La etiqueta de información nutricional se actualiza por primera vez en 25 años. Quizás también sea hora de cambiar los alimentos que eliges.

Atención, consumidores estadounidenses: la etiqueta de información nutricional está recibiendo una importante actualización por primera vez desde que se introdujo en 1994. La conocida etiqueta aparece en todos los envases de alimentos y bebidas empacados en los Estados Unidos y te permite saber cuántas calorías estás a punto de consumir.

El análisis de la etiqueta es más profundo que eso. También descompone el contenido de grasa, carbohidratos y proteínas y enumera las cantidades de sodio, colesterol y ciertos nutrientes. Pero la investigación basada en la evidencia ha reforzado la comprensión de la nutrición, y la nueva etiqueta refleja ese conocimiento.

Según Kristen Frie, RDN, LD, nutricionista dietista registrada en el Programa para Vida Sana de Mayo Clinic, la nueva etiqueta puede ayudarte a tomar decisiones más saludables e informadas de tres maneras clave.

  1. Limitar los azúcares añadidos. Mientras que la antigua etiqueta solo ofrecía una cantidad total de "azúcares", la nueva etiqueta también indica "azúcares añadidos". Esto se debe a que los expertos en nutrición como Frie están menos preocupados por los azúcares naturales que consumimos en forma de frutas, verduras y productos lácteos. Son los azúcares añadidos (a menudo mencionados en las etiquetas de los ingredientes como néctar de agave que suena saludable, miel, jugo de fruta concentrado o jarabe de arroz integral, además del azúcar de mesa [sacarosa]) los que deben limitarse.

    La Asociación Americana del Corazón recomienda que los adultos no coman más de seis a nueve cucharaditas de azúcar añadida al día, pero los estadounidenses en realidad consumen mucho más, alrededor de 17 al día. Frie espera que la nueva etiqueta ayude a las personas a reducir su consumo de azúcar añadida.

  2. Limitar las grasas insalubres. En los años 90, cuando la etiqueta original debutó, las dietas bajas en grasa estaban de moda. Pero las investigaciones han demostrado que una buena nutrición tiene que ver menos con la cantidad de grasa que con el tipo de grasa, por lo que se ha eliminado la línea de "calorías de la grasa".

    La nueva etiqueta continúa ayudándote a controlar tu consumo de grasas no saludables al enumerar cantidades específicas de grasas saturadas (que se encuentran en alimentos como las carnes grasas, la piel de aves y la mantequilla) y grasas trans (manteca vegetal, alimentos fritos y margarina en barra, por ejemplo).

  3. Obtener suficientes nutrientes esenciales. Mientras que la antigua etiqueta te alentaba a consumir vitaminas A y C al mencionarlas en la etiqueta, esas líneas han sido borradas; resulta que pocos estadounidenses hoy en día tienen una deficiencia de vitamina A o C.

    En cambio, las encuestas muestran que muchas personas se están quedando sin vitamina D y potasio. La nueva etiqueta enumera tanto las cantidades reales de esos nutrientes importantes incluidos en el producto, como el porcentaje de la cantidad diaria que representa.

"Creemos que esta nueva etiqueta puede ayudar a la gente a elegir mejor los alimentos", dice Frie. "Porque la cantidad de 'calorías' también será más grande y notoria, eso también puede ayudar a la gente con el control del peso".

La ley federal exige que la nueva etiqueta aparezca en los productos de las grandes compañías para el 1 de enero de 2020; las compañías más pequeñas tienen hasta el 1 de enero de 2021 para cumplir.

Por último, recuerda que no es obligatorio que las frutas y verduras frescas lleven la etiqueta, por lo que algunas de las opciones de alimentos más saludables siguen sin estar etiquetadas y son ricas en nutrientes.

Sept. 14, 2019