¿Puedo cocinar de manera segura un pavo de acción de gracias congelado sin descongelarlo primero?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Sí, puedes cocinar de manera segura un pavo congelado si tienes en cuenta las siguientes precauciones.

Usa el método de cocción adecuado

Puedes cocinar al horno un pavo congelado, pero no puedes hacerlo a la parrilla, frito, en el microondas ni ahumado.

Al freir y asar a la parrilla se usan temperaturas altas que cocinan rápidamente y doran la parte externa, pero dejan la parte interna del ave parcialmente cocida, lo que aumenta el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos. Cocinar en el microondas tampoco es una opción segura porque cocina el ave congelada de manera despareja.

El ahumado usa temperaturas que generalmente son demasiado bajas y lleva demasiado tiempo cocinar un pavo congelado, lo que también aumenta el riesgo de intoxicación alimentaria.

Tampoco se recomienda el uso de bolsas para horno para el pavo congelado. En algún punto necesitas abrir la bolsa para retirar los menudillos, y esto permite que se derramen jugos contaminados. Abrir la bolsa también libera vapor caliente que puede quemarte.

Aumenta el tiempo de cocción

Para determinar el tiempo de cocción aproximado para un pavo congelado, sigue estas pautas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: Toma el tiempo de cocción recomendado para un pavo descongelado y multiplícalo por 1,5 para un ave congelada. Por ejemplo, si un pavo descongelado lleva 5 horas de cocción, entonces uno congelado debe cocinarse por 7,5 horas.

Los tiempos de cocción generalmente se indican en el envase. También puedes encontrar los tiempos recomendados para cocinar al horno pavos enteros en el sitio web del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Usa un termómetro

Recuerda que los tiempos para cocinar al horno son aproximados, por lo que la mejor manera de saber si un pavo está bien cocido es controlar la temperatura interna. El pavo entero, incluido el relleno, debe alcanzar una temperatura interna de 165 ºF (74 ºC).

Para controlar la temperatura, inserta un termómetro para alimentos en la parte central del muslo del pavo y en la parte más gruesa de la pechuga del pavo. Después de que el ave alcanzó los 165 ºF (74 ºC), retíralo del horno y déjalo reposar durante 20 minutos antes de cortarlo.

Controla los menudillos

Un pavo entero generalmente tiene dentro un envase con los menudillos y el cuello. Si los menudillos están envueltos en papel, que es el caso con la mayoría de las aves enteras, no hay problemas de seguridad si se cocinan completamente dentro del ave.

Sin embargo, si los menudillos están envueltos en plástico, deben retirarse. Es difícil retirar un envase de menudillos de un pavo completamente congelado. Entonces, espera hasta que el pavo se haya descongelado lo suficiente durante la cocción y usa pinzas o tenedores para retirar con cuidado el envase. Luego puedes cocinar los menudillos por separado si deseas.

Si los menudillos están envasados en una bolsa de plástico y el plástico se derrite, algunas sustancias químicas dañinas pueden transmitirse del plástico al pavo y a los menudillos. Si sospechas que una bolsa de plástico se ha derretido dentro del pavo, debes desechar todo el pavo.

Deberás tener más cuidado con los pavos prerrellenos

Compra solo pavos prerrellenos que tengan una marca de inspección del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos o del estado en el paquete, lo cual indica que los pavos fueron procesados en condiciones controladas.

No descongeles los pavo prerrellenos congelados antes de cocinarlos. Hacerlo lleva demasiado tiempo y aumenta el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Oct. 25, 2016 See more Expert Answers