Consejos para mantenerte informado sobre los suplementos

Si estás considerando un suplemento alimentario, puedes proteger tu salud, y tu billetera, si sigues dos reglas importantes:

  1. Haz tu investigación. Sé un consumidor informado. Conoce qué es lo que estás comprando y por qué lo estás comprando.
  2. Asume la responsabilidad de tu propia salud y bienestar. Un suplemento que le haga fantásticamente bien a tu vecino o a tu primo podría no ser adecuado para ti.

Aquí te mostramos cómo llevar estas dos reglas a la práctica.

Do your research

Be open-minded yet skeptical. Make sure the supplement that you're considering can be of benefit to you. Any pill that is strong enough to produce a positive effect is also strong enough to carry a risk. Do your homework and investigate the potential benefits and risks before you buy.

Gather evidence-based information from reputable sources. When researching supplements, do what doctors do. Look for high-quality clinical studies or clinical reviews of the available evidence published in peer-reviewed journals. You can find many of these journal articles online or by asking a reference librarian at your local library.

If reading scientific studies isn't your thing, look to a noncommercial website, produced by the government, a university, or a reputable medical or health-related association, for a summary of the science. The Internet is a rich source of health information, but it's also a source of misinformation, so be careful.

Follow the 3 D's to sort fact from fiction:

  • Dates. Check the date on any information that you find online. If you don't see a date, don't assume the article is recent. Older material may not include recent findings, such as newly discovered side effects or advances in the field.
  • Documentation. Check sources. Are qualified health professionals creating and reviewing the information you found? Is advertising clearly identified?
  • Double-check. Visit several health sites and compare findings. The National Center for Complementary and Integrative Health maintains notices of recalls, tainted products, alerts and advisories. In addition, the Dietary Supplement Label Database from the National Institutes of Health contains information about tens of thousands of dietary supplements available in the United States. Check these websites periodically for updates.

Consulta a tu profesional de la salud

Si estás tomando un suplemento, díselo honestamente a tu profesional de la salud. El profesional de la salud no puede ayudarte si no proporcionas un relato honesto de todo lo que estás tomando, incluidos los productos naturales.

Es especialmente importante hablar con tu profesional de la salud acerca de los suplementos en los siguientes casos:

  • Si tomas medicamentos o te estás preparando para una cirugía. Algunos suplementos alimenticios pueden interactuar con algunos medicamentos con receta médica o de venta libre. Es importante identificar estos posibles conflictos. En algunos casos, los suplementos alimenticios también pueden aumentar el riesgo de sangrado o afectar la respuesta a la anestesia utilizada en la cirugía. Puede que debas dejar de tomar suplementos antes de tu procedimiento.
  • Si estás embarazada, intentando quedar embarazada o amamantando. La mayoría de los suplementos alimenticios, aunque generalmente se consideran seguros, no se han probado en mujeres embarazadas o lactantes.
  • Si sufres una enfermedad. Tener una afección médica puede cambiar la tolerancia o el riesgo relacionado con determinados ingredientes alimenticios.

Toma medidas con tu proveedor de atención médica para determinar qué suplementos pueden ser beneficiosos para ti. Incluso si tu proveedor de atención médica no está familiarizado con un suplemento en particular, él o ella pueden acceder a la guía médica más reciente acerca de su uso y riesgos, o bien derivarte a alguien que pueda hacerlo. Tu farmacéutico también puede ser un buen recurso.

Watch out for false claims

Unlike some drugs, supplements aren't intended to cure diseases. Steer clear of products that promise to do so. Also look out for the following claims or buzzwords. These are often warning signs of potentially fraudulent dietary supplements. Be wary if:

  • The product claims to be a "cure-all" for a wide range of diseases or symptoms
  • The promotional materials include words such as "magical" or "miracle cure"
  • The manufacturer accuses the government or medical profession of hiding or suppressing information about treatments or cures
  • The manufacturer recommends using the supplement in place of prescription medications or healthy lifestyle choices
  • The product promises a "quick fix"
  • The promotional materials focus on personal testimonies and success stories, rather than scientific evidence

Some people mistakenly believe dietary supplements can't hurt, even if they don't help. This isn't true. Alternative and complementary products and practices may offer real health benefits, but some also pose serious risks. Make sure you know why you are taking the product and what you hope to achieve from its use.

July 02, 2019 See more In-depth

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