Consejos sobre seguridad para el hogar: Cómo prepararse para cuidar a personas con Alzheimer

Cuidar a un ser querido que padece Alzheimer puede ser gratificante y a la vez, estresante. Sigue estoy consejos de seguridad para mantener a tu ser querido fuera de peligro.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La seguridad en el hogar es importante para todos, pero esto es especialmente cierto si estás cuidando a alguien que tiene enfermedad de Alzheimer o una demencia relacionada. Una alfombra o un juguete que quedó en las escaleras pueden causar fácilmente una caída o lesión.

Para prevenir situaciones estresantes y peligrosas, ten en cuenta estos consejos de seguridad especiales para cuidadores. Podría ser útil solicitar periódicamente una derivación de fisioterapia para que hagan una evaluación de seguridad en el hogar.

Evaluación de la seguridad en el hogar

Comienza pensando en el comportamiento, las habilidades y la salud de la persona con demencia. ¿Puede la persona usar escaleras de manera segura? ¿Camina o se levanta durante la noche? ¿Se ha caído antes?

Luego, revisa cada habitación en busca de posibles peligros y anota los cambios que te gustaría realizar. Ten en cuenta que realizar modificaciones en el ambiente será más efectivo que tratar de cambiar el comportamiento de la persona. Los cambios en las habilidades deben reevaluarse periódicamente a medida que avanza la enfermedad.

Consejos sobre seguridad para el baño

En el baño:

  • Instala una silla para la ducha y barras de apoyo. Ubica las barras de apoyo cerca del inodoro, cerca de la bañera y en la ducha. También puede ser útil instalar una ducha de mano.
  • Ocúpate de las superficies resbaladizas. Coloca cintas antideslizantes o una alfombra en la bañera y la ducha. A menos que el piso del baño sea alfombrado, coloca cintas antideslizantes en el piso cerca de la bañera, la ducha, el inodoro y el lavamanos.
  • Utiliza una protección para los grifos en la bañera. Un protector de goma espuma para los grifos puede ayudar a prevenir una lesión grave si la persona con demencia se cae en la bañera.
  • Guarda bajo llave todos los productos o aparatos eléctricos que puedan ser peligrosos. Instala pestillos a prueba de niños en los gabinetes y cajones para evitar el acceso a productos que puedan ser peligrosos. Utiliza las tapas de seguridad para niños en los envases de medicamentos.
  • Reduce la temperatura del agua. Configura la temperatura del termostato del calentador de agua a menos de 120 °F (48,9 °C).
  • Elimina las cerraduras de las puertas. Considera la posibilidad de eliminar las cerraduras de las puertas del baño para evitar que tu ser querido se quede encerrado accidentalmente.

Consejos sobre seguridad para la cocina

En la cocina:

  • Impide el acceso a electrodomésticos que pueden ser peligrosos. Instala perillas de seguridad en la cocina para prevenir que tu ser querido con demencia la encienda o la apague. Desconecta la trituradora de basura.
  • Retira las frutas o verduras artificiales y los imanes con forma de alimentos. Esos objetos pueden tener aspecto de ser comestibles.
  • Guarda bajo llave los elementos que se puedan romper o puedan ser peligrosos. Instala pestillos a prueba de niños en los gabinetes o en los cajones para evitar que tengan acceso a productos de limpieza, alcohol, fósforos, cuchillos, tijeras e incluso bolsas de plástico.

Consejos sobre seguridad para la habitación

En la habitación:

  • Instala un aparato de vigilancia. Un monitor para bebés te ayudará a escuchar si la persona con demencia necesita ayuda. Esto podría ser particularmente útil si tiene demencia avanzada.
  • Ten cuidado a la hora de utilizar los dispositivos de calefacción. No utilices calentadores portátiles en la habitación de la persona. Si se utilizan mantas eléctricas o almohadillas térmicas, mantén los controles fuera de su alcance.

Si la persona con demencia suele levantarse por la noche para beber, comer o ir al baño, trata de satisfacer estas necesidades antes de irse a la cama.

Consejos de seguridad para la sala de estar

En las salas de estar principales:

  • Elimina los obstáculos. Recicla los diarios y las revistas. Mantén las áreas por donde las personas transitan sin muebles ni cables. Mantén alejadas las bolsas de plástico. Limita los objetos decorativos. Corta las plantas grandes y elimina las plantas que podrían ser tóxicas si alguien las come.
  • Marca las puertas, las ventanas y los muebles de vidrio. Coloca una calcomanía sobre el vidrio, al nivel de los ojos de la persona, para ayudarla a que pueda ver los paneles de vidrio.
  • Ten cuidado a la hora de utilizar las chimeneas. No dejes sola a la persona con demencia con el fuego de la chimenea encendido.

