Cómo detectar la desnutrición

Los signos de desnutrición en adultos mayores pueden ser difíciles de detectar, especialmente en personas que parecen no estar en riesgo — sin embargo, descubrir este tipo de problemas en una etapa temprana puede ayudar a prevenir futuras complicaciones. Para detectar la desnutrición:

  • Observa los hábitos alimenticios de tu ser querido. Pasa tiempo con tu ser querido durante las comidas en casa, no sólo en ocasiones especiales. Si tu ser querido vive solo, averigua quién compra su comida. Si está en un hospital o en un centro de cuidados a largo plazo, visítalo durante la hora de la comida.
  • Vigila su pérdida de peso. Ayuda a tu ser querido a vigilar su peso en casa. También podrías vigilar otros signos de pérdida de peso, como cambios en la forma en que le queda la ropa.
  • Mantente pendiente ante otras señales de alerta. Además de la pérdida de peso, la desnutrición puede causar mala cicatrización de heridas, aparición de moretones con facilidad y problemas dentales.
  • Conoce cules son los medicamentos que toma tu ser querido. Muchos medicamentos afectan el apetito, la digestión y la absorción de nutrientes.

Qué puedes hacer con respecto a la desnutrición

Incluso pequeños cambios en la dieta pueden causar una gran diferencia en la salud y el bienestar de un adulto mayor. Por ejemplo:

  • Involucra a los médicos. Si tu ser querido está perdiendo peso, trabaja en conjunto con sus médicos para identificar — y tratar — cualquier factor que esté contribuyendo. Esto puede incluir cambiar los medicamentos que afectan el apetito, suspender cualquier restricción en la dieta hasta que tu ser querido coma mejor, y trabajar con un dentista para tratar el dolor bucal y los problemas al masticar. Solicita un análisis para la detección de problemas de nutrición durante las visitas de rutina al consultorio, y pregunta sobre suplementos nutricionales. También podrías pedirreferencias a un dietista registrado.
  • Anima a tu ser querido a comer alimentos ricos en nutrientes. Unta mantequilla de cacahuate u otras nueces en pan tostado y galletas saladas, frutas frescas y verduras crudas. Esparce nueces finamente picadas o germen de trigo en yogur, fruta y cereal. Agrega claras de huevo adicionales a huevos revueltos y omelets y fomenta el consumo de leche entera. Agrega queso a sándwiches, verduras, sopas, arroz y fideos.
  • Dales más sabor a los alimentos desabridos Haz que una dieta restringida se vuelva más apetitosa usando jugo de limón, hierbas y especias. Si la pérdida del gusto y el olfato es un problema, experimenta con condimentos y recetas.
  • Planea refrigerios entre comidas. Una fruta o un trozo de queso, una cucharada de mantequilla de cacahuate, o un batido (smoothie) de frutas pueden proporcionar nutrientes y calorías.
  • Haz de las comidas un evento social. Durante la hora de la comida visita a tu ser querido o invítalo a comer a tu casa ocasionalmente. Anima a tu ser querido a unirse a programas en donde pueda comer con otras personas.
  • Promueve la actividad física regular. El ejercicio diario — incluso si es moderado — puede estimular el apetito y fortalecer los músculos y los huesos.
  • Brinda consejos para ahorrar al comprar alimentos. Si tu ser querido compra alimentos, anímalo a llevar consigo una lista de compras, buscar ofertas en los volantes de las tiendas y a seleccionar marcas menos costosas. Sugiere dividir el costo de las comidas o alimentos a granel con un amigo o vecino, así como frecuentar restaurantes que ofrezcan descuentos a adultos mayores.
  • Considera recibir ayuda externa. Si es necesario, contrata a un asistente en atención médica para comprar o preparar los alimentos. También considera servicios como Meals On Wheels u otros servicios comunitarios, incluyendo visitas a domicilio de enfermeras y dietistas registrados. La Agencia Local de Adultos Mayores o un trabajador social también pueden ser de ayuda.

Recuerda, identificar y tratar los problemas de nutrición de forma temprana puede estimular la buena salud, la independencia y aumentar la longevidad. Toma medidas desde ahora para garantizar la nutrición de tu ser querido.

Sept. 13, 2014 See more In-depth