No tomes las afirmaciones de cura al pie de la letra. Haz la tarea cuando consideres tratamientos complementarios y alternativos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los tratamientos de medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés) como los remedios herbales y la meditación, que antes se consideraban marginales, están ganando aceptación en la medicina occidental. Gracias al aumento de la investigación, los médicos pueden comprender mejor el papel que desempeñan estas terapias en el tratamiento y la prevención de enfermedades.

Como resultado, los médicos están empezando a combinar estas técnicas con los tratamientos convencionales. Este enfoque, llamado medicina integradora, aprovecha las prácticas de la medicina convencional y alternativa basadas en la evidencia para mejorar la salud y tratar las enfermedades.

Si bien se ha demostrado que los enfoques no convencionales, como la acupuntura, la musicoterapia y la terapia asistida por animales, son eficaces, otros no se han estudiados lo suficientemente bien para determinar si son seguros y eficaces.

Cuando consideres cualquier tratamiento, tómate el tiempo necesario para conocer los riesgos y los beneficios. Recopila información de diversas fuentes y verifica las credenciales. Habla con el médico antes de probar un nuevo tratamiento, especialmente si tomas medicamentos, tienes problemas de salud crónicos o estás embarazada o amamantando.

Cuando investigues tratamientos, haz lo que hacen los médicos: busca estudios de alta calidad. Estos grandes ensayos controlados y aleatorios se publican en revistas revisadas por pares, es decir, aquellas que solo publican artículos revisados por expertos independientes.

Es más probable que los resultados de estos estudios sean más confiables. Puedes encontrar muchos de estos estudios en línea o si consultas a un bibliotecario de referencia en la biblioteca local.

Ten cuidado con los estudios en animales y los que incluyen pocas personas. Es posible que sus resultados no se mantengan cuando se prueben en ensayos más grandes o en personas. Finalmente, recuerda que los consejos de salud sensatos generalmente se basan en un corpus de investigación, no en un solo estudio.

Aunque los estudios científicos son la mejor manera de evaluar si un tratamiento es seguro y eficaz, no siempre es posible encontrar buenos estudios sobre las terapias no convencionales. La falta de evidencia no significa necesariamente que un tratamiento no funcione, pero sí hace más difícil evaluar si es seguro y eficaz. Consulta al médico si tienes preguntas.

La web y las redes sociales están llenas de información sobre las técnicas de salud integradoras, pero no todos son precisos. Para separar la mala información de la buena, usa las tres "D":

  • Dates (Fechas). Verifica la fecha de creación o actualización. Es posible que el material más antiguo no incluya hallazgos recientes, como nuevos avances en el tratamiento o efectos secundarios recientemente descubiertos.
  • Documentación. Verifica las fuentes. ¿Son de buena reputación? ¿Los profesionales de la salud están creando o revisando la información? ¿Está la publicidad claramente identificada?
  • Double-check (Revisa dos veces). Visita varios sitios y compara la información. El sitio web del National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH, Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa) es un recurso confiable. Antes de seguir cualquier consejo, consulta a tu médico.

Los estafadores han perfeccionado las formas de convencerte de que sus productos son los mejores. A menudo, se dirigen a personas que tienen problemas médicos graves y crónicos. Recuerda que si algo suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea.

Debes estar atento a estas señales de alerta:

  • Grandes promesas. Los anuncios pueden llamar al producto una "cura milagrosa", un "avance científico", un "ingrediente secreto" o un "remedio antiguo". Sé escéptico ante las afirmaciones exageradas.
  • Curas para todo. Se afirma que el producto trata una amplia gama de síntomas, o que cura o previene una serie de enfermedades. Ningún producto puede hacer todo esto.
  • Testimonios. Las historias de las personas que han usado el producto no son lo mismo que las pruebas científicas. Si las afirmaciones sobre un producto estuvieran respaldadas por estudios clínicos, el fabricante lo diría.
  • Ofertas y garantías por tiempo limitado. Estos argumentos de ventas están pensados para hacerte comprar antes de que puedas evaluar las afirmaciones sobre el producto.

Los remedios herbales, las vitaminas y los minerales, y los suplementos alimenticios a menudo se comercializan como productos naturales, pero eso no garantiza que sean seguros. Estos productos pueden tener efectos secundarios graves. Incluso algunas vitaminas y minerales pueden causar problemas cuando se toman en grandes cantidades. Vaya a lo seguro con estos consejos:

  • Habla con el médico antes de tomar remedios herbales o suplementos alimenticios. Esto es especialmente importante si estás embarazada o amamantando a un bebé, o si tienes una afección médica crónica como diabetes o una enfermedad cardíaca.
  • Pregunta acerca de las posibles interacciones entre los medicamentos. Los medicamentos recetados y de venta libre pueden interactuar con algunos suplementos. Por ejemplo, el ginkgo puede interactuar con el anticoagulante warfarina y aumentar el riesgo de complicaciones graves de sangrado.
  • Antes de programar la cirugía, informa al médico qué suplementos toma. Algunos suplementos pueden causar problemas durante la cirugía, como el aumento del sangrado o cambios en la frecuencia cardíaca o la presión arterial. Es posible que tenga que dejar de tomar estos suplementos al menos dos o tres semanas antes del procedimiento.

Considera estos consejos del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH, por sus siglas en inglés) cuando busques profesionales de la salud integral:

  • Habla con el médico. Pide recomendaciones al médico de atención primaria. También puedes consultarle sobre los consejos que te den los profesionales de la salud integral.
  • Pregunta. Pregunta a los profesionales de la salud sobre tu educación, capacitación, licencias y certificaciones. Consúltales si se especializan en enfermedades o afecciones particulares y si tratan con frecuencia a personas con problemas como los suyos. Pregunta también cuánto cuesta el tratamiento y averigua si tu seguro médico lo cubrirá.
  • Llama al departamento de salud local. Pregunta acerca de los organismos estatales o locales de certificación, licencia o acreditación para la práctica que estás considerando.
  • Ponte en contacto con un hospital o una escuela de medicina local. A menudo cuentan con listas de los profesionales de la medicina integral del área. Algunos tienen sus propios profesionales de la salud.
  • Averigua sobre la asociación nacional. Busca la organización profesional que representa el campo que estás considerando. Ese grupo puede tener información útil sobre los requisitos de capacitación, licencia y certificación.

Seguir estos consejos te ayudará a encontrar técnicas integradoras que mejoren tu salud y calidad de vida. Solo recuerda que estas son para ayudar, no para reemplazar, a la medicina convencional. Mantén a tu médico informado sobre todas las terapias integradoras que estés utilizando.

No cambies tu tratamiento convencional, como la dosis de un medicamento recetado, sin hablar primero con tu médico. Continúa confiando en su médico para diagnosticar y tratar problemas de salud. Retrasar el tratamiento puede ser peligroso, particularmente para afecciones crónicas o graves, como la diabetes o el cáncer.

Oct. 04, 2019