Antidepresivos: otra arma contra el dolor crónico

Los antidepresivos son fundamentales en el tratamiento de muchos trastornos de dolor crónico, incluso si la depresión no es un factor.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Algunos de los medicamentos más efectivos y frecuentemente utilizados para el dolor crónico son medicamentos que fueron creados para tratar otras enfermedades. Si bien no fueron diseñados específicamente para tratar el dolor crónico, los antidepresivos son una parte fundamental del tratamiento de muchas afecciones que provocan dolor crónico, incluso cuando la depresión no se reconoce como uno de los factores.

Tipos de dolor que alivian

Los antidepresivos parecen funcionar mejor para el dolor causado por:

  • Artritis
  • Daño a los nervios por diabetes (neuropatía diabética)
  • Daño a los nervios por herpes zóster (neuralgia posherpética)
  • Nerviosismo por otras causas (neuropatía periférica, lesión de la médula espinal, accidente cerebrovascular, radiculopatía)
  • Cefalea tensional
  • Migraña
  • Dolor en el rostro
  • Fibromialgia
  • Dolor lumbar
  • Dolor pélvico
  • Dolor por esclerosis múltiple

El mecanismo de alivio del dolor de estos medicamentos aún no se entiende del todo. Los antidepresivos pueden aumentar los neurotransmisores en la médula espinal, lo que reduce las señales de dolor. Pero no funcionan inmediatamente.

Puedes sentir alivio por tomar un antidepresivo después de una semana más o menos, pero sentir el alivio máximo puede llevar varias semanas. Las personas generalmente tienen un alivio moderado del dolor con antidepresivos.

Los medicamentos de otras clases de fármacos con mecanismos distintos para el alivio del dolor (como los anticonvulsivos) se pueden utilizar en combinación con medicamentos de clase antidepresiva si el alivio del dolor con antidepresivos no es total.

Los antidepresivos se clasifican según su estructura química y su funcionamiento. Uno de los grupos de antidepresivos más eficaces para aliviar el dolor se conoce como los tricíclicos.

Antidepresivos tricíclicos

Los antidepresivos tricíclicos son el tipo más común de antidepresivos utilizados para el dolor. Entre ellos se incluyen los siguientes:

  • Amitriptilina
  • Nortriptilina (Pamelor)
  • Protriptilina (Vivactil)
  • Doxepina (Silenor).
  • Imipramina (Tofranil)
  • Clomipramina (Anafranil)
  • Desipramina (Norpramin)

Efectos secundarios de los antidepresivos tricíclicos

Los efectos secundarios de los antidepresivos tricíclicos pueden incluir los siguientes:

  • Visión borrosa
  • Somnolencia
  • Sequedad de boca
  • Náuseas
  • Mareo al ponerse de pie debido a un descenso en la presión arterial (hipotensión ortostática)
  • Aumento de peso
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Estreñimiento
  • Dificultad para orinar
  • Problemas con el ritmo cardíaco
  • Problemas para tener relaciones sexuales

Para reducir o prevenir los efectos secundarios, es probable que tu médico comience con una dosis baja y aumente lentamente la cantidad. La mayoría de las personas pueden tomar antidepresivos tricíclicos, particularmente en dosis bajas, con solo efectos secundarios leves. Las dosis que son eficaces para el dolor son generalmente más bajas que las dosis usadas para la depresión.

Otros antidepresivos que podrían ayudar

Otras clases de antidepresivos se han vuelto más populares porque tienen menos efectos secundarios. Estos medicamentos también se pueden usar para aliviar el dolor crónico:

  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina. Algunos inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina , como la venlafaxina (Effexor XR), la duloxetina (Cymbalta, Drizalma Sprinkle), el milnacipran (Savella) y la desvenlafaxina (Pristiq), pueden ayudar a aliviar el dolor crónico. Las personas con dolor crónico a menudo desarrollan depresión junto con su dolor crónico. La venlafaxina y la duloxetina ofrecen la ventaja de ser eficaces para tratar la depresión y la ansiedad en las mismas dosis útiles para tratar el dolor.

    La venlafaxina puede causar somnolencia, insomnio o presión arterial elevada, y puede empeorar los problemas cardíacos. La duloxetina puede causar efectos secundarios, como somnolencia, insomnio, náuseas, sequedad de boca, mareos, estreñimiento o sudoración excesiva.

    El milnacipran se usa para aliviar el dolor de la fibromialgia y puede causar efectos secundarios como náuseas y somnolencia. Sin embargo, solo ha mostrado una eficacia limitada para aliviar otros tipos de dolor.

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Los ISRS, que incluyen fármacos como la paroxetina (Paxil) y la fluoxetina (Sarafem, Prozac), pueden ayudar a aliviar ciertos tipos de dolor, pero no hay pruebas de que ayuden a aliviar el dolor nervioso.

    Los SSRI pueden aumentar los efectos analgésicos de algunos antidepresivos tricíclicos al aumentar los niveles de antidepresivos tricíclicos en la sangre. Si tu médico te receta ambos medicamentos, debes usarlos con precaución. Si tienes alguna preocupación, habla con tu médico.

    Los ISRS generalmente no funcionan tan bien como los antidepresivos tricíclicos para calmar el dolor, pero a menudo producen menos efectos secundarios. La fluoxetina puede causar ciertos efectos secundarios, como insomnio y mareos.

Es importante tener en cuenta que los medicamentos antidepresivos están asociados con un riesgo ligeramente mayor de pensamientos o acciones suicidas. Habla con un médico o consejero de inmediato si te sientes deprimido o con tendencias suicidas.

Sept. 07, 2019