Lactancia o leche de fórmula: ¿qué es mejor?

Los beneficios de la lactancia están bien establecidos. Considera las maneras de apoyar la lactancia, y analiza cómo manejar los sentimientos de culpa si no puedes o decides no amamantar.

Escrito por el personal de Mayo Clinic
Fotografía de Jay Hoecker, M.D.

Para alimentar a un recién nacido se recomienda la lactancia materna. Sin embargo, según las circunstancias, son varios los factores que pueden hacer que optes por la alimentación con leche de fórmula. En este artículo, el Dr. Jay Hoecker, especialista en pediatría emérito de Mayo Clinic, Rochester, Minnesota, responde preguntas importantes sobre la lactancia materna y la alimentación con leche de fórmula.

¿Durante cuánto tiempo debo amamantar a mi bebé?

La American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) recomienda la lactancia exclusiva durante los primeros seis meses después del nacimiento y la lactancia en combinación con alimentos sólidos, al menos, hasta el año. La lactancia extendida se recomienda siempre que tu bebé y tú deseen continuar con ella.

La leche materna contiene el equilibrio justo de nutrientes para tu bebé y estimula su sistema inmunitario. Se considera lo mejor para la nutrición infantil.

¿Es necesaria una nutrición adicional?

Pregunta al pediatra de tu bebé si es necesario utilizar algún suplemento de vitamina D para el bebé, en especial si se alimenta exclusivamente de leche materna. La leche materna no brinda suficiente cantidad de vitamina D, la cual ayuda a tu bebé a absorber el calcio y el fósforo, nutrientes necesarios para tener huesos fuertes.

¿Qué puedo hacer para promover una lactancia exitosa?

Cuidar de ti misma puede tener contribuir en gran medida a una lactancia exitosa. Sigue una alimentación saludable, bebe mucho líquido y descansa todo lo posible.

Para aumentar tu confianza, infórmate bien sobre la lactancia. Mantén un entorno tranquilo y relajado. Busca el apoyo de tu pareja y de otros seres queridos. No tengas miedo de pedir ayuda. Tus amigas que ya hayan amamantado pueden ser una buena fuente de información. Muchos hospitales y clínicas cuentan con médicos especialistas en lactancia. También puedes recibir ayuda del médico de tu bebé.

¿Qué sucede si la lactancia no da resultado?

Si tienes problemas, pídele ayuda a un médico especialista en lactancia o al médico de tu bebé. Si al médico le preocupa que tu bebé no esté recibiendo una hidratación o una nutrición adecuadas, podría sugerirte que te saques leche y que complementes la alimentación con leche materna extraída o leche de fórmula.

La leche materna es el alimento ideal para los bebés —y la mejor forma de mantenerlo sano—, pero es fundamental contar con una hidratación y una nutrición adecuadas para tu bebé.

¿La leche de fórmula presenta algún riesgo para un bebé?

Las leches de fórmula para bebé comerciales no contienen los elementos presentes en la leche materna que mejoran la inmunidad. En el caso de la mayoría de los bebés, la leche materna es más fácil de digerir que la leche de fórmula. Sin embargo, si se prepara según las instrucciones, la leche de fórmula es buena para los bebés sanos que tienen necesidades típicas de alimentación. Un bebé que tiene necesidades nutricionales especiales podría requerir una leche de fórmula especial.

¿Puedo combinar la lactancia con la leche de fórmula?

La lactancia exclusiva se recomienda para los primeros seis meses después del nacimiento. Una alimentación compuesta exclusivamente por leche materna brinda la mejor nutrición. El suplemento con leche de fórmula puede alterar la lactancia y afectar el suministro de leche. No obstante, algunas madres pueden combinar la lactancia con la leche de fórmula, en especial después de que la lactancia está bien establecida.

Si decido no amamantar, ¿cómo debo afrontar las emociones que surjan?

Si estás considerando la opción de alimentar a tu bebé con leche de fórmula, investiga para que puedas tomar una decisión informada. Después, enfócate en nutrir y cuidar a tu bebé, en lugar de concentrarte en las emociones negativas. También puedes compartir tus sentimientos con tu médico, el médico de tu bebé u otras personas de tu círculo de apoyo.

Recuerda que ser padres es una aventura que implica tomar decisiones y asumir compromisos. Lo que cuenta es hacer lo mejor posible para poder afrontar este nuevo desafío.

June 13, 2018 See more In-depth