La asertividad te puede ayudar a controlar el estrés y la ira, y a mejorar tu capacidad de enfrentar desafíos o situaciones. Reconoce la conducta y la comunicación asertivas, y aprende a ponerlas en práctica.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Ser asertivo es una habilidad de comunicación fundamental. La asertividad te permite expresarte de forma eficaz y defender tu punto de vista, respetando al mismo tiempo los derechos y creencias de los demás.

Ser asertivo también te puede ayudar a aumentar tu autoestima y a ganarte el respeto de los otros. Esto ayuda a controlar el estrés, especialmente si tiendes a asumir demasiadas responsabilidades porque te es difícil decir que no.

Algunas personas parecen ser naturalmente asertivas. Pero si no es tu caso, puedes aprender a ser más asertivo.

Debido a que la asertividad se basa en el respeto mutuo, es un estilo de comunicación eficaz y diplomático. Ser asertivo demuestra que te respetas porque estás dispuesto a defender tus intereses y expresar tus pensamientos y sentimientos. También demuestra que eres consciente de los derechos de los demás y que estás dispuesto a trabajar en la resolución de conflictos.

Por supuesto, lo importante no es solo lo que dices en tu mensaje, sino también cómo lo dices. La comunicación asertiva es directa pero también es respetuosa. Ser asertivo te da una mejor oportunidad de entregar tu mensaje con éxito. Si te comunicas de una manera demasiado pasiva o demasiado agresiva, tu mensaje puede perderse porque la gente está demasiado ocupada reaccionando a cómo presentas el mensaje.

Si tu estilo es pasivo, puedes parecer tímido o demasiado tolerante. Puedes decir rutinariamente cosas como "Me adaptaré a lo que el grupo decida". Tiendes a evitar el conflicto. ¿Por qué es eso un problema? Porque el mensaje que estás enviando es que tus pensamientos y sentimientos no son tan importantes como los de otras personas. En esencia, cuando eres demasiado pasivo, das a los demás la licencia para ignorar tus deseos y necesidades.

Considera este ejemplo: dices que sí cuando un colega te pide que te hagas cargo de un proyecto, aunque ya estás ocupado. El trabajo extra significa que tendrás que hacer horas extras y perderte el partido de fútbol de tu hija. Tu intención puede ser mantener la paz. Pero decir siempre que sí puede envenenar tus relaciones. Y peor aún, puede causarte un conflicto interno porque tus necesidades y las de tu familia siempre están en segundo plano.

El conflicto interno que puede ser creado por el comportamiento pasivo puede llevar a lo siguiente:

  • Estrés
  • Resentimiento
  • Ira creciente
  • Sentimientos de victimización
  • Deseo de venganza

Ahora considera la otra cara. Si tu estilo es ser agresivo, puedes parecer un hostigador que ignora las necesidades, los sentimientos y las opiniones de los demás. Puedes parecer creído o arrogante. Las personas muy agresivas humillan e intimidan a otras e, incluso, pueden ser físicamente amenazantes.

Puedes pensar que ser agresivo te da lo que quieres. Sin embargo, tiene un costo. La agresión socava la confianza y el respeto mutuo. Otras personas pueden llegar a ofenderse, lo que los lleva a evitarte o a ponerse en tu contra.

Ahora piensa en el comportamiento pasivo-agresivo. Si te comunicas de manera pasivo-agresiva, podrías decir que sí cuando quieras decir que no. Podrías ser sarcástico o quejarte de los demás a sus espaldas. En lugar de confrontar un tema directamente, podrías mostrar tu ira y tus sentimientos a través de tus acciones o una actitud negativa. Puede que hayas desarrollado un estilo pasivo-agresivo porque te sientes incómodo siendo directo con tus necesidades y sentimientos.

¿Cuáles son los inconvenientes de un estilo de comunicación pasivo-agresivo? Con el tiempo, el comportamiento pasivo-agresivo daña las relaciones y socava el respeto mutuo, lo que dificulta lograr tus objetivos y satisfacer tus necesidades.

Ser asertivo se considera generalmente un estilo de comunicación más saludable. La asertividad ofrece muchos beneficios. Ayuda a evitar que la gente se aproveche de ti. También puede ayudarte a que no seas intimidante frente a los demás.

