¿Qué es la stevia? Escuché que es buena para controlar el peso.

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

La stevia es el nombre común de los extractos de la planta Stevia rebaudiana. En los EE. UU., un componente purificado de la planta, llamado rebaudiósido A (rebiana), está “generalmente reconocido como inocuo” por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA), y puede utilizarse como edulcorante artificial en alimentos y bebidas.

Los preparados refinados de stevia (Pure Via, Truvia y otros) están considerados edulcorantes no nutritivos —prácticamente no tienen calorías— y pueden ser atractivos para las personas que intentan bajar de peso. Sin embargo, no hay pruebas de que ofrezcan alguna ventaja para la pérdida de peso con respecto a otros edulcorantes artificiales. Además, estos extractos de stevia altamente refinados pueden causar efectos secundarios leves, como náuseas o sensación de saciedad.

La FDA no ha aprobado las hojas enteras ni los extractos crudos de stevia para usar como aditivos alimentarios debido a las inquietudes sobre los posibles efectos en la salud. En particular, la FDA tiene inquietudes sobre los efectos de las hojas enteras y la stevia cruda en el control del azúcar en la sangre, en los riñones, en el sistema cardiovascular y en el aparato reproductor.

Recuerda que los sustitutos del azúcar, como los preparados refinados de stevia, si bien pueden ayudar a controlar el peso, no son una solución mágica y deben utilizarse solamente con moderación. Si comes demasiados alimentos sin azúcar, puedes aumentar de peso de todas maneras en el caso de que estos contengan otros ingredientes calóricos.

Sept. 23, 2015