Conceptos básicos sobre la salud del consumidor

¿Puedes recordar cómo tenías acceso a información sobre salud para el consumidor antes de que existiera internet? Probablemente tu médico era tu única fuente de información confiable, y eso significaba hacer una cita para verlo.

Hoy es posible estar más informado sobre tus opciones en cuanto a atención média. Aun así, navegar el complejo sistema de atención médica no es fácil. Para ser un consumidor de atención médica informado debes hacer preguntas y tomar control de tu salud.

Afortunadamente hay más y más herramientas para ayudarte a tomar decisiones inteligentes. Aprovéchate de estos recursos y toma control del cuidado de tu salud.

Medicina integrativa

La medicina integrativa incluye una serie de terapias y prácticas complementarias, como meditación, masaje, acupuntura, y el uso de hierbas y suplementos nutricionales.

Estas prácticas integrativas — a veces llamadas medicina complementaria y alternativa — quizás ayuden a las personas con cáncer, dolor persistente, fatiga crónica, fibromialgia y muchas otras afecciones.

Mientras que muchas de las terapias complementarias se han estudiado, muchas otras no se han evaluado. En algunos casos, la evidencia de la seguridad o eficacia de una terapia en particular quizás sea divergente. Antes de probar algo nuevo, tómate el tiempo para investigar los riesgos y beneficios.

Tu médico puede ser un buen recurso — y necesita trabajar contigo para ayudar a asegurar que hagas decisiones informadas sobre las prácticas complementarias.

Medicamentos

Los medicamentos pueden salvar vidas, pero se los debe utilizar adecuadamente. Todos los medicamentos presentan algún riesgo, especialmente si se los utiliza incorrectamente.

Para aprovechar al máximo tus medicamentos y para protegerte a ti mismo, debes conocer por qué te recetan un medicamento, la forma en la que debes tomarlo o aplicarlo y cuáles son sus efectos secundarios.

También debes actuar inteligentemente a la hora de utilizar medicamentos de venta libre, como analgésico y medicamentos para el resfrío o la tos. Lee la etiqueta y sigue las instrucciones de los medicamentos de venta libre, de la misma forma que lo harías con un medicamento recetado.

Habla con tu médico sobre todos los medicamentos que tomas, incluidos los medicamentos de venta libre, hierbas o suplementos. De esta forma, tu médico puede determinar las interacciones entre estos medicamentos.

Oct. 15, 2019