El alcoholismo en menores de edad: cómo hablar con tu hijo adolescente sobre el consumo de alcohol

Este es el momento para hablar con tu hijo adolescente sobre el alcoholismo en menores de edad. Sigue estos consejos para prevenir el consumo de alcohol en menores.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Crees que tu hijo adolescente es demasiado joven para comenzar una conversación sobre el alcoholismo en menores de edad? Piénsalo de nuevo.

Algunos niños comienzan a experimentar con el alcohol, o a sentirse presionados para beber, durante los primeros años de la adolescencia. Para fomentar que tu hijo adolescente evite el alcohol, háblale sobre los riesgos y la importancia de tomar buenas decisiones.

Por qué beben los adolescentes

Los adolescentes son particularmente vulnerables al consumo de alcohol. Afrontar el estrés de adaptarse y de las transiciones difíciles, como pasar de la escuela secundaria a la preparatoria, mudarse o lidiar con las consecuencias de un divorcio, pueden predisponer a tu hijo a beber. Además, es posible que tu hijo tenga dificultad para entender que sus acciones pueden tener consecuencias perjudiciales.

Otros factores de riesgo comprenden los siguientes:

  • Problemas familiares, como un conflicto o padres que abusan del alcohol
  • Antecedentes de maltrato infantil u otro trauma grave
  • Problemas de comportamiento, escolares o de salud mental
  • Amistades cercanas con adolescentes que beben o que consumen otras drogas

Consecuencias del alcoholismo en menores de edad

El alcoholismo en menores de edad puede provocar lo siguiente:

  • Muertes relacionadas con el consumo de alcohol. Los accidentes relacionados con el consumo de alcohol son una de las causas principales de muerte en los adolescentes. Los asesinatos, suicidios y ahogamientos de adolescentes también se han relacionado con el consumo de alcohol.
  • Actividad sexual. Los adolescentes que toman alcohol suelen comenzar a tener relaciones sexuales antes y con mayor frecuencia que los adolescentes que no beben. Los adolescentes que beben alcohol también presentan más probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección que los adolescentes que no beben.
  • Problemas escolares. Los adolescentes que beben alcohol suelen tener más problemas académicos y de conducta que los adolescentes que no beben.
  • Alcoholismo. Las personas que comienzan a beber durante la adolescencia tienen más probabilidades de depender del alcohol que las personas que esperan a ser adultas para hacerlo.
  • Delitos violentos.Los adolescentes que beben alcohol tienen más probabilidades de salir heridos en el contexto de un delito violento, como una violación, una agresión o un robo.

Hablar sobre el alcoholismo en menores de edad

Quizás no sepas qué decirle a tu hijo adolescente sobre el alcoholismo en menores de edad y, probablemente, tu hijo trate de eludir esta conversación. Para iniciar la charla, elige un momento del día en que ambos estén relajados. No te preocupes por cubrir todos los temas. Las charlas frecuentes pueden tener una mayor repercusión en tu hijo adolescente que una única conversación sobre el tema.

Al hablar sobre el alcoholismo en menores de edad:

  • Pregúntale a tu hijo adolescente sobre su punto de vista. Averigua cuál es su opinión sobre el alcohol.
  • Derriba los mitos. Los adolescentes suelen pensar que tomar alcohol los hace populares o alegres. Explícale que el alcohol te puede hacer sentir «alegre», pero que es un agente depresor y también puede provocar tristeza e ira.
  • Analiza las razones para no beber. Explícale los riesgos del alcohol y apela a su amor propio. Si tienes antecedentes familiares de alcoholismo o de problemas con la bebida, sé honesto. Explícale a tu hijo adolescente que puede ser más propenso a tener un problema con el alcohol.
  • Planifica distintas maneras de manejar la presión de grupo. Piensa con tu hijo sobre cómo responder a los ofrecimientos de alcohol. Podría ser tan simple como decir: «No, gracias» o «¿Puede ser una gaseosa?».
  • Prepárate para responder a sus preguntas. Tu hijo podría preguntarte si tomabas alcohol cuando eras menor de edad. Si lo hiciste, cuéntale una consecuencia negativa a modo de ejemplo.

Otras formas de prevenir el alcoholismo en menores de edad

Además de hablar con tu hijo adolescente, haz lo siguiente:

  • Apóyalo. Ayuda a tu hijo a forjar la autoestima que necesita para mantenerse firme ante la presión de grupo y comportarse como esperas.
  • Conoce sus actividades. Presta atención a los planes de tu hijo y a los lugares que frecuenta. Alienta la participación en actividades supervisadas después de la escuela y durante los fines de semana.
  • Establece reglas y consecuencias. Algunas reglas pueden ser irse de las fiestas en las que se sirva alcohol y no subirse a un auto cuyo conductor haya consumido alcohol. Establece las consecuencias de romper las reglas por adelantado y aplícalas de manera coherente. Además, asegúrate de que tu hijo adolescente conozca las leyes relacionadas con el consumo de alcohol.
  • Da un buen ejemplo. Si bebes, hazlo con moderación y explícale a tu hijo adolescente por qué los adultos pueden beber de forma responsable. Describe las reglas que sigues, por ejemplo, no beber si vas a conducir. No le sirvas alcohol a ningún menor de edad.
  • Alienta las amistades sanas. Si los amigos de tu hijo adolescente beben, hay más posibilidades de que tu hijo lo haga también. Conoce a los amigos de tu hijo adolescente y a sus padres.

Cómo obtener ayuda para el alcoholismo en menores de edad

Si crees que tu hijo ha estado bebiendo, habla con él. Aplica las consecuencias que estableciste. Si piensas que tu hijo adolescente podría tener un problema con la bebida, comunícate con su médico, un asesor u otro proveedor de atención médica que se especialice en problemas con el alcohol. Es probable que los adolescentes que tienen problemas con el alcohol no los reconozcan, ni busquen ayuda, solos.

Nunca es demasiado pronto para comenzar a hablar con tu hijo sobre el consumo de alcohol. Al comenzar ahora mismo, lo ayudarás brindándole la orientación y el apoyo que necesita para tomar buenas decisiones.

Nov. 20, 2018 See more In-depth