Comportarte de forma asertiva puede ayudarte con lo siguiente:

  • Ganar confianza en uno mismo y autoestima
  • Comprender y reconocer tus sentimientos
  • Obtener el respeto de los demás
  • Mejorar la comunicación
  • Crear situaciones en las que todos salgan ganando
  • Mejorar tus habilidades para tomar decisiones
  • Desarrollar relaciones sinceras
  • Obtener más satisfacción laboral

Aprender a ser más asertivo también puede ayudarte a expresar eficazmente tus sentimientos cuando te comunicas con los demás sobre problemas.

La gente desarrolla diferentes estilos de comunicación basados en sus experiencias de vida. Tu estilo puede estar tan arraigado que ni siquiera eres consciente de lo que es. La gente tiende a mantener el mismo estilo de comunicación a lo largo del tiempo. Pero si quieres cambiar tu estilo de comunicación, puedes aprender a comunicarte de forma más saludable y eficaz.

Estos son algunos consejos para ayudarte a ser más asertivo:

  • Evalúa tu estilo. ¿Expresas tus opiniones o te quedas callado? ¿Aceptas trabajo adicional aunque ya estés ocupado? ¿Juzgas o culpas a los demás con facilidad? ¿La gente parece tener miedo de hablar contigo? Comprende tu estilo antes de empezar a hacer cambios.
  • Usa frases en primera persona. El uso de las frases en primera persona les permite a los demás saber lo que piensas o sientes sin que parezcas acusatorio. Por ejemplo, di "No estoy de acuerdo" en lugar de "Estás equivocado". Si tienes que pedir algo, di "Me gustaría que me ayudaras con esto" en lugar de "Tienes que hacer esto". Haz que tus pedidos sean simples y específicos.
  • Practica decir que no. Si te cuesta decir que no a un pedido, intenta decir: "No, no puedo hacerlo ahora". No dudes, sé directo. Si necesitas dar una explicación, que sea breve.
  • Practica lo que quieres decir. Si te cuesta decir lo que quieres o piensas, practica las situaciones generales que te suelen ocurrir. Di lo que quieras decir en voz alta. También te puede ayudar escribirlo primero, para que puedas practicar a partir de un guion. Considera la posibilidad de practicar un juego de roles con un amigo o colega y pide una opinión clara.
  • Usa el lenguaje corporal. La comunicación no es solo verbal. Actúa con confianza aunque no la tengas. Mantén una postura erguida, pero inclínate un poco hacia adelante. Haz contacto visual constantemente. Mantén una expresión facial neutral o positiva. No cruces los brazos ni las piernas. Practica el lenguaje corporal asertivo frente a un espejo o con un amigo o colega.
  • Mantén las emociones bajo control. El conflicto es difícil para la mayoría de las personas. Tal vez te enfades o te frustres, o tal vez tengas ganas de llorar. Aunque estos sentimientos son normales, pueden interferir en la resolución de conflictos. Si sientes que estás demasiado emocional cuando estás por vivir una situación, espera un poco si es posible. Luego, esfuérzate por mantener la calma. Respira lentamente. Tu voz tiene que ser homogénea y firme.
  • Comienza de a poco. Al principio, practica tus nuevas habilidades en situaciones de bajo riesgo. Por ejemplo, prueba tu asertividad con tu pareja o un amigo antes de abordar una situación difícil en el trabajo. Evalúate después y modifica tu enfoque según sea necesario.

Recuerda, ser asertivo se aprende con tiempo y práctica. Si no te expresas desde hace muchos años, la asertividad probablemente no suceda de la noche a la mañana. O si la ira te vuelve muy agresivo, puede que necesites aprender algunas técnicas de control de la ira.

Si a pesar de tus mejores esfuerzos no estás logrando ser más asertivo, considera un entrenamiento formal de asertividad. Y si ciertos problemas como la ira, el estrés, la ansiedad o el miedo se interponen en tu camino, considera la posibilidad de hablar con un profesional de la salud mental. La recompensa valdrá la pena. Al ser más asertivo, podrás comenzar a expresar tus verdaderos sentimientos y necesidades con mayor facilidad. Incluso puede que obtengas más resultados de los que esperas.

May 29, 2020