¿Qué es la reflexología? ¿Puede aliviar el estrés?

Answers from Brent A. Bauer, M.D.

La reflexología es la aplicación de presión en determinadas áreas de los pies, las manos y las orejas. En general, resulta relajante y puede ser eficaz para aliviar el estrés.

Según la teoría de la reflexología, estas áreas corresponden a órganos y sistemas corporales. Sus defensores creen que la presión aplicada en estas áreas repercute en los órganos y beneficia la salud.

Los reflexólogos usan mapas del pie para guiarse al aplicar presión en áreas específicas. A veces, estos profesionales usan objetos como pelotas de goma, bandas de goma o varas de madera al realizar su trabajo. Entre los profesionales de la reflexología, se incluyen quiroprácticos, fisioterapeutas y masajistas, entre otros.

Varios estudios financiados por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) y los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health) indican que la reflexología puede reducir el dolor y los síntomas psicológicos (como ansiedad y depresión), además de mejorar la relajación y el sueño. Asimismo, hay estudios que demuestran que la reflexología puede brindar beneficios en el cuidado paliativo para personas con cáncer.

Los reflexólogos afirman que la reflexología también puede tratar una amplia variedad de enfermedades, como el asma, la diabetes y el cáncer. Sin embargo, no se dispone de pruebas científicas que sustenten estas afirmaciones.

En general, se considera que la reflexología es inocua, si bien la presión muy fuerte puede causar molestias en algunos casos.

Sept. 23, 2015