Información para hombres: considera esto cuando la vida te sorprenda con algo difícil de manejar

Mejora tu capacidad de recuperarte de un problema o de un revés al conocer cómo afrontas el estrés.

By Mandy J. Strong

Los expertos que estudian a las personas que hacen frente al estrés (es decir, a todo ser vivo) descubrieron algo interesante: Los hombres y las mujeres responden de maneras diferentes a los acontecimientos estresantes de la vida.

¿Por qué es importante saber esto? Porque comprender de qué manera los enfrentas puede mejorar lo que los científicos denominan «resiliencia», que es la capacidad para recuperarte de un desafío o un obstáculo.

Varios estudios revelaron que los hombres evidencian en mayor medida la reacción de «lucha o fuga» ante el estrés. La teoría es que a medida que el hombre evolucionaba y enfrentaba desafíos físicos, su cuerpo se adaptaba para superar las inevitables amenazas físicas del entorno (lucha) o para escapar (fuga) de estas.

La respuesta física de lucha o fuga ayudó a nuestros ancestros a sobrevivir ataques de vida o muerte en situaciones frente a posibles depredadores. Sin embargo, esa misma respuesta que acelera el corazón y provoca sudoración en las manos no es tan útil para los factores de estrés de la actualidad, que, en su mayoría, son psicológicos (por ejemplo, asistir a entrevistas de trabajo, dar un discurso o negociar con adolescentes malhumorados).

De hecho, la lucha o fuga puede representar un verdadero impedimento en tu vida y en tu estado de ánimo. Los científicos han descubierto que al enfrentarse a tareas estresantes, las zonas del cerebro masculino asociadas al estado de alerta y a las emociones negativas se activan e inhiben la actividad cerebral relacionada con las emociones positivas y el placer.

¿Cómo se adaptan los hombres?

En investigaciones, se observaron diversas tendencias en el modo en que los hombres enfrentan el estrés. Es menos probable que hagan lo siguiente:

  • Informen los síntomas de estrés
  • Participen en actividades que alivian el estrés
  • Expresen que necesitan apoyo emocional
  • Cuenten con una red de apoyo emocional sólida y variada.

Es importante señalar que muchos hombres son conscientes de su nivel de estrés y se esfuerzan por controlarlo. La clave está en comprender de qué manera respondes al estrés, de modo que puedas elaborar un plan continuo de resiliencia.

Cuando el estrés se vuelve parte de tu vida, comienza a prestar atención

La resiliencia no significa que no tengas problemas o que no sufras estrés. Significa involucrarse en prácticas continuas de manejo del estrés y estar preparado para resistir a las dificultades con la capacidad de recuperarse de las adversidades y de crecer a pesar de los desafíos que te plantee la vida.

Aumenta tu resiliencia simplemente observando los patrones e identificando cómo te sientes. Algunas estrategias específicas son las siguientes:

  • Escucha a tu cuerpo. Reconoce signos como el aumento de la frecuencia cardíaca y los dientes apretados, que indican que puedes estar estresado.
  • Anota las cosas. Haz una lista de las reacciones físicas, conductuales y emocionales. Esto te da un momento para medir tu reacción y para hacer una pausa antes de reaccionar.
  • Reflexiona. Trata de entender qué te está diciendo tu mente mientras afrontas el estrés. Pregúntate si la amenaza es real o si el estrés te está llevando a tener pensamientos irracionales. El simple hecho de reconocer esos pensamientos te dará perspectiva.

Enfoca tu atención

Durante las situaciones estresantes, enfoca tu atención en el presente: vive el momento. Esto reducirá los pensamientos de «¿qué pasaría?», los cuales solo aumentan el estrés. Enfocarte requiere práctica.

Prueba estas ideas:

  • Camina por tu vecindario o tu oficina. Mira aquellos detalles que tal vez no hayas notado antes, como las hojas de los árboles o los detalles en la arquitectura. Siéntete totalmente presente mientras te tomas unos minutos para desestresarte. Respira profundamente y con calma.
  • Ponte en movimiento. El ejercicio previene el estrés y te ayuda a controlarlo.
  • Planifica actividades positivas con tus amigos y con tus seres queridos.

Cuídate

No puedes tener todo bajo control. Una buena estrategia para controlar situaciones estresantes que no puedes cambiar es prepararte.

  • Duerme lo suficiente. Un cuerpo bien descansado puede lidiar con el estrés mejor que uno exhausto.
  • Haz ejercicio con regularidad. Mover el cuerpo reduce el estrés al liberar las tensiones y al aumentar las endorfinas.
  • Limita el consumo de alcohol. El alcohol es un depresor y hará que sientas que el estrés dura más tiempo y que es más difícil de afrontar.
  • Sigue una dieta saludable. Un cuerpo saludable asimila mejor el estrés que uno no saludable.
  • Haz al menos una actividad que disfrutes todos los días. Los momentos en los que nos divertimos reducen los momentos de preocupación.
  • Pasa tiempo con tus seres queridos. Esto te recordará qué es lo que de verdad importa.
  • Pide ayuda. A veces simplemente no podemos lidiar con todo nosotros mismos. Buscar ayuda no es un signo de debilidad, sino una medida saludable de conexión y de confianza.

Habla siempre con tu médico si necesitas apoyo psicológico o un programa de control del estrés de calidad.

April 28, 2018 See more In-depth