Cuando un ser querido tiene alzhéimer, saber cuándo y cómo hablar al respecto puede ser difícil. Sigue estos consejos sobre el cuidado de familiares para compartir el diagnóstico de alzhéimer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si estás cuidando a alguien diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer u otros trastornos que causan demencia, tal vez te preguntes cuál es la mejor manera de contárselo a otras personas. Si la persona quiere que les cuentes a otras sobre el diagnóstico, ¿cómo lo harás? ¿A quién deberías contarle? ¿Cómo reaccionarán familiares y amigos? ¿Sabrán cómo interactuar con la persona? Ten en cuenta estos consejos sobre cuidados para hablar sobre un diagnóstico de demencia.

El período inmediatamente posterior al diagnóstico de demencia a un ser querido puede ser estresante y aterrador. Es posible que ambos tengan dificultades para aceptar el diagnóstico. Es posible que la persona con demencia no quiera que otros sepan sobre el diagnóstico por temor a que se sientan incómodos con ella. Es posible que te sientas dividido entre querer respetar la privacidad de la persona y tener que hablar con alguien sobre el diagnóstico y cómo cambiará tu función como cuidador.

Si es posible, hablen sobre cómo la persona con demencia quiere manejar la situación y obtén permiso antes de compartir la información. Lo ideal es investigar sobre el tema mientras la persona aún pueda expresar sus deseos personales. Si no puede hacerlo, pide orientación a su responsable legal. Si eres tú quien toma las decisiones legales, actúa en el mejor interés de la persona.

Si estás ansioso por saber cómo compartir el diagnóstico, ten en cuenta que es posible que familiares y amigos ya tengan la sensación de que algo anda mal. Si tienes miedo de que informar a otros sobre el diagnóstico sea una carga para ellos, considera la alternativa: mantener el diagnóstico en secreto podría ser agotador para ti. Cuanto antes se lo digas a tus familiares y amigos, antes podrán comenzar a brindarte a ti y a la persona con demencia el apoyo que tanto necesitan.

Al contarles a familiares y amigos sobre un diagnóstico de demencia considera lo siguiente:

  • Explicar la enfermedad y sus efectos. Asegúrate de que los familiares y amigos comprendan que la demencia es una enfermedad en la que las neuronas cerebrales se desgastan y mueren, lo que provoca un deterioro de la memoria y el pensamiento a lo largo de meses o años. Explica los síntomas que es probable que experimente la persona con demencia y cómo podría evolucionar la enfermedad. Aprender sobre la demencia puede ayudar a la familia y los amigos a sentirse más cómodos con la persona, así como a prepararse para el futuro.
  • Compartir recursos. Proporcionar material educativo de organizaciones como la Alzheimer's Association (Asociación de la Enfermedad de Alzheimer). Cuéntale a los familiares y amigos sobre los grupos de apoyo locales.
  • Pide ayuda. Diles a los familiares y amigos cómo pueden ayudar. Explica que la interacción social puede apoyar las habilidades y destrezas conservadas de la persona. Si necesitas apoyo para brindar cuidados, solicita específicamente lo que necesitas, como ayuda para hacer las compras.

Si le estás explicando un diagnóstico de demencia a un niño, considera su edad y relación con la persona para determinar cuánto contarle. Podrías decir: "La abuela tiene una enfermedad en el cerebro que le hace olvidar los nombres".

Trata de responder a las preguntas de forma sencilla y con sinceridad, y escucha las preocupaciones del niño. Explica que la tristeza o la ira son normales y que la persona con demencia no causó la enfermedad.

Una vez que compartas el diagnóstico, explica qué es lo que aún puede hacer la persona con demencia y cuánto comprende. Puedes ofrecer sugerencias para interactuar, como hacer que las personas se vuelvan a presentar brevemente y evitar corregir a la persona si se olvida de algo. Anima a las personas a participar en actividades que a la persona con demencia le resulten familiares.

Es posible que un niño pequeño mire tu ejemplo para saber cómo actuar con una persona que tiene demencia. Demuestra que está bien hablar y tocar música o hacer manualidades sencillas. Los niños mayores pueden tener más dificultades para aceptar los cambios que puede causar la demencia y tal vez se sientan incómodos al pasar tiempo con la persona. Evita forzar la situación.

Ten en cuenta que a algunos familiares y amigos también les puede resultar difícil aceptar el diagnóstico. Es posible que lo nieguen, tengan conceptos erróneos sobre la demencia o se sientan incómodos, a pesar de tus mejores intentos por ayudar.

Contarles a familiares y amigos sobre el diagnóstico de demencia de un ser querido puede resultar difícil. Ser honesto y brindar información sobre la enfermedad de Alzheimer puede contribuir en gran medida a ayudar a otros a comprender la situación.

Aug. 18, 2020