Cigarrillos electrónicos: no es una forma segura de fumar

Los cigarrillos electrónicos son alternativas populares para reemplazar los cigarrillos comunes, pero ¿son seguros?

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si has considerado probar los cigarrillos electrónicos, tal vez te preguntes si realmente son una opción más segura o más saludable o si pueden ayudarte a dejar de fumar. Esto es lo que debes saber sobre los cigarrillos electrónicos.

¿Cómo funcionan?

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos a batería que calientan una solución líquida (que generalmente, pero no siempre, contiene nicotina), y la convierten en un vapor que se puede inhalar. Con frecuencia se conocen como e-cigarrillos, e-vaporizadores, o sistemas electrónicos de administración de nicotina. El uso de e-cigarrillos generalmente se llama vapear.

Algunos e-cigarrillos se parecen a los cigarrillos, cigarros o pipas tradicionales. Otros parecen bolígrafos o unidades flash, o son de diseños completamente diferentes. Los e-cigarrillos pueden desecharse o recargarse. La mayoría de la gente usa un cartucho — los cartuchos desechables a veces se conocen como 'pods'—o tienen un tanque recargable para contener el líquido, que también se llama e-líquido o e-jugo. El líquido generalmente contiene nicotina, saborizantes, glicol propileno y glicerina vegetal.

La cantidad de nicotina en el e-líquido determina lo fuerte que es un e-cigarrillo, y se expresa en miligramos por mililitro o como porcentaje. Pero los estudios han originado la preocupación de que las etiquetas del producto no siempre dan información exacta sobre el contenido de nicotina. Algunos cartuchos contienen una forma concentrada de nicotina llamada sal de nicotina. Un cartucho que contiene un 5% de sal de nicotina puede tener tanto como 30 a 50 miligramos de nicotina, una cantidad equivalente de nicotina a la que se encuentra en uno a tres paquetes de cigarrillos.

¿Los cigarrillos electrónicos son seguros?

En meses recientes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ha reportado más de 1000 casos de lesiones pulmonares asociadas con el vapeo, y en la mayoría de estos casos están implicados productos que contienen tetrahidrocannabinol (THC). La Administración de Alimentos y Medicamentos urge a que se dejen de usar los productos para vapear que contienen(THC)o cualquier otro producto para vapear obtenido en la calle, de amigos, o de otras maneras ilícitas. La(FDA)también está alertando a la gente a que no agregue(THC),otros aceites ni cualquier otra sustancia a los productos para vapear. Si vapeas, está alerta a síntomas como toser, falta de aliento y dolor en el pecho. Busca atención médica si te preocupa tu salud.

Los e-cigarrillos que contienen nicotina no se consideran seguros para los adolescentes, los adultos jóvenes, ni las mujeres embarazadas. La nicotina puede dañar el desarrollo del cerebro en los niños y los adultos jóvenes hasta que tengan más de 20 años, y es tóxico para los fetos en desarrollo. Hay niños y adultos que también se han intoxicado al tragar, inhalar, o absorber el líquido de los e-cigarrillos por la piel o los ojos según los(CDC).

Entre los jóvenes y los adultos que no fuman, los e-cigarrillos también presentan el riesgo de una adicción a la nicotina. Esto podría llevar al uso a largo plazo de e-cigarrillos, del que no se conocen los efectos, o a fumar cigarrillos tradicionales. La investigación ha mostrado que el uso de e-cigarrillos entre los adolescentes está creciendo y se asocia con un uso futuro y aumentado de cigarrillos tradicionales.

En unas pocas oportunidades las baterías defectuosas de e-cigarrillos han provocado incendios y explosiones, en su mayoría cuando se están cargando.

¿Los cigarrillos electrónicos me ayudarán a dejar de fumar?

Los e-cigarrillos no están aprobados por la(FDA)como una manera para dejar de fumar.

Los estudios para demostrar si los e-cigarrillos pueden ayudar a dejar el tabaco han dado resultados inconsistentes. Una investigación limitada sugiere que usar solamente e-cigarrillos que contienen nicotina para dejar de fumar puede ser eficaz a corto plazo, cuando se compara con usar reemplazos medicinales para la nicotina. Pero no hay suficiente evidencia que compare la seguridad y eficacia de usar los e-cigarrillos para dejar de fumar, ni tratamientos establecidos basados en evidencia. Los e-cigarrillos quizás sean adecuados solo para aquellos que no están dispuestos a intentar con terapias basadas en evidencia para dejar de fumar o que no hayan tenido éxito con estas terapias.

Si usas e-cigarrillos para dejar de fumar, recuerda que tu meta es dejar de usar por completo todos los productos a base de tabaco. También se recomienda enérgicamente no vapear e-cigarrillos que contengan nicotina si también fumas cigarrillos tradicionales.

Si estás buscando ayuda para dejar de fumar,(FDA)ha aprobado varios medicamentos que se ha demostrado son seguros y efectivos para este propósito. Lo que se ha demostrado que funciona mejor es una combinación de medicamentos y terapia.

A causa de las preocupaciones sobre seguridad que no se han resuelto y porque la investigación de los e-cigarrillos como ayuda para dejar de fumar no es concluyente, Mayo Clinic no recomienda usar los e-cigarrillos como una manera de dejar de fumar.

Si deseas dejar de fumar, llama al 800-QUIT-NOW (800-784-8669) para conectarte con la línea directa para dejar de fumar de tu estado, o llama al Centro de Mayo Clinic para la Dependencia de la Nicotina al 800-344-5984 (llamada gratis).

Oct. 11, 2019 See more In-depth