Nuestra casa se inundó durante el mal tiempo. ¿Qué deberíamos hacer con los alimentos y los medicamentos que se mojaron?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

Después de una inundación, ten precaución con la manipulación de alimentos y medicamentos que estuvieron expuestos al agua de la inundación o al agua municipal insegura. Pueden haberse contaminado con toxinas o gérmenes que pueden provocar enfermedades, tales como hepatitis o gastroenteritis.

No comas ningún alimento que pueda haber estado en contacto con el agua de la inundación. Esto incluye alimentos envasados en recipientes de plástico, papel y cartón que hayan sido dañados por el agua. Descarta los envases de alimentos y bebidas con tapa a rosca, tapa a presión, tapa corona (botellas de gaseosa), capuchón a rosca o tapa abatible y los alimentos enlatados en forma case si han estado en contacto con el agua de la inundación. Estos recipientes no pueden desinfectarse. Si tienes dudas, deséchalo.

Los alimentos preparados comercialmente en latas enteras de metal o en los envases que se utilizan para almacenamiento a largo plazo sin refrigeración (bolsas flexibles) que no han sido dañados pueden guardarse si eliminas las etiquetas, lavas bien y enjuagas la parte externa de los envases y luego los desinfectas con una solución desinfectante de 1 cucharada de cloro en 1 galón (4 litros) de agua potable segura. Asegúrese de escribir cuál es el alimento y la fecha de vencimiento en el recipiente luego de hacerlo.

Todos los medicamentos —píldoras, líquidos, medicamentos para inyección, inhaladores o medicamentos para la piel— que hayan estado en contacto con agua de inundación o contaminada deben desecharse. La excepción a esta regla son los medicamentos que pueden salvarle la vida y no pueden reemplazarse fácilmente.

En estos casos, si el recipiente está contaminado pero el contenido parece no estar afectado —por ejemplo, las píldoras están secas—, las píldoras pueden utilizarse hasta que se obtenga un reemplazo. Sin embargo, si una píldora está mojada o parece decolorada por el contacto con el agua, debería considerarse contaminada y descartarse.

También ten en cuenta que si estuviste sin electricidad en tu casa, los alimentos y medicamentos que se guardan en el refrigerador podrían haberse echado a perder. Como regla general, un refrigerador sin abrir mantiene el frío durante alrededor de cuatro horas. Si el corte duró más que eso o si no estás seguro de cuánto tiempo estuviste sin electricidad, desecha el contenido del refrigerador.

Después de una inundación, comunícate con tu médico o farmacéutico de inmediato para obtener el reemplazo de tus medicamentos.

Oct. 10, 2014 See more Expert Answers