a la tráquea y a los pulmones. Si es por muchos meses, la vaselina puede acumularse en los pulmones. Esta acumulación puede provocar hinchazón e irritación (inflamación) potencialmente graves en los pulmones, que se conocida como neumonía lipoidea.

En algunas personas, la neumonía lipoidea no causa signos ni síntomas. En otros, la neumonía lipoidea puede provocar tos, dolor en el pecho o dificultad para respirar.

La neumonía lipoidea suele detectarse en una radiografía de tórax o en una tomografía computarizada. A veces, el médico confirma el diagnóstico con una broncoscopia.

Cuando la neumonía lipoidea está causada por la vaselina, el único tratamiento es dejar de usarla.

Si te preocupa el uso de vaselina, alivia la sequedad nasal utilizando un vaporizador o humidificador o prueba con un atomizador nasal salino de venta libre. Si tienes que usar un lubricante, elige uno soluble en agua. Úsalo con moderación y no en las primeras horas después de acostarte.

Nov. 11, 2021