¿Qué causa las enfermedades del automóvil en los niños y cómo puedo prevenirla?

Respuesta de Jay L. Hoecker, M.D.

La enfermedad del automóvil es un tipo de mareo por el movimiento. El mareo por movimiento ocurre cuando el cerebro recibe información contradictoria de los oídos internos, los ojos y los nervios de las articulaciones y los músculos.

Imagínate a un niño pequeño sentado en el asiento trasero de un coche sin poder ver por la ventana, o a un niño mayor leyendo un libro en el coche. El oído interno del niño sentirá el movimiento, pero sus ojos y su cuerpo no. El resultado puede ser malestar estomacal, sudor frío, fatiga, pérdida del apetito o vómitos.

No está claro por qué la enfermedad del automóvil afecta a algunos niños más que a otros. Aunque el problema no parece afectar a la mayoría de los bebés y niños pequeños, los niños de 2 a 12 años son particularmente susceptibles.

Para prevenir la enfermedad en los niños, puedes probar las siguientes estrategias:

  • Reduce la captación de los estímulos sensoriales. Anima a tu hijo a mirar cosas fuera del automóvil en lugar de concentrarse en libros, juegos o pantallas. Si tu hijo duerme la siesta, viajar durante la hora de la siesta podría ayudar.
  • Planifica cuidadosamente las comidas antes del viaje. No le des a tu hijo una gran comida inmediatamente antes o durante el viaje en automóvil. Si el viaje va a ser largo o si tu hijo necesita comer, dale un refrigerio pequeño y liviano, como galletas saladas y una bebida pequeña, antes de que sea hora de irse.
  • Proporciona ventilación de aire. Una ventilación adecuada del aire podría ayudar a prevenir la enfermedad del automóvil.
  • Ofrece distracciones. Si tu hijo es propenso a marearse en el coche, intenta distraerlo durante los viajes en coche hablando, escuchando música o cantando canciones.
  • Usa medicamentos. Si estás planeando un viaje en automóvil, pregúntale al médico de tu hijo sobre el uso de un antihistamínico de venta libre, como el dimenhidrinato (Dramamine) o la difenhidramina (Benadryl), para prevenir el mareo en el automóvil. Ambos medicamentos funcionan mejor si se toman aproximadamente una hora antes de viajar. Lee cuidadosamente la etiqueta del producto para determinar la dosis correcta y procura estar preparado para posibles efectos secundarios, como somnolencia. Los antihistamínicos que no provocan somnolencia no parecen ser eficaces para tratar el mareo por movimiento.

Si tu hijo empieza a desarrollar mareos en el automóvil, para el automóvil tan pronto como sea posible y deja que tu hijo salga y camine o se tumbe sobre su espalda durante unos minutos con los ojos cerrados. Colocar un paño frío en la frente de tu hijo también puede ayudar.

Si estos consejos no te ayudan o si la enfermedad del automóvil de tu hijo dificulta los viajes, habla con el médico de tu hijo sobre otras opciones.

July 29, 2021