¿Cuáles son los beneficios de la aromaterapia?

Respuesta de Brent A. Bauer, M.D.

Las investigaciones sobre la eficacia de la aromaterapia (el uso terapéutico de los aceites esenciales extraídos de las plantas) son limitadas.

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que la aromaterapia podría tener beneficios para la salud:

  • Alivio de la ansiedad y la depresión
  • Mejor calidad de vida, en especial, para las personas con enfermedades crónicas
  • Mejor sueño

Algunos estudios con menor cantidad de participantes sugieren que la aromaterapia con aceite de lavanda podría tener estos efectos:

  • Reducir el dolor en las personas con gonartrosis
  • Mejorar la calidad de vida de las personas con demencia
  • Reducir el dolor en las personas con cálculos renales

Los aceites esenciales que se usan en la aromaterapia suelen extraerse de diversas partes de las plantas y luego destilarse. Los aceites muy concentrados pueden inhalarse de forma directa o indirecta, o aplicarse sobre la piel mediante un masaje, o con lociones o sales de baño. Algunos fabricantes de aceites esenciales ofrecen aceites que se pueden ingerir, pero la investigación acerca de la seguridad y la eficacia de este método es extremadamente limitada.

Se cree que la aromaterapia estimula los receptores olfativos de la nariz, que luego envían mensajes a través del sistema nervioso hasta el sistema límbico, la parte del cerebro que controla las emociones.

Se ha demostrado que muchos aceites esenciales son seguros cuando se usan según las indicaciones. Sin embargo, los aceites esenciales usados en la aromaterapia no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration).

Al aplicar los aceites sobre la piel, los efectos secundarios pueden comprender reacciones alérgicas, irritación de la piel y sensibilidad al sol. Además, se necesitan investigaciones adicionales que determinen los posibles efectos de los aceites esenciales en los niños y en las mujeres embarazadas o que están amamantando, así como la posible interacción de los aceites con medicamentos y otros tratamientos.

Si estás considerando la aromaterapia como opción, consulta con un médico y un aromaterapeuta capacitado sobre sus posibles riesgos y beneficios.

May 24, 2017 See more Expert Answers

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