¿Cuáles son los beneficios de la aromaterapia?

Respuesta de Brent A. Bauer, M.D.

La investigación sobre la eficacia de la aromaterapia, el uso terapéutico de aceites esenciales extraídos de las plantas, es limitada.

Sin embargo, algunos estudios demostraron que la aromaterapia puede tener beneficios para la salud, entre ellos:

  • Alivio de la ansiedad y la depresión
  • Mejora de la calidad de vida, en particular para las personas con enfermedades crónicas
  • Mejora del sueño

Estudios de menor envergadura sugieren que la aromaterapia con aceite de lavanda puede ayudar a lo siguiente:

  • Reducir el dolor de las personas con osteoartritis de la rodilla
  • Mejorar la calidad de vida de las personas con demencia
  • Reducir el dolor de las personas con cálculos renales

Los aceites esenciales utilizados en la aromaterapia se suelen extraer de diversas partes de las plantas y luego se destilan. Los aceites altamente concentrados pueden inhalarse en forma directa o indirecta, o aplicarse en la piel con masajes, lociones o sales de baño. Algunos fabricantes de aceites esenciales tienen aceites que pueden ingerirse, pero las investigaciones sobre la seguridad y la eficacia de este método son extremadamente limitadas.

Se cree que la aromaterapia funciona mediante la estimulación de los receptores olfativos de la nariz, que luego envían mensajes por el sistema nervioso al sistema límbico, la parte del cerebro que controla las emociones.

Se demostró que muchos aceites esenciales son seguros cuando se utilizan según las instrucciones. Sin embargo, los aceites esenciales utilizados en la aromaterapia no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Cuando se aplican aceites a la piel, los efectos secundarios pueden incluir reacciones alérgicas, irritación de la piel y sensibilidad al sol. Además, se necesitan más investigaciones para determinar cómo los aceites esenciales podrían afectar a los niños y a las embarazadas o mujeres que están amamantando, así como la forma en que los aceites podrían interactuar con los medicamentos y otros tratamientos.

Si consideras la posibilidad de comenzar con aromaterapia, consulta a tu médico y a un aromaterapeuta capacitado sobre los posibles riesgos y beneficios.

June 06, 2020 See more Expert Answers

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