¿Cómo puedo proteger a mi bebé contra el botulismo infantil?

Respuesta de Jay L. Hoecker, M.D.

El botulismo infantil es una afección gastrointestinal poco frecuente pero grave que resulta de una exposición a las esporas de la bacteria Clostridium botulinum (C. botulinum). A partir de las esporas, las bacterias pueden crecer y multiplicarse en el intestino del bebé y producir una toxina peligrosa. La afección puede ocurrir en bebés de hasta 12 meses de edad.

A fin de proteger a tu bebé contra el botulismo infantil, ten en cuenta lo siguiente:

  • Evita la exposición a tierra o polvo que podrían estar contaminados. La tierra puede contener esporas de la bacteria C. botulinum; es posible que el bebé la inhale mientras esta circula en el aire, y así ingrese a los pulmones del bebé. Dentro de los Estados Unidos, el riesgo es mayor en Pensilvania, Utah y California, donde el recuento de esporas de la bacteria C. botulinum en tierra es mayor. La exposición a tierra contaminada es más probable cerca de zonas de construcción o agricultura, u otros lugares donde se remueva la tierra.
  • No le ofrezcas miel. La miel silvestre es una fuente potencial de esporas de la bacteria C. botulinum. Evita darles miel, ni siquiera una pequeñísima cantidad, a bebés menores de 1 año de edad.
  • Ten cuidado cuando envases alimentos. Cocina a presión los alimentos que envasas en tu hogar para disminuir el riesgo de contaminación con esporas de la bacteria C. botulinum. Considera hervir los alimentos que envasas en tu hogar durante 10 minutos antes de servirlos.

A menudo, el estreñimiento es el primer signo del botulismo infantil, típicamente acompañado por flacidez en los movimientos, debilidad y dificultad para succionar o alimentarse. Si sospechas que tu bebé podría tener botulismo infantil, busca ayuda médica de inmediato. El tratamiento a tiempo con inmunoglobulina botulínica (una sustancia que se administra a través de las venas del bebé para que actúe contra la toxina) puede ayudar a evitar las complicaciones potencialmente mortales del botulismo infantil.

May 15, 2018 See more Expert Answers

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