Salud sexual y envejecimiento: Mantén viva la pasión

El deseo sexual no desaparece con la edad. Aquí te damos unos consejos para mantener viva la llama.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La salud sexual es importante a cualquier edad. Y el deseo de intimidad nos acompaña siempre. A medida que envejeces, las relaciones sexuales pueden no ser como cuando tenías 20 años, pero no por ello serán menos placenteras. Descubre qué aspectos de la sexualidad probablemente cambien a medida que envejeces y cómo pueden adaptarse con tu pareja.

La comunicación es la clave

Para mantener una vida sexual satisfactoria, habla con tu pareja. Aparten tiempo para ser sensuales y sexuales juntos. Cuando pases tiempo íntimo con tu pareja, comparte tus pensamientos sobre hacer el amor. Ayuda a tu pareja a comprender lo que quieres de él. Sé honesto sobre lo que experimentas física y emocionalmente.

Salud sexual y sexo seguro

Las mujeres pueden quedar embarazadas hasta el momento en que llegan a la menopausia —definida como 12 meses consecutivos sin período menstrual—. Si eres sexualmente activa, usa un método anticonceptivo de manera constante hasta llegar a la menopausia. Pídele recomendaciones al proveedor de atención médica si no estás segura de qué tipo de control anticonceptivo es adecuado para ti.

Las personas de todas las edades deberían saber cómo mantener relaciones sexuales seguras. Si mantienes relaciones sexuales con una pareja nueva o diferente, siempre debes usar condón. También habla con el médico sobre otros métodos para protegerte de las infecciones de transmisión sexual.

Si te encuentras en una relación monógama a largo plazo, y ambos tuvieron resultados negativos para las infecciones de transmisión sexual, es probable que no necesites preocuparte por la protección. Sin embargo, hasta que no estés segura, usa un condón cuando tenga relaciones sexuales.

El envejecimiento y la salud sexual del hombre

La testosterona tiene un papel importante en la experiencia sexual de un hombre. El nivel de testosterona varía ampliamente de un hombre a otro. Sin embargo, en general, los hombres mayores tienden a tener niveles más bajos que los más jóvenes. Los niveles de testosterona disminuyen progresivamente durante la adultez, aproximadamente un 1 por ciento por año después de los 30 años, en promedio.

A medida que un hombre envejece, puede demorar más en llegar a una erección, y es posible que las erecciones no sean tan firmes. Puede demorar más tiempo en excitarse completamente, y en alcanzar el orgasmo y la eyaculación. La disfunción eréctil también se hace más frecuente. Hay varios medicamentos disponibles que ayudan a los hombres a alcanzar o a mantener una erección adecuada para la actividad sexual.

El envejecimiento y la salud sexual de la mujer

A medida que las mujeres se acercan a la menopausia, los niveles de estrógeno disminuyen, lo que puede provocar sequedad vaginal y una excitación sexual más lenta. Los cambios emocionales pueden aumentar los sentimientos de estrés, lo que también puede modificar tu interés en el sexo.

Si bien muchas mujeres disfrutan más del sexo sin tener que preocuparse por quedar embarazadas, los cambios que se producen, de manera natural, en la forma y en el tamaño del cuerpo pueden provocar que otras se sientan menos deseables sexualmente.

Enfermedades, medicamentos y salud sexual

Cualquier afección que afecte tu salud y bienestar general también puede afectar tu salud sexual. Las enfermedades que comprometen el aparato cardiovascular —como la presión arterial alta, la diabetes, los problemas hormonales, la depresión o la ansiedad— podrían causar dificultades para tener una vida sexual activa.

Los medicamentos que se usan para tratar estas afecciones también pueden inhibir tu respuesta sexual. Ciertos medicamentos para la presión arterial alta, por ejemplo, pueden afectar tu capacidad para excitarte. Otros medicamentos pueden hacer que sea más difícil tener un orgasmo.

Si crees que podrías estar experimentando efectos secundarios sexuales a causa de un medicamento, consúltalo con el médico. Es posible que se pueda utilizar un medicamento diferente que tenga menos efectos secundarios sexuales, o agregar otro medicamento que reduzca los efectos.

Cirugía y salud sexual

Cualquier procedimiento quirúrgico que afecte la pelvis y el sistema nervioso central puede tener una repercusión importante en la respuesta sexual. Sin embargo, el cuerpo es resiliente. Con tiempo suficiente para recuperarse y con cuidados afectuosos, la mayoría de las personas puede recuperar la respuesta sexual.

Cuando la pareja se enferma

Si estás enfermo, tu sexualidad podría pasar temporalmente a un segundo plano frente a otras necesidades. El dolor, el malestar, los medicamentos o la preocupación pueden ensombrecer tu deseo sexual. Habla con tu pareja sobre otras maneras para estar cerca durante este tiempo.

Si tú eres el cuidador, las exigencias de cuidar a tu pareja podrían afectar tu deseo sexual. Encuentra la forma de dejar a un lado el papel de cuidador de vez en cuando y ser su pareja — para que puedas relajarte y sentirte querido por tu pareja. De esta forma, podrán disfrutar un encuentro sexual mutuamente satisfactorio.

Afrontar diferencias en el deseo

Es frecuente que las parejas de todas las edades tengan libidos diferentes. Las parejas pueden estancarse en un patrón en el que una persona inicia el contacto, mientras que la otra lo evita. Si, por lo general, eres quien evita el sexo, trata de involucrarte un poco más. Si, por lo general, eres quien inicia el sexo, intenta hablar con tu pareja sobre tus necesidades.

Si te preocupa herir los sentimientos de tu pareja, habla sobre tu experiencia con afirmaciones en primera persona, como «Pienso que mi cuerpo responde mejor cuando... ». A su vez, trata de comprender las necesidades y los deseos de tu pareja. Juntos pueden encontrar maneras de amoldarse a las necesidades de ambos.

Mirando hacia adelante, no hacia atrás

Muchas parejas quieren saber cómo regresar a los niveles de actividad y de estimulación sexual que experimentaron en sus 20, 30 y principios de sus 40 años. En su lugar, ahora descubren formas de optimizar la respuesta del cuerpo a las experiencias sexuales. Pregúntense sobre lo que los satisface y lo que es mutuamente aceptable.

Hay muchos libros disponibles sobre cómo mantener una vida sexual saludable a medida que se envejece. Además, muchas parejas encuentran provechoso consultar a un experto. Tu médico puede proporcionarte sugerencias útiles o referirte con un especialista.

Aug. 15, 2017 See more In-depth