¿Puedo acelerar mi metabolismo para perder peso?

Respuesta de Donald Hensrud, M.D.

Intentar estimular el metabolismo probablemente no te lleve a perder peso. Para perder peso, concéntrate en reducir calorías y aumentar la actividad.

El metabolismo es el proceso por el cual el cuerpo convierte lo que comes y bebes en energía. Incluso cuando el cuerpo está en reposo, sigues usando energía para funciones básicas como la respiración, la circulación de la sangre y la reparación de las células. La energía que usa el cuerpo para estas funciones básicas se denomina índice metabólico basal.

Si bien se demostró que la cafeína aumenta levemente el metabolismo, esta no pareciera tener un efecto significativo en la pérdida de peso a largo plazo. Los suplementos con los que se afirma que se aumenta el metabolismo pueden tener pocos beneficios o ninguno y pueden contener sustancias con efectos secundarios graves.

Lo que pesas depende en gran medida de los alimentos que eliges y la cantidad de actividad física que realizas.

Para perder peso, necesitas quemar más calorías de las que ingieres. Existen diferentes formas de reducir la cantidad de calorías que consumes, como disminuir los tamaños de las porciones; limitar los azúcares agregados y las grasas trans y saturadas; y elegir frutas, vegetales, cereales integrales, proteínas magras y grasas saludables en lugar de alimentos procesados.

Ten en cuenta que, conforme envejeces, es posible que necesites ingerir menos calorías. Esto se debe a que la cantidad de músculos que tienes tiende a disminuir a medida que pasan los años.

La masa muscular afecta la cantidad de calorías que necesitas porque el tejido muscular quema calorías, incluso en reposo. Tener menos músculos disminuye las necesidades calóricas al disminuir el índice metabólico basal. Tener más músculos aumenta las necesidades calóricas al aumentar el índice metabólico basal.

Hacer ejercicio te ayuda a quemar calorías y a formar y mantener la masa muscular. Cualquier actividad física es mejor que ninguna. Comienza lento y aumenta progresivamente hasta incorporar ejercicio aeróbico y fortalecimiento muscular a tu rutina.

Si estás preocupado por tu peso o piensas que tu metabolismo es demasiado lento, habla con el médico. El médico puede controlar si hay causas médicas y ayudarte a adoptar cambios saludables en el estilo de vida para que puedas perder peso.

July 29, 2021