Masajes: conoce todos sus beneficios

Los masajes pueden ser una herramienta poderosa que te ayude a hacerte responsable de tu salud y bienestar. Comprueba si son adecuados para ti.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los masajes ya no están disponibles solamente en spas de lujo y en clubes de salud exclusivos. En la actualidad, la masoterapia se ofrece en negocios, clínicas, hospitales e incluso en aeropuertos. Si nunca has probado los masajes, infórmate sobre sus posibles beneficios para la salud y qué esperar durante una sesión de masoterapia.

¿Qué es el masaje?

«Masaje» es un término general que define la operación de presionar, frotar y manipular la piel, los músculos, los tendones y los ligamentos. El masaje puede abarcar desde golpecitos suaves hasta presiones profundas. Existen muchos tipos diferentes de masaje. A continuación, mencionamos algunos de los más comunes:

  • Masaje suizo. Es un tipo de masaje suave que emplea movimientos largos, presiones fuertes, movimientos circulares profundos, vibración y golpecitos para relajarte y energizarte.
  • Masaje profundo. Esta técnica emplea movimientos más lentos y con más fuerza para alcanzar las capas más profundas del músculo y del tejido conectivo. Por lo general, se usa para tratar daños musculares que se producen a causa de lesiones.
  • Masaje deportivo. Es similar al masaje suizo, pero se lleva a cabo en deportistas para prevenir o tratar lesiones.
  • Masaje en los puntos desencadenantes del dolor. Este masaje se enfoca en las zonas de fibras musculares tensas que pueden formarse en los músculos después de lesiones o de una sobrecarga.

Beneficios de los masajes

Por lo general, los masajes se consideran parte de la medicina complementaria y alternativa. Se ofrecen cada vez más junto al tratamiento estándar para una amplia gama de enfermedades y situaciones médicas.

Los estudios sobre los beneficios de los masajes demuestran que son un tratamiento eficaz para reducir el estrés, el dolor y la tensión muscular.

Si bien se necesita más información para confirmar los beneficios de los masajes, algunos estudios descubrieron que el masaje también puede ser útil para lo siguiente:

  • Ansiedad
  • Trastornos digestivos
  • Fibromialgia
  • Dolores de cabeza
  • Insomnio relacionado con el estrés
  • Síndrome de dolor miofascial
  • Torceduras o lesiones en el tejido blando
  • Lesiones deportivas
  • Dolor en la articulación temporomandibular

Más allá de los beneficios para las afecciones o las enfermedades específicas, algunas personas disfrutan de los masajes porque suelen brindar sensaciones de cuidado, confort y conexión.

A pesar de sus beneficios, los masajes no son un sustituto de la atención médica regular. Infórmale al médico que estás probando con los masajes y asegúrate de seguir los planes de tratamiento estándar que tengas.

Riesgos del masaje

La mayoría de las personas pueden beneficiarse con el masaje. Sin embargo, es posible que el masaje no sea adecuado para ti si tienes alguna de estas afecciones:

  • Trastornos hemorrágicos o si tomas medicamentos anticoagulantes
  • Quemaduras o heridas que están cicatrizando
  • Trombosis venosa profunda
  • Fracturas
  • Osteoporosis grave
  • Trombocitopenia grave

Analiza con el médico las ventajas y desventajas del masaje, especialmente si estás embarazada, si tienes cáncer o dolor inexplicable.

Algunas formas de masaje pueden hacer que te sientas un poco dolorido al día siguiente. Pero el masaje no necesariamente debe ser doloroso o incómodo. Si alguna parte del masaje no se siente bien o te resulta doloroso, dilo de inmediato. Los problemas más graves provienen de ejercer demasiada presión durante el masaje.

Qué puedes esperar durante un masaje

No necesitas una preparación especial para un masaje. Antes de que comience una sesión de masoterapia, el masoterapeuta debería preguntarte sobre los síntomas, tu historia clínica y qué esperas conseguir con este masaje. El masoterapeuta debe explicarte el tipo de masaje y las técnicas que usará.

Durante una sesión típica de masoterapia, te desvistes o usas ropa suelta. Desvístete solo hasta donde te sientas cómodo. Generalmente, te recuestas sobre una camilla y te cubres con una sábana. También puedes recibir un masaje mientras estás sentado en una silla, completamente vestido. El masoterapeuta puede examinarte para localizar las zonas tensas y con dolor, y determinar cuánta presión debe aplicar.

El masoterapeuta puede usar aceite o loción, según tus preferencias, para evitar la fricción en la piel. Infórmale al masoterapeuta si crees que eres alérgico a alguno de los ingredientes.

Una sesión de masajes suele durar entre 10 y 90 minutos, según el tipo de masaje y el tiempo que dispongas. Sin importar el tipo de masaje que elijas, debes estar tranquilo y relajado durante el masaje y después de este.

Si el masoterapeuta está ejerciendo demasiada presión, pídele que aplique presión más ligera. A veces, el masoterapeuta puede tocar una zona sensible en el músculo que se siente como un nudo. Es probable que sientas molestias mientras el masoterapeuta trabaja en la zona. Pero avísale si se vuelve doloroso.

Encuentra un masoterapeuta

Pídele al médico o a alguien de tu confianza que te recomiende uno. La mayoría de los estados regulan la actividad de los masoterapeutas mediante requisitos de licencia, registro o certificado.

No temas plantearle al posible masoterapeuta preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuentas con licencia, certificado o registro?
  • ¿Cuál es tu nivel de capacitación y experiencia?
  • ¿Cuántas sesiones de masoterapia crees que necesitaré?
  • ¿Cuál es el costo? ¿Lo cubre el seguro médico?

El mensaje sobre los masajes que no debes olvidar

Deja de lado toda creencia de que los masajes son solo una forma agradable de darte un gusto o consentirte. Por el contrario, los masajes pueden ser una herramienta poderosa que te ayude a hacerte responsable de tu salud y bienestar, ya sea que tengas una afección de salud específica o que solo estés buscando otra forma de aliviar el estrés. Hasta puedes aprender cómo hacerte automasajes o cómo hacerle masajes a tu pareja en casa.

June 13, 2018 See more In-depth