Cirugía compleja de columna vertebral en Florida

Los tumores y las deformidades vertebrales pueden causar morbilidad y dolor importantes. La cirugía para tratar a pacientes con estos trastornos es esencialmente compleja y presenta riesgos para estructuras neurovasculares críticas. Mayo Clinic en Jacksonville, Florida, tiene un extenso equipo de neurocirujanos con experiencia en cirugías complejas de columna vertebral para el tratamiento de tumores, deformidades y otros trastornos.

“Tratamos una amplia gama de problemas de la columna vertebral, entre ellos, traumatismos, deformidades complejas, problemas de discos y tumores de la médula espinal y la columna vertebral, tanto primarios como metastásicos”, dice H. Gordon Deen Jr., M.D., uno de los neurocirujanos de Mayo en Florida.

Entre las deformidades de la columna vertebral tratadas está la escoliosis —tanto escoliosis idiopática en adolescentes mayores como escoliosis degenerativa en adultos—. Esta última puede verse en adultos mayores que tuvieron escoliosis leve en la adolescencia y fueron tratados con un dispositivo de inmovilización.

“Con los cambios degenerativos que aparecen con la edad además de la escoliosis previa en la adolescencia, estos adultos mayores pueden experimentar nuevamente un avance de la deformidad de la columna y beneficiarse con la cirugía”, destaca Mark A. Pichelmann, M.D., uno de los neurocirujanos de Mayo en Florida.

Enfoque de equipo

El compromiso de Mayo con la medicina en equipo es evidente en su enfoque en la cirugía compleja de columna vertebral. En general, en los casos altamente complejos, dos neurocirujanos trabajan juntos. “Hay muchas decisiones que deben tomarse durante la cirugía. Si somos dos en el quirófano, podemos intercambiar ideas entre nosotros”, expresa Stephen Pirris, M.D., uno de los neurocirujanos de Mayo en Florida.

El equipo de tratamiento también incluye anestesiólogos y personal de enfermería con experiencia en cirugía compleja de columna vertebral. Después de la cirugía, los pacientes trabajan con un servicio de tratamiento del dolor para pacientes hospitalizados, como así también con fisioterapeutas, especialistas en terapia ocupacional y logopedas para ayudar con la rehabilitación.

Otro de los componentes clave del enfoque de Mayo es el monitoreo intensivo del paciente durante la cirugía. El funcionamiento sensorial y motor de la médula espinal se monitorea en tiempo real, a fin de minimizar las probabilidades de que el paciente desarrolle nuevas complicaciones o déficits neurológicos.

Los neurocirujanos de Mayo en Florida también son pioneros en el uso de técnicas de orientación por imágenes 3-D, lo que permite que los implantes vertebrales se coloquen con mayor seguridad. La orientación por imágenes mejorada facilita la colocación de implantes más robustos con nuevas trayectorias, para lograr una mejor estabilización en deformidades complejas de la columna vertebral. Estas tecnologías, junto con las mejoras en el instrumental y las técnicas quirúrgicas, permiten que los neurocirujanos de Mayo traten casos más complejos, lo cual anteriormente no era posible.

“Estamos haciendo más osteotomías para curvaturas tridimensionales complicadas”, explica el Dr. Pichelmann. “Básicamente podemos separar la columna y volver a unirla con mínimo riesgo para la médula espinal”. También se ofrecen cirugía mínimamente invasiva y cirugía anteroposterior cuando es apropiado.

El Dr. Pirris destaca que los pacientes que se someten a cirugía compleja de columna vertebral deben ser capaces de tolerar un procedimiento largo y complicado. Por lo tanto, los candidatos para cirugía se seleccionan de acuerdo con su historia clínica y la calidad de los huesos. Los pacientes que tienden a obtener el mayor beneficio de la cirugía de columna son aquellos con desequilibrio sagital, el determinante más común del dolor de espalda. “El dolor de espalda crónico que persiste después de la cirugía se debe frecuentemente al desequilibrio sagital, y ese es un problema potencialmente corregible”, explica.

Para obtener más información

Nottmeier EW, et al. Placement of thoracic transvertebral pedicle screws using 3-D image guidance (Colocación de tornillos pediculares transvertebrales torácicos con orientación por imágenes 3-D). Journal of Neurosurgery: Spine (Revista de neurocirugía: columna vertebral). 2013;18:479.