Consejos de seguridad para el lavadero

En el lavadero:

  • Guarda bajo llave todos los productos que puedan ser peligrosos. Instala pestillos a prueba de niños en los gabinetes donde guardes detergentes y otros suministros que puedan ser peligrosos.
  • Impide el acceso a la lavadora y la secadora. Cierra y asegura las puertas y tapas de la lavadora y la secadora. Considera la posibilidad de eliminar las perillas grandes si la persona intenta usar las máquinas.

Si el lavadero tiene puerta, considera mantenerla cerrada con llave.

Consejos de seguridad para la cochera, el cobertizo y el sótano

En la cochera, el cobertizo y el sótano:

  • Guarda bajo llave los objetos que puedan resultar peligrosos. Instala pestillos y cerraduras a prueba de niños en los gabinetes donde guardas herramientas, aparejos, máquinas, equipos para deporte, pintura, fertilizantes, gas, suministros de limpieza u otros materiales tóxicos. Elimina todas las pistolas y armas de tu hogar.
  • Cierra con llave todos los vehículos. Considera la posibilidad de cubrir o retirar los vehículos y bicicletas que generalmente no se utilicen si la persona padece demencia avanzada.

También considera la posibilidad de cerrar con llave todas las puertas que conduzcan a estos lugares.

Consejos de seguridad para el exterior de la casa

Para garantizar la seguridad en el área exterior de la casa:

  • Controla las salidas. Si la persona con demencia utiliza un andador o una silla de ruedas, asegúrate de que pueda entrar y salir de tu casa cuando sea necesario. Considera la posibilidad de ampliar las entradas o agregar rampas.
  • Asegúrate de que los escalones sean seguros. Marca los bordes de los escalones con una cinta brillante. Mantén los escalones resistentes y texturados para evitar caídas cuando estén mojados o tengan hielo.
  • Limita el acceso a la piscina. Si tienes una piscina o un jacuzzi, coloca una cerca alrededor. Coloca una puerta con llave. Cubre la pileta o el jacuzzi cuando no la utilices.
  • Elimina los obstáculos. Mantén las mangueras, las hojas y otros desechos fuera de los senderos donde se transita.
  • Guarda el combustible en un lugar seguro. Elimina las fuentes de combustible que estén cerca de la parrilla o cualquier otro equipo cuando no los utilices.

Otras precauciones de seguridad

Además, considera la posibilidad de aplicar estas precauciones de seguridad en todo el hogar:

  • Prepárate para alguna emergencia. Deja los números de emergencia y la dirección de tu hogar cerca de los teléfonos.
  • Usa las luces de noche. Coloca luces de noche en la habitación y el baño para evitar tropiezos durante la noche.
  • Controla las superficies resbaladizas o desparejas. Elimina las alfombras. Coloca cintas antideslizantes o utiliza cera antideslizante sobre los pisos de madera y las baldosas.
  • Configura el teléfono y el correo de voz de tu casa. Baja el volumen del teléfono para evitar distracciones y confusiones. Configura el contestador automático o el correo de voz para que se encienda luego de que el teléfono haya sonado la cantidad mínima de veces. Una persona que padece demencia no puede recibir mensajes o, incluso, podría ser víctima de engaños telefónicos.
  • Procura que las escaleras sean seguras. Coloca interruptores para las luces en la parte superior e inferior de las escaleras. Asegúrate de que la escalera tenga al menos un pasamanos que vaya del primer al último escalón.

    Cubre las escaleras con alfombras o coloca cintas antideslizantes. Si la persona con demencia tiene problemas de equilibrio, coloca barreras de seguridad frente a las escaleras.

  • Coloca alarmas de detección de humo y detectores de monóxido de carbono. Instala los detectores cerca o dentro de la cocina y cerca de los dormitorios. Contrólalos regularmente para asegurarte de que funcionan. Si la persona con demencia tiene problemas de audición o visión, coloca una alarma de humo con un panel vibratorio o una luz intermitente.
  • Controla las cerraduras. Asegúrate de que todas las cerraduras de las ventanas y puertas traseras y delanteras funcionen. Mantén un juego de llaves de la casa de repuesto fuera de la casa, en caso de que la persona con demencia te deje afuera. Instala cerrojos altos o bajos en las puertas exteriores para que sea más difícil salir.
  • Identifica los cables y los tomacorrientes. Coloca luces cerca de los tomacorrientes. Cubre los tomacorrientes que no utilices con tapas a prueba de niños.
  • Guarda la computadora. Si tienes documentos de valor guardados en tu computadora, protege los archivos con contraseñas y realiza copias de seguridad. Considera controlar el uso de la computadora de la persona.

Puedes adquirir muchos productos y aparatos de seguridad para el hogar en tiendas de productos para computadoras, productos de electrónica, de insumos médicos y de productos para niños. Pide ayuda a tus amigos, a profesionales de seguridad en el hogar o a una organización comunitaria si necesitas realizar modificaciones en tu casa.

Recuerda que prestar atención a la seguridad en el hogar puede ayudar a que la persona con demencia mantenga su independencia y a reducir el estrés que conlleva ser responsable del cuidado de una persona.

Aug. 25, 2020 See more In-depth