¿Cuándo es el momento adecuado para comenzar a administrarle alimentos sólidos al bebé?

Answers from Jay L. Hoecker, M. D.

Cuando tienen de 4 a 6 meses, la mayoría de los bebés están listos para comenzar a comer alimentos sólidos como complemento de la leche materna o la leche maternizada.

¿Por qué es tan especial el período de los 4 a los 6 meses del bebé? Alrededor de esta época, los bebés suelen dejar de usar la lengua para empujar la comida fuera de la boca y comienzan a desarrollar la coordinación necesaria para mover el alimento sólido desde la parte de adelante hasta la parte de atrás y así tragarlo. Antes de esta edad, los bebés también tienen niveles bajos de las enzimas que ayudan a digerir el almidón.

Recuerda que esperar hasta los 6 meses antes de darles alimentos sólidos a los bebés que se alimentan exclusivamente con leche materna ayuda a garantizar que obtengan todos los beneficios de la lactancia materna.

Comenzar a administrarles alimentos sólidos muy temprano, antes de los 4 meses, podría causar lo siguiente:

  • Plantear el riesgo de que el alimento se vaya a las vías respiratorias (aspiración)
  • Hacer que el bebé reciba una cantidad excesiva o insuficiente de calorías o nutrientes
  • Aumentar el riesgo de obesidad del bebé
  • Causar malestar estomacal

Además, no se ha demostrado que comenzar a administrarles sólidos antes de los 4 meses ayude a que los bebés duerman mejor de noche.

Comenzar a administrarles alimentos sólidos muy tarde, después de los 6 meses, plantea otra serie de problemas. Esperar demasiado podría causar lo siguiente:

  • Retrasar el crecimiento del bebé
  • Causar deficiencia de hierro en los bebés a los que se amamanta
  • Retrasar la función motora oral
  • Causar la aversión a los alimentos sólidos

No se ha demostrado que posponer la introducción de los sólidos, incluidos los alimentos muy alérgenos, para cuando el bebé tenga más de 4 a 6 meses prevenga las enfermedades alérgicas. De hecho, posponer los alimentos sólidos podría relacionarse con el desarrollo de asma, rinitis alérgica (fiebre del heno), eczema o alergias a alimentos.

Además de la edad, busca otros signos de que el bebé esté listo para los alimentos sólidos. ¿El bebé puede mantener la cabeza derecha y erguida? ¿Puede sentarse con un apoyo? Si respondiste que sí a estas preguntas y el médico del bebé está de acuerdo, puedes comenzar a complementar la dieta líquida del bebé.

June 08, 2016 See more Expert Answers