Enfermedad terminal: cómo apoyar a un ser querido enfermo en etapa terminal

Cuando una enfermedad terminal afecta a un ser querido, no siempre es fácil saber cómo reaccionar. Averigua cómo brindar apoyo y sobrellevar el sufrimiento.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Aprender a brindar comodidad y apoyo a un ser querido que tiene una enfermedad terminal puede ser desafiante. ¿Qué puedes decir o hacer? ¿Cómo puedes ayudar a tu ser querido a sobrellevar la situación? ¿Cómo lidiarás con tu propia aflicción? Infórmate sobre cómo brindar apoyo a un ser querido que tiene una enfermedad terminal.

A mi ser querido le han diagnosticado una enfermedad terminal. ¿Cómo podría cambiar nuestra relación?

No necesariamente la relación con tu ser querido cambiará debido a la enfermedad terminal. Si te preocupa que esto suceda, intenta construir sobre las fortalezas de la relación. También es importante abrirse a nuevas posibilidades. El diagnóstico terminal de un ser querido podría mejorar su relación. O bien, los conflictos no resueltos podrían plantear nuevas dificultades.

Recuerda que tu ser querido sigue siendo la misma persona, y seguirá teniendo las mismas necesidades y deseos que tenía antes de la enfermedad terminal. Muchas personas que afrontan una enfermedad terminal desean que las traten de la forma más normal posible, sin que los demás hagan hincapié en la enfermedad en todo momento.

¿Cómo puedo ayudar a un ser querido a enfrentar una enfermedad terminal?

Hazle saber a tu ser querido que estás dispuesto a escuchar sus inquietudes y nunca subestimes el valor de tu presencia. Incluso si sientes que no estás aportando nada, tu presencia significa mucho. Sin embargo, no trates de actuar como un terapeuta.

¿Existe un proceso emocional típico que sienta una persona que sufre una enfermedad terminal?

Morir no es una ciencia. No des por sentado que un ser querido que sufre una enfermedad terminal pasará por un proceso metódico hasta aceptar la muerte. Podría no suceder así.

La aceptación y la reconciliación podrían ser el resultado más deseable del proceso de luto: aprender a vivir con la mayor plenitud posible, mientras se acepta la presencia de una enfermedad terminal.

Pero, ¿tu ser querido tiene que aceptar que sufre una enfermedad terminal? ¿Tiene que aceptar que va a morir antes de lo que esperaba? No. No existe una forma correcta o incorrecta de aceptar la muerte.

¿Cómo puedes ayudar a un ser querido que está en estado de negación respecto de su muerte inminente?

La negación es un mecanismo de afrontamiento importante. Tu ser querido puede negar la situación porque le genera mucho miedo, le resulta muy abrumadora, o representa una amenaza muy grande y no la puede controlar. La negación es una forma de protección natural que le permite a tu ser querido dejar que la realidad ingrese muy de a poco y seguir viviendo mientras contempla la muerte.

Siempre y cuando no le provoque ningún daño importante a tu ser querido —por ejemplo, hacer que busque tratamientos dolorosos sin valor terapéutico—, la negación no es necesariamente mala.

Tu ser querido puede temerle al dolor. Tal vez tu ser querido tenga miedo de perder el control de las funciones fisiológicas, sus capacidades mentales o la autonomía. También es posible que tu ser querido tenga miedo a defraudar a la familia o a convertirse en una carga para los demás.

Para brindarle apoyo emocional y espiritual a tu ser querido, invítalo a hablar de sus miedos. Sin embargo, a la persona que está por morir a veces le resulta más fácil compartir y analizar sus miedos con otra persona ajena a la familia —por ejemplo, un consejero espiritual—.

¿Cuándo la negación es perjudicial?

Si la negación interfiere en las tareas o los planes necesarios de una persona agonizante, es probable que debas tomar medidas.

Si, por ejemplo, un padre soltero niega su enfermedad y esto hace que deje de planificar el futuro cuidado de su hijo, puede ser necesario intervenir. Quien puede manejar estas situaciones de la forma más eficaz es un profesional con pericia en el cuidado de personas agonizantes. Algunos ejemplos de profesionales que trabajan en este ámbito comprenden personal de enfermería, médicos y trabajadores sociales especialistas en cuidados para pacientes terminales y cuidados paliativos.

Los miembros del clero también pueden ser de gran ayuda si la religión es importante para el paciente.

¿Qué más puedo hacer por mi ser querido?

Puedes alentar a tu ser querido a que hable sobre su vida. Por ejemplo, pídele a tu ser querido que hable sobre cómo conoció a su pareja. Te puedes sorprender con las historias que tu ser querido tiene para compartir.

Hablar sobre los recuerdos puede también ayudar a confirmar que la vida de tu ser querido tuvo sentido y que será recordado. Considera grabar las conversaciones como una forma de honrar la memoria de tu ser querido.

Ten presente que tu ser querido sigue siendo la misma persona que era antes de enfermarse. Es probable que siga teniendo las mismas necesidades, deseos e intereses.

¿Es importante permanecer despierto junto a mi ser querido cuando esté agonizando?

Primero, pregúntale a tu ser querido qué desearía. La mayoría de las personas desean morir con sus familiares cerca, pero es posible que otras prefieran hacerlo en privado. Deja que tu ser querido decida.

Permanecer despierto junto a tu ser querido cuando esté agonizando puede ser una experiencia sagrada. Sentarte a su lado, aunque te sientas desamparado y sin fuerzas, puede brindarle fuerza y bienestar.

Al permanecer junto a él, también puedes asegurarte de que se traten el dolor y los síntomas que presente, y que tenga acceso a recursos espirituales.

Sin embargo, recuerda que estar en vigilia puede ser agotador. No es necesario estar presente de manera constante para demostrar afecto y apoyo. Si decides permanecer despierto junto a tu ser querido, toma descansos, bebe mucho líquido, lleva una alimentación equilibrada y acepta la ayuda de otras personas.

Además, comprende que es posible que no te encuentres junto a tu ser querido cuando muera. El momento de su muerte está fuera de tu control.

¿Es adecuado decirle a tu ser querido que está bien partir?

A veces, es posible que tu ser querido tenga problemas para dejarse ir. Si crees que tu ser querido se está aferrando a la vida por ti, puedes decirle que estarás bien y que puede partir.

¿Qué consejo les darías a las personas que atraviesan un luto?

El duelo es una respuesta natural ante la pérdida de un ser querido que, por lo general, viene en oleadas. A veces, las emociones pueden ser abrumadoras y dificultar hasta las tareas más sencillas. Esto es normal. Esto no significa que no podrás desempeñarte bien por el resto de tu vida.

En este momento, necesitas hacer el duelo. Recuerda que el duelo no necesariamente comienza cuando muere tu ser querido. El proceso de luto puede comenzar a medida que la enfermedad de tu ser querido avanza o se modifican los roles normales.

Si te preocupa no poder superar el luto y esto afecta tu capacidad para hacer actividades, considera buscar ayuda profesional. Los expertos en cuidado para pacientes terminales o cuidados paliativos pueden ser de gran ayuda.

¿Qué se les dice a las personas que están luchando contra la culpa?

Después de la muerte de tu ser querido, es posible que te preguntes si hiciste lo suficiente o si dijiste lo correcto. La culpa es una parte normal del duelo. Por lo general, logramos estar en paz y la culpa progresivamente desaparece. Si tienes dificultades para lidiar con la culpa, considera hablar con alguien que pueda ayudarte a superar estos sentimientos.

June 13, 2018 See more In-depth