La terapia asistida por animales puede ayudar a sanar o disminuir la depresión y la fatiga.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿La medicina recurrirá a los perros? Sí, pero de buena manera. La terapia con mascotas está ganando adeptos en el cuidado de la salud y otras áreas afines. Averigua de qué se trata esta tendencia creciente.

La terapia con mascotas es un término amplio que consiste en terapia y otras actividades asistidas por animales. La terapia asistida por animales es un campo en expansión que utiliza perros u otros animales para ayudar a las personas a recuperarse o a afrontar mejor los problemas de salud, como las enfermedades cardíacas, el cáncer y los trastornos mentales.

Por otra parte, las actividades asistidas por animales tienen un objetivo más general, como brindar consuelo y esparcimiento a los residentes de las casas de reposo.

Imagina que estás en el hospital. El médico menciona el programa de terapia asistida por animales del hospital y te pregunta si te interesaría. Dices que sí, y el médico organiza que alguien te cuente más sobre el programa. Poco después de eso, un perro de asistencia y su entrenador te visitan en la habitación del hospital. Se quedan durante 10 o 15 minutos. Te invitan a acariciar al perro y a hacerle preguntas al entrenador.

Después de la visita, te das cuenta de que estás sonriendo. Y te sientes un poco menos cansado y un poco más optimista. No puedes esperar para contarle a tu familia todo sobre ese perro encantador. A decir verdad, ya estás ansioso esperando la próxima visita del perro.

La terapia asistida por animales puede reducir de manera significativa el dolor, la ansiedad, la depresión y la fatiga en las personas que presentan múltiples y variados problemas de salud:

  • Niños que tienen procedimientos dentales
  • Personas que reciben tratamiento oncológico
  • Personas que están internadas en centros de cuidado a largo plazo
  • Personas hospitalizadas que padecen insuficiencia cardíaca crónica
  • Veteranos de guerra con trastorno por estrés postraumático

Y no es solo la persona enferma quien obtiene los beneficios. Los familiares y amigos presentes durante las visitas a los animales dicen que ellos también se sienten mejor. También se les puede enseñar a los animales a reforzar los hábitos rehabilitadores en los pacientes, tales como lanzar una pelota o caminar.

La terapia con animales domésticos se utiliza también en contextos no médicos, tales como universidades y programas comunitarios, para ayudar a las personas a afrontar la ansiedad y el estrés.

Las mayores preocupaciones, particularmente en los hospitales, son la seguridad y la higiene. La mayoría de los hospitales y otras instalaciones donde se ofrece terapia con mascotas tienen normas estrictas para garantizar que los animales estén limpios, vacunados, bien entrenados y que hayan sido evaluados para garantizar que tengan un comportamiento adecuado.

Es importante tener en cuenta que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) nunca han recibido un informe de infección provocada por la terapia asistida por animales.

El programa Caring Canines (terapia y apoyo asistidos con caninos) de Mayo Clinic cuenta con más de una decena de perros de terapia registrados. Estos perros hacen visitas regulares a distintos departamentos del hospital e incluso realizan visitas especiales a pedido. Los perros son una distracción agradable, y ayudan a reducir el estrés y la ansiedad que pueden producir las visitas al hospital.

June 13, 2018