Cuando un ser querido tiene alzhéimer, saber cuándo y cómo hablar al respecto puede ser difícil. Sigue estos consejos sobre el cuidado de familiares para compartir el diagnóstico de alzhéimer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si estás cuidando a alguien a quién se le diagnosticó la enfermedad de Alzheimer, es posible que te preguntes si debes contarle a otros y cómo debes hacerlo. Si tu ser querido quiere que compartas el diagnóstico, ¿cómo debes hacerlo? ¿Cómo reaccionarán tus familiares y amigos? ¿Sabrán cómo interactuar con tu ser querido? Considera estos consejos sobre el cuidado para compartir el diagnóstico de alzhéimer.

El período inmediatamente posterior al diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer de un ser querido puede ser estresante y aterrador. Es probable que a ambos les cueste aceptar el diagnóstico. Es posible que tu ser querido no quiera que los demás se enteren del diagnóstico por temor a que se sientan incómodos cuando estén con él. Tal vez, sientas que te debates entre querer respetar la privacidad de tu ser querido y la necesidad de contarle a alguien el diagnóstico y cómo cambiará tu rol como cuidador.

De ser posible, conversa con él sobre cómo quiere manejar la situación y pídele permiso antes de compartir esta información. Lo ideal es que explores el tema hasta que tu ser querido pueda expresar sus deseos. En el caso de que no pueda hacerlo, pregúntale al encargado legal de tomar decisiones cómo quisiera tu ser querido que se revele la información y a quién quisiera decírselo. Si tú eres el encargado legal de tomar decisiones y no sabes lo que tu ser querido desea, actúa según lo que sea más conveniente para él.

Si estás ansioso acerca de cómo compartir el diagnóstico, ten en cuenta que probablemente la familia y los amigos ya perciban que hay un problema. Si tienes miedo de que tu familia no sea comprensiva o de que contar el diagnóstico de tu ser querido a otros implique una carga para ellos, considera una alternativa. Mantener el diagnóstico en secreto puede ser agotador para ti. Cuanto antes les cuentes a tu familia y a tus amigos, antes podrán empezar a brindarles a ti y a tu ser querido el apoyo que tanto necesitan.

Ten en cuenta los siguientes consejos para comunicarles a tus familiares y amigos que a tu ser querido le diagnosticaron la enfermedad de Alzheimer:

  • Explica la enfermedad y sus efectos. Asegúrate de que tus familiares y amigos entiendan que, en la enfermedad de Alzheimer, las neuronas cerebrales se degeneran y mueren, lo que provoca un deterioro de la memoria y de la función mental a lo largo de meses a años. No es algo que tu ser querido pueda controlar.

    Explica los síntomas que probablemente tendrá tu ser querido y cómo puede evolucionar la enfermedad. Aprender sobre la enfermedad de Alzheimer puede ayudar a tus familiares y amigos a sentirse más cómodos cuando estén cerca de tu ser querido, así como también a prepararse para el futuro.

  • Comparte recursos. Proporciona material educativo de organizaciones como la Alzheimer's Association (Asociación de Alzheimer). Informa a tus familiares y amigos sobre la existencia de los grupos de apoyo locales.
  • Pide ayuda. Diles a tus familiares y amigos cómo pueden ayudar a tu ser querido y a ti. Explícales que la interacción social es saludable para el cerebro y puede retrasar la pérdida de la memoria, por lo que es importante que sigan involucrados. Dales ejemplos específicos, como acompañar a tu ser querido a una cita médica o hacer las compras.

Si le explicas lo que es el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer a un niño, ten en cuenta su edad y su relación con tu ser querido para determinar qué cantidad de información debes brindarle. Puedes decirle: «La abuela tiene una enfermedad en el cerebro que hace que se olvide de los nombres».

Intenta responder a las preguntas de manera simple y honesta, y escucha las preocupaciones del niño. Explícale que la tristeza o la ira son normales y que él no provocó la enfermedad. Explícale cuáles son los cambios que observará en su ser querido (como el hecho de que no lo reconozca) y cómo afectarán a la familia.

Después de informar el diagnóstico, explica cuáles son las cosas que tu ser querido todavía puede hacer y comprender. Puedes sugerir maneras de interactuar, por ejemplo, que las personas se vuelvan a presentar brevemente y que eviten corregir a tu ser querido cuando se olvide de algo. Alienta a las personas a hacer actividades que sean conocidas para tu ser querido.

Es posible que los niños pequeños sigan tu ejemplo para saber cómo actuar con una persona con alzhéimer. Muestra que se puede hablar con la persona y disfrutar de actividades normales con ella, como escuchar música o leer historias. A los niños más grandes podría costarles más aceptar los cambios que provoca el alzhéimer y es posible que no se sientan cómodos pasando tiempo con un ser querido que padezca esta enfermedad. No fuerces las cosas. En cambio, habla honestamente con el niño sobre sus inquietudes y sentimientos.

Ten en cuenta que a algunos familiares y amigos puede costarles procesar el diagnóstico. A pesar de tus intentos de ayudar, ellos podrían sentirse incómodos o ausentarse de la vida de tu ser querido.

Comunicarles a tus familiares y amigos que a tu ser querido le diagnosticaron alzhéimer puede ser difícil. Ser honesto y proporcionar información sobre la enfermedad de Alzheimer puede ayudar mucho a otras personas a entender la situación.

June 13, 2018