Masajes infantiles: aprende esta terapia relajante

¿Estás buscando formas de relajarte y establecer un vínculo con tu bebé? Aprende cuándo y cómo dar masajes infantiles.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los masajes infantiles son una forma de brindarle afecto a tu bebé y de pasar tiempo con él. Infórmate acerca de los beneficios que pueden ofrecer los masajes infantiles y cómo puedes comenzar a hacerlos.

¿Cuáles son los beneficios de los masajes infantiles?

La investigación indica que el masaje infantil puede tener varios beneficios para la salud. Estos son algunos ejemplos:

  • Fomenta la interacción entre tu bebé y tú.
  • Ayuda a tu bebé a relajarse y dormir.
  • Afecta de manera positiva a las hormonas infantiles que controlan el estrés.
  • Reduce el llanto.

Aunque se necesita más investigación, algunos estudios también indican que el masaje infantil que incluye una presión moderada puede promover el crecimiento de los bebés prematuros.

¿Cuándo debería darle masajes a mi bebé?

Si masajeas a tu bebé poco tiempo después de las comidas puede vomitar, espera al menos 45 minutos después de alimentarlo. También ten en cuenta el humor de tu bebé. Si el bebé te mira y se ve tranquilo y calmo, quizás disfrute el masaje. Si, en cambio, gira su cabeza para no mirarte o se pone tenso cuando lo tienes en brazos, ese podría ser un mal momento para hacerle masajes.

Una vez que empiezas con los masajes, depende de ti cuándo lo harás y con qué frecuencia. Puedes masajear a un recién nacido una vez al día. Un bebé un poco mayor quizás disfrute un masaje nocturno como parte de su rutina para ir a dormir.

¿Cómo le hago masajes a mi bebé?

El masaje infantil necesita un poco de preparación y algunas técnicas básicas. Para empezar:

  • Crea un ambiente calmo. De ser posible, haz el masaje en un lugar cálido y silencioso, dentro o fuera de la casa. Quítate las joyas. Siéntate cómodamente en el piso o en la cama o párate junto a la mesa donde cambias los pañales y pon a tu bebé sobre una manta o toalla frente a ti. Coloca a tu bebé de espaldas para que puedas hacer contacto visual. A medida que desvistas al bebé, dile que es hora del masaje.
  • Controla la fuerza de tus manos. Cuando comiences a masajear al bebé, hazlo suavemente. Sin embargo, evita hacer cosquillas a tu bebé, ya que puede molestarle. Cuando tu bebé es mayor, puedes aumentar la fuerza que usas.
  • Despacio, aprieta y masajea todo el cuerpo de tu bebé. Puedes comenzar colocando a tu bebé sobre su estómago y masajeando durante un minuto distintos lugares, como su cabeza, cuello, hombros, espalda superior, cintura, muslos, pies y manos. Luego, pon a tu bebé de espaldas y, durante un minuto para cada uno, extiende y flexiona cada brazo y pierna del bebé y luego ambas piernas y ambos brazos al mismo tiempo. Finalmente, con el bebé de espaldas o boca abajo, repite los movimientos de masaje durante otros cinco minutos.
  • Mantente relajado. Habla con el bebé durante el masaje. Puedes cantar o contar una historia. Intenta repetir el nombre del bebé y la palabra "relájate" para ayudarlo a liberar tensiones.
  • Observa cómo responde tu bebé. Si tu bebé mueve los brazos y se ve feliz, es probable que esté disfrutando el masaje y que puedas continuar. Si tu bebé mueve la cabeza para no mirarte o se ve agitado o infeliz, detén el masaje e inténtalo de nuevo más tarde.

¿Debería usar aceite?

Eso depende de ti. Algunos padres prefieren usar aceite durante los masajes infantiles para evitar la fricción entre sus manos y la piel del bebé, mientras que otros lo consideran demasiado sucio. Si decides usar aceite, elige uno que sea inodoro y comestible, en caso de que llegue a la boca del bebé. Si tu bebé tiene piel sensible o alergias, primero prueba el aceite aplicando una pequeña cantidad sobre una zona de la piel del bebé y observar si se produce una reacción.

¿Está bien hacer masajes a los bebés que tienen problemas de salud?

Si tu bebé tiene problemas de salud no diagnosticados, habla con el médico antes de intentar hacerle masajes. El doctor puede ayudarte a saber si el masaje es apropiado. También puedes preguntarle al doctor si puede recomendar un especialista de masajes infantiles o algún experto calificado que te enseñe técnicas para ayudar con las necesidades específicas de tu bebé.

Puede que tome varios intentos hasta que tú y tu bebé se acostumbren a los masajes. Ten paciencia. Con un poco de práctica, el masaje infantil puede ser una buena manera para que tú y tu bebé se relajen y formen lazos.

Nov. 20, 2018 See more In-depth