Panorama general

La prueba de tolerancia a la glucosa, también conocida como «prueba de tolerancia a la glucosa oral», mide la respuesta del cuerpo al azúcar (glucosa). La prueba de tolerancia de la glucosa se puede usar como prueba de detección para la diabetes tipo 2. Sin embargo, con mayor frecuencia se utiliza una versión modificada de la prueba de tolerancia a la glucosa para diagnosticar la diabetes gestacional (un tipo de diabetes que aparece durante el embarazo).

Por qué se hace

La prueba de sobrecarga de glucosa identifica anormalidades en la manera en que el cuerpo administra la glucosa después de una comida, por lo general antes del ayuno el nivel de glucosa se torna anormal.

Cómo prepararte

Es importante comer y beber normalmente en los días previos a la prueba de tolerancia a la glucosa. Informa a tu médico si estás enfermo o estás tomando algún medicamento, ya que estos factores pueden afectar los resultados de tu prueba.

Durante ocho horas antes de la prueba, no podrás comer ni beber nada. Podrías ayunar durante la noche y programar la prueba para primera hora de la mañana siguiente.

Qué esperar

La prueba de tolerancia a la glucosa se realiza en varios pasos. Cuando llegas al consultorio de tu médico, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre de una vena del brazo. La muestra de sangre se utilizará para medir el nivel de glucosa en sangre en ayunas.

Diabetes tipo 2

Si te están realizando análisis para detectar diabetes tipo 2:

  • Beberás 8 onzas (237 ml) de una solución de glucosa en jarabe que contiene 2,6 onzas (75 g) de azúcar
  • Dos horas después, se medirá el nivel de glucosa en sangre nuevamente

Diabetes gestacional

El American Congress of Obstetricians and Gynecologists (Congreso Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos) recomienda realizar la prueba de tolerancia a la glucosa en sangre durante una hora para detectar la diabetes gestacional en mujeres embarazadas de bajo riesgo entre las 24 y 28 semanas de embarazo.

El médico puede recomendarte el análisis para la detección antes de ese período si presentas un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional. Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • Antecedentes familiares de diabetes
  • Obesidad
  • Padecer una enfermedad asociada con el desarrollo de la diabetes, como síndrome metabólico o síndrome del ovario poliquístico

Si el médico determina que estás en riesgo o tienes un valor sospechoso en la prueba de una hora, es posible que te aconsejen que te sometas a la prueba de tolerancia a la glucosa de tres horas.

Para la prueba de tres horas:

  • Se te pedirá que asistas a la prueba en ayunas, sin comer ni beber nada durante las 8 horas anteriores. Se obtendrá el nivel de azúcar en sangre en ayunas.
  • Beberás 8 onzas (237 ml) de una solución de glucosa que contiene 3,5 onzas (100 g) de azúcar.
  • Tu nivel de azúcar en sangre se analizará nuevamente una, dos y tres horas después de que hayas bebido la solución.

Después de beber la solución de glucosa, es probable que tengas que permanecer en el consultorio mientras esperas que se determine tu nivel de glucosa en sangre. Después de la prueba de tolerancia a la glucosa, puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Los resultados de la prueba de tolerancia a la glucosa oral se expresan en miligramos por decilitro (mg/dL) o milimoles por litro (mmol/L).

Diabetes tipo 2

Si te están realizando análisis para detectar diabetes tipo 2, dos horas después de beber la solución de glucosa:

  • El nivel normal de glucosa en sangre es menor que 140 mg/dL (7,8 mmol/L).
  • Un nivel de glucosa en sangre entre 140 mg/dL y 199 mg/dL (7,8 y 11 mmol/L) se considera tolerancia a la glucosa alterada o prediabetes. Si tienes prediabetes, estás en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en algún momento. También corres el riesgo de contraer una enfermedad del corazón, incluso si no desarrollas diabetes.
  • Un nivel de glucosa en sangre de 200 mg/dL (11,1 mmol/L) o superior puede indicar diabetes.

Si los resultados de tu prueba de tolerancia a la glucosa indican diabetes tipo 2, es posible que tu médico repita la prueba otro día o utilice otro análisis de sangre para confirmar el diagnóstico. Varios factores pueden afectar la precisión de la prueba de tolerancia a la glucosa, entre ellos una enfermedad, el nivel de actividad y algunos medicamentos.

Diabetes gestacional

Si te realizas un análisis para detectar diabetes gestacional, tu médico tendrá en cuenta los resultados de cada análisis de glucosa en sangre.

En Mayo Clinic, si tu nivel de glucosa en sangre es superior a 140 mg/dL (7,8 mmol/L) después de la prueba de una hora, el médico te recomendará la prueba de tres horas. Si tu nivel de glucosa en sangre es superior a 190 mg/dL (10,6 mmol/L) luego de la prueba de una hora, se te diagnosticará diabetes gestacional.

Para la prueba de tres horas:

  • Un nivel normal de glucosa en sangre en ayunas es inferior a 95 mg/dL (5,3 mmol/L).
  • Una hora después de beber la solución de glucosa, el nivel normal de glucosa en sangre es inferior a 180 mg/dL (10 mmol/L).
  • Dos horas después de beber la solución de glucosa, el nivel normal de glucosa en sangre es inferior a 155 mg/dL (8,6 mmol/L).
  • Tres horas después de beber la solución de glucosa, el nivel normal de glucosa en sangre es inferior a 140 mg/dL (7,8 mmol/L).

Si una de las pruebas resulta más alta de lo normal, probablemente debas realizarte la prueba nuevamente en cuatro semanas. Si dos o más de las pruebas resultan más altas de lo normal, se te diagnosticará diabetes gestacional.

Si se te diagnostica diabetes gestacional, puedes prevenir complicaciones controlando cuidadosamente tu nivel de glucosa en sangre durante el resto del embarazo.

Estudios clínicos

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March 12, 2015
References
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  4. Comité de Boletines de Práctica (Committee on Practice Bulletins) del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists) — Obstetricia. ACOG Practice Bulletin n.º 137 (Boletín de Práctica de la ACOG n.º 137). Gestational diabetes mellitus (Diabetes mellitus gestacional). Obstetrics and Gynecology (Ginecología y Obstetricia). 2013;122:406.
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  6. AskMayoExpert. ¿Qué pruebas se necesitan para confirmar el diagnóstico de diabetes mellitus gestacional durante el embarazo? Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2014.

Prueba de tolerancia a la glucosa