Errores en la medicación: reduce el riesgo con estos consejos

Los errores en la medicación son evitables. Tu mejor defensa es hacer preguntas y estar informado acerca de los medicamentos que tomas.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los errores en la medicación pueden parecer inofensivos, pero los errores en la receta, la distribución y la administración de medicamentos perjudican a cientos de personas al año en los Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de estos errores pueden prevenirse. ¿Cómo puedes protegerte a ti mismo y a tu familia?

Una de las mejores maneras de reducir el riesgo de daños a partir de errores en la medicación es tener un rol activo en tu propio cuidado de la salud. Obtén información sobre los medicamentos que tomas, incluso sus posibles efectos secundarios. Nunca dudes en hacer preguntas o presentar tus inquietudes a tu médico, farmacéutico y otros profesionales de salud.

¿Qué son los errores en la medicación, exactamente?

Los errores en la medicación son sucesos evitables que llevan a usar los medicamentos de manera inadecuada. Los errores en la medicación que pueden provocar daño se llaman «eventos de medicación adversos».

Un ejemplo de error en la medicación es tomar productos de venta libre que contienen paracetamol (Tylenol y otros) cuando ya estás tomando un analgésico con receta que contiene paracetamol, por lo que es posible que excedas la dosis recomendada de paracetamol y te pongas en riesgo de sufrir daño hepático.

Otro ejemplo de error posible es tomar los medicamentos de las marcas Zyban y Wellbutrin al mismo tiempo. Ambos contienen el medicamento bupropión, pero cada uno sirve para tratar dos trastornos diferentes.

El Zyban se usa para dejar de fumar y el Wellbutrin se utiliza para tratar la depresión. Si estás tomando Wellbutrin para la depresión y luego decides dejar de fumar, por error podrían recetarte ambos medicamentos. Al tomar los dos medicamentos juntos, podrías tener una sobredosis de bupropión.

¿Cómo suceden los errores en la medicación?

Los errores en la medicación suceden en cualquier lugar, incluso en tu propia casa o en los consultorios médicos, los hospitales, las farmacias y los asilos para ancianos. Saber con qué te enfrentas puede ayudarte a actuar de manera segura. Las causas más frecuentes de errores en la medicación son:

  • Comunicación deficiente entre los profesionales de salud
  • Comunicación deficiente entre los profesionales y los pacientes
  • Medicamentos con nombres o abreviaturas parecidos

La comunicación es clave para prevenir errores en la medicación

El conocimiento es tu mejor defensa. Pide explicaciones cuando no comprendas algo que dice el médico. Cuando comiences a tomar un nuevo medicamento, asegúrate de que sabes las respuestas a lo siguiente:

  • ¿Cuál es la marca o el nombre genérico del medicamento?
  • ¿Qué se supone que hace? ¿Cuánto tiempo pasará hasta que vea resultados?
  • ¿Cuál es la dosis? ¿Por cuánto tiempo debería tomarlo?
  • ¿Hay algún alimento, bebida, medicamentos o actividades que deba evitar mientras tomo este medicamento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios? ¿Qué debo hacer en caso de que se presenten?
  • ¿Qué debo hacer si olvido tomar una dosis?
  • ¿Qué debo hacer si accidentalmente tomo más de la dosis recomendada?
  • ¿Este medicamento nuevo interferirá en mis otros medicamentos? ¿De qué manera?
Sept. 23, 2014 See more In-depth