He oído que algunos niños tienen una afección llamada mielitis flácida aguda. ¿Qué es, qué la causa y cómo puedo evitar que mi hijo la contraiga?

Respuesta de James M. Steckelberg, M.D.

La mielitis flácida aguda es una afección poco frecuente que afecta a los nervios de la médula espinal. Puede causar debilidad repentina en los brazos o las piernas y otros síntomas. Tiende a ocurrir principalmente en niños.

La afección puede tener varias causas. La infección con virus como adenovirus, poliovirus, otros enterovirus y el virus del Nilo Occidental puede precederla.

La mielitis flácida aguda puede ser tratada por médicos especializados en afecciones del sistema nervioso (neurólogos). No se dispone de terapias específicas para la mielitis flácida aguda, pero los médicos pueden sugerir fisioterapia y terapia ocupacional para ayudar a reducir la debilidad en los brazos y las piernas.

Para prevenir la mielitis flácida aguda, puede ser útil vacunar a tu hijo contra el poliovirus.

También puedes ayudar a prevenir la afección limitando las probabilidades de que tu hijo contraiga el virus del Nilo Occidental, que se propaga a través de las picaduras de mosquitos. Usa repelente de mosquitos, evita estar al aire libre al atardecer y al amanecer, y elimina el agua estancada en tu propiedad para proteger a tu hijo de las picaduras de mosquitos.

Para evitar contraer enfermedades, también puede ser útil el uso de precauciones de sentido común, como hacer que tu hijo se lave las manos regularmente con agua y jabón.

Jan. 24, 2019