Seguridad en el agua: protege a tu hijo del ahogamiento

El agua puede ser divertida para los niños, pero también puede ser mortal. Ten en cuenta estos consejos de seguridad en el agua para las piscinas, los cuerpos de agua naturales y los peligros domésticos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

A la mayoría de los niños les encanta el agua. Es llamativa. Las cosas flotan en ella. Y chapotear es divertido. Pero la seguridad en el agua es un tema para tomar con seriedad. Cualquiera puede tener un accidente relacionado con el agua —incluso los niños que saben nadar—. Para mantener a tus hijos fuera de peligro cuando están en el agua o cerca de esta, sigue estas pautas.

Pautas generales de seguridad en el agua

Cómo reducir el riesgo de ahogamiento:

  • Aprende reanimación cardiopulmonar. Los padres y los proveedores de atención de niños deben saber reanimación cardiopulmonar.
  • Supervisa. Nunca dejes niños sin supervisión cerca de una piscina, un jacuzzi o un curso de agua natural. Durante las reuniones, los adultos que saben nadar pueden turnarse para vigilar a los niños sin distracciones. Los niños de menos de 4 años deben permanecer a no más de un brazo de distancia del adulto responsable, aunque sepan nadar. No confíes en los juguetes inflables ni de gomaespuma, como los bracitos, los cilindros flotadores, o las cámaras de aire, para mantener a los niños a salvo.
  • Enséñales a tus hijos a nadar. La American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) sostiene que la mayoría de los niños de 4 años en adelante puede aprender a nadar. Los niños de entre 1 y 4 años podrían aprender según su desarrollo físico y emocional. Sin embargo, las clases de natación no necesariamente previenen el ahogamiento y no reemplazan la supervisión de los adultos.
  • Evita el alcohol. No consumas alcohol cuando estés paseando en barco, nadando o supervisando a niños en el agua.

Piscinas y spas residenciales

Para garantizar la seguridad en el agua en piscinas y spas residenciales, haz lo siguiente:

  • Usa cercas. Instala una cerca de, por lo menos, 4 pies (1,2 m) de alto que separe la zona de la piscina de la casa y el jardín. Esta cerca no debe bloquear la vista de la piscina desde afuera de la zona cercada. Los listones verticales de la cerca no deben tener una separación mayor que 4 pulgadas (10,2 cm), y la cerca no debe estar a más de 4 pulgadas del suelo. Evita las cercas a las que los niños se puedan trepar con facilidad. Instala puertas con cerradura y traba automáticas que se abran hacia afuera de la zona de la piscina y asegúrate de que las trabas queden fuera del alcance de los niños.
  • Instala alarmas. Instala una alarma en la puerta de la casa que conduce a la zona de la piscina, una alarma para piscina flotante o una sumergible. Ten en cuenta que una alarma no sustituye la necesidad de una cerca y una supervisión adecuadas.
  • Bloquea el acceso a piscinas y jacuzzis. Instala una cubierta de seguridad rígida y con motor para bloquear el acceso a la piscina cuando no esté en uso. También usa cubiertas de seguridad en los jacuzzis. No permitas que se acumule agua sobre las cubiertas de las piscinas o los jacuzzis. Retira los escalones o las escaleras de las piscinas sobre el nivel del suelo o asegúralos detrás de una cerca cuando la piscina no esté en uso. Vacía las piscinas inflables después de cada uso.
  • Retira los juguetes. No dejes juguetes en el agua. Los niños podrían caerse al agua al querer alcanzar un juguete.
  • Ten cuidado con los desagües. No permitas que los niños jueguen cerca de los desagües de piscinas o jacuzzis ni que se sienten sobre ellos. La fuerte aspiración puede hacer que el cabello y partes del cuerpo queden atrapados. Para evitar quedar atrapado, usa cubiertas para desagües, sistemas de seguridad de liberación de vacío y varios puntos de desagüe especialmente diseñados.
  • Ten equipos de emergencia a mano. Estos equipos podrían comprender un salvavidas con cuerda, un palo de alcance o un cayado. Ten siempre un teléfono en la zona de la piscina.

Si tienes una piscina o un jacuzzi, sigue todas las normas de seguridad locales.

Cuerpos de agua naturales

Las condiciones para nadar pueden ser impredecibles en estanques, lagos, ríos y océanos. La profundidad del agua puede cambiar rápidamente, y lo mismo sucede con la temperatura, las corrientes y las condiciones climáticas. Las aguas turbias pueden esconder peligros. Sigue estos consejos de seguridad en el agua:

  • Usa chaleco salvavidas. Los niños y los adultos deberían usar dispositivos de flotación personal cuando dan paseos en botes o salen de pesca. Los flotadores inflables para nadar no reemplazan el chaleco salvavidas.
  • Primero los pies. El primer descenso en un cuerpo de agua debe ser una zambullida con los pies primero. Antes de la zambullida, verifica la profundidad, la temperatura y la presencia de peligros en el agua.
  • Mantente dentro de las zonas designadas. En las playas públicas, solo debes nadar en las áreas reservadas para ello. Presta atención a los carteles con advertencias sobre las condiciones poco seguras para nadar. No permitas que los niños naden en zanjas, minas superficiales abandonadas u otros lugares llenos de agua que no estén destinados para nadar.
  • Ten cuidado con las capas de hielo delgadas. También es posible ahogarse en invierno. Evita caminar, patinar o andar en bicicleta sobre capas de hielo débiles o en proceso de descongelamiento. Presta atención a los carteles con advertencias sobre la seguridad del hielo y consulta las condiciones actuales del hielo en el departamento local de recreación. Si, durante el invierno, pasas tiempo sobre lagos o ríos congelados, aprende técnicas de rescate, como mantenerte alejado del hielo y utilizar una soga, una rama o algún otro objeto largo para llegar hasta alguien que se haya caído en el hielo.

Inodoros, bañeras y cubetas

Un bebé se puede ahogar tan solo en 1 pulgada (2,5 cm) de agua. Los niños de uno a dos años son curiosos y pueden caerse en un inodoro, una cubeta o pecera. Ten en cuenta estas precauciones:

  • Mantén la puerta del baño cerrada. Instala un pestillo de seguridad o una traba para el picaporte del lado de afuera de la puerta.
  • Supervisa el momento del baño. Nunca dejes a un niño en la bañera solo o al cuidado de otro niño. Vacía la bañera inmediatamente después de usarla.
  • Mantén los inodoros tapados. Puedes instalar trabas para niños en la tapa.
  • Guarda las cubetas en un lugar seguro. Vacía las cubetas y otros recipientes inmediatamente después de usarlos. No los dejes al aire libre, ya que podrían llenarse de agua.
June 13, 2018 See more In-depth