Yoga: Combatir el estrés y encontrar serenidad

¿El yoga es adecuado para ti? Lo es si quieres combatir el estrés, ponerte en forma y mantenerte sano.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Tu teléfono celular suena, tu jefe quiere hablar contigo y tu pareja quiere saber qué van a cenar. El estrés y la ansiedad están en todas partes. Si te están consumiendo, podrías agarrar la colchoneta y empezar yoga.

El yoga es una práctica del cuerpo y la mente que combina posturas físicas, respiración controlada y meditación o relajación. El yoga puede ayudar a disminuir el estrés, la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Además, casi todas las personas pueden hacerlo.

Comprender el yoga

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El yoga, una práctica que combina el cuerpo y la mente, se considera uno de los muchos tipos de enfoques de salud complementarios e integradores. El yoga combina disciplinas físicas y mentales que pueden ayudarte a lograr la tranquilidad del cuerpo y de la mente. Esto puede ayudarte a relajarte y a controlar el estrés y la ansiedad.

El yoga tiene muchos estilos, formas e intensidades. El hatha yoga, en especial, puede ser una buena opción para el manejo del estrés. El hatha es uno de los estilos de yoga más comunes, y es posible que a los principiantes les guste su ritmo más lento y los movimientos más sencillos. No obstante, la mayoría de las personas pueden beneficiarse con cualquier estilo de yoga, es solo una cuestión de preferencias personales.

Los componentes principales del hatha yoga y las clases de yoga más generales comprenden lo siguiente:

  • Posturas. Las poses de yoga, también llamadas «posturas», son una serie movimientos destinados a incrementar la fuerza y la flexibilidad. Las posturas varían desde acostarse en el piso mientras estás completamente relajado hasta posturas más complicadas que requerirán un esfuerzo para superar tus límites físicos.
  • Respiración. Controlar la respiración es una parte importante del yoga. El yoga te enseña que controlar tu respiración te ayuda a controlar el cuerpo y a tranquilizar la mente.
  • Meditación o relajación. El yoga puede incorporar la meditación o la relajación. La meditación puede ayudarte a ser más consciente y a estar más concentrado en el tiempo presente, sin juzgar.

Los beneficios del yoga para la salud

Los beneficios posibles del yoga para la salud comprenden los siguientes:

  • Reducción del estrés. Una serie de estudios ha mostrado que el yoga puede ayudar a disminuir el estrés y la ansiedad. También puede mejorar tu estado de ánimo y tu sensación de bienestar general.
  • Mejor estado físico. Practicar yoga puede generar mejor equilibrio, flexibilidad, amplitud de movimiento y fuerza.
  • Tratamiento de afecciones crónicas. El yoga puede ayudar a disminuir los factores de riesgo de sufrir enfermedades crónicas, como una enfermedad cardíaca y la presión arterial alta. También podría ayudar a aliviar afecciones crónicas como la depresión, el dolor, la ansiedad y el insomnio.

Precauciones al practicar yoga

El yoga se considera una actividad segura para la mayoría de las personas sanas cuando se practica bajo la supervisión de un instructor capacitado. Sin embargo, hay situaciones en las que el yoga podría representar un riesgo.

Consulta al proveedor de atención médica antes de empezar a practicar yoga si tienes una de las siguientes afecciones o situaciones:

  • Hernia de disco
  • Riesgo de coágulos sanguíneos
  • Afecciones oculares, como glaucoma
  • Embarazo: si bien el yoga es seguro para la mayoría de las mujeres embarazadas, se deben evitar ciertas posturas
  • Problemas de equilibrio graves
  • Osteoporosis grave
  • Presión arterial no controlada

Podrías practicar yoga en estas situaciones si tomas algunas precauciones, como evitar ciertas posturas y estiramientos. Si tienes inquietudes o presentas síntomas, como dolor, consulta a tu médico para asegurarte de que el yoga te esté beneficiando, y no perjudicando.

Para empezar

Aunque se puede aprender yoga a través de libros y videos, para los principiantes suele ser más útil aprender con un instructor. Además, las clases generan camaradería y amistades, que también son importantes para el bienestar general.

Cuando encuentres una clase que suene interesante, habla con el instructor para saber qué esperar. Algunas preguntas para hacer son las siguientes:

  • ¿Qué cualificaciones tiene el instructor? ¿Dónde se capacitó y cuánto hace que se dedica a enseñar?
  • ¿Tiene experiencia en el trabajo con alumnos con necesidades o inquietudes de salud similares a las tuyas? Si tienes un dolor en la rodilla o el hombro, ¿el instructor puede ayudarte a encontrar posturas que no empeoren tu afección?
  • ¿Qué nivel de exigencia tiene la clase? ¿Es adecuada para principiantes? Si es tu primera vez, ¿será lo suficientemente fácil de seguir?
  • ¿Qué puedes esperar de la clase? ¿Aborda tus necesidades, como el manejo del estrés o la relajación, o está orientada a personas que buscan otros beneficios?

Lograr el equilibrio adecuado

Todas las personas tienen un cuerpo diferente con capacidades diferentes. Es posible que debas modificar las posturas de yoga según tus capacidades individuales. El instructor podría sugerir posturas modificadas. Escoger un instructor que tenga experiencia y comprenda tus necesidades es importante para practicar yoga de manera segura y eficaz.

Independientemente del tipo de yoga que practiques, no necesariamente tienes que hacer todas las posturas. Si una postura te resulta incómoda o no puedes mantenerla el tiempo que diga el instructor, no la hagas. Los buenos instructores te comprenderán y te animarán a probar, pero no sobrepasar, tus límites personales.

Nov. 20, 2018 See more In-depth