Lactancia prolongada: Qué necesitas saber

¿Sientes curiosidad acerca de la lactancia prolongada? Conoce cuáles son los beneficios, la importancia que tiene la leche materna en la dieta de un bebé más grande y cómo lidiar con las opiniones de los demás al respecto.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Has amamantado a tu bebé durante un año. ¡Felicitaciones!

Si piensas seguir amamantando a tu bebé después del 1 año, lo que también se conoce como lactancia prolongada, tal vez tengas preguntas acerca del proceso. Infórmate sobre la lactancia prolongada.

¿Se recomienda la lactancia materna prolongada?

La Academia Americana de Pediatría recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses después del nacimiento y la leche materna en combinación con alimentos sólidos al menos hasta cumplir 1 año. La lactancia materna prolongada es recomendable siempre y cuando tú y tu bebé lo deseen.

¿Cuáles son los beneficios de la lactancia prolongada?

Los beneficios de la lactancia prolongada para el bebé son, entre otros, los siguientes:

  • Nutrición equilibrada. La leche materna se considera la mejor opción para la nutrición infantil. A medida que tu bebé crece, la composición de la leche materna seguirá cambiando para adaptarse a sus necesidades nutricionales.No hay edad en la que la leche materna se pueda considerar insignificante en la nutrición de un niño.
  • Inmunidad reforzada.Cuando amamantas, las células, las hormonas y los anticuerpos de la leche materna continúan reforzando el sistema inmunitario de tu bebé.
  • Salud mejorada.Los investigadores sugieren que cuanto más prolongada sea la lactancia y más leche materna beba el bebé, mejor será su salud.

Los beneficios de la lactancia prolongada para la madre son, entre otros, los siguientes:

  • Menor riesgo de contraer ciertas enfermedades.Se ha demostrado que la lactancia prolongada, (así como la lactancia durante 12 meses o más) reduce el riesgo de cáncer de mama, cáncer de ovario, artritis reumatoide, presión arterial alta, enfermedad cardíaca y diabetes.
  • Salud mejorada.Los investigadores sugieren que cuanto más prolongada sea la lactancia y más leche materna beba el bebé, mejor será la salud de la mamá.

¿Qué importancia tiene la leche materna en la dieta de un bebé más grande?

Depende de cuánta leche materna tome tu bebé.

Después del primer año de vida, un bebé puede seguir tomando una cantidad moderada de leche materna regularmente. Como resultado, la leche materna seguirá siendo una fuente principal de nutrientes en su alimentación. Otros bebés, en cambio, pueden ingerir alimentos sólidos para responder a sus necesidades nutricionales y solo consumen pequeñas cantidades de leche materna.

Si tienes preguntas acerca de la dieta de tu bebé o la importancia que tiene la leche materna en su crecimiento, habla con tu médico o proveedor de atención médica.

¿La lactancia prolongada hará que el proceso de destete sea más difícil?

No necesariamente.

Con frecuencia es más fácil comenzar el destete cuando tu bebé inicia el proceso, que podría ser más tarde o temprano de lo que esperas.

El destete muchas veces comienza de forma natural a los 6 meses aproximadamente, cuando habitualmente se introducen los alimentos sólidos. Algunos bebés comienzan a realizar una transición gradual de la leche materna y buscan otras formas de nutrición y consuelo cerca del 1 año de edad. Otros podrían iniciar el destete un poco más tarde, cuando están menos dispuestos a permanecer sentados durante la lactancia.

¿Cómo debo manejar las reacciones negativas respecto de la lactancia materna prolongada?

En promedio, los bebés se destetan entre los 2 y los 4 años en todo el mundo. En algunas culturas, la lactancia materna continúa hasta que los niños cumplen 6 o 7 años. Sin embargo, en otras partes del mundo la lactancia materna prolongada no es tan habitual y, a veces, puede provocar reacciones negativas que demuestran una falta de conocimiento.

La duración de la lactancia es una decisión tuya y de tu bebé. Si tus seres queridos, e incluso personas desconocidas, comparten sus opiniones sobre cuándo deberías dejar de amamantar, recuérdales que la decisión es tuya. Trata de no preocuparte por lo que piensan otras personas. Más bien, confía en tus instintos.

La lactancia materna prolongada puede ser una forma íntima de seguir nutriendo a tu bebé. Si estás evaluando la posibilidad de la lactancia materna prolongada, piensa en qué es mejor para ti y para tu bebé y disfruta de este momento especial que viven ambos.

April 17, 2015 See more In-depth