Consejos sobre seguridad para el hogar: Cómo prepararse para cuidar a personas con Alzheimer

Cuidar a un ser querido que padece Alzheimer puede ser gratificante y a la vez, estresante. Sigue estoy consejos de seguridad para mantener a tu ser querido fuera de peligro.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La seguridad del hogar es importante para todos, pero más si estás cuidando a un ser querido que tiene la enfermedad de Alzheimer. Los tapetes o los juguetes tirados en los escalones podrían causar fácilmente una caída o una lesión.

Para prevenir las situaciones estresantes y peligrosas, ten en cuenta estos consejos de seguridad en el hogar para cuidadores. Periódicamente, puede ser útil solicitar una derivación a fisioterapia para evaluar la seguridad del hogar.

Cómo evaluar la seguridad en el hogar

Comienza por pensar en el comportamiento, la salud y las habilidades de tu ser querido. ¿Puede tu ser querido subir las escaleras de manera segura? ¿Se despierta y deambula por la casa durante la noche? ¿Ya sufrió una caída anteriormente?

Si es así, recorre las habitaciones en busca de posibles peligros y toma nota de los cambios que quieras hacer. Ten en cuenta que, probablemente, sea más eficaz modificar el ambiente que tratar de cambiar el comportamiento de tu ser querido. Es necesario volver a evaluar periódicamente los cambios en las habilidades a medida que progresa la enfermedad.

Consejos de seguridad para el uso del baño

En el baño:

  • Instala una silla para la ducha y barras de seguridad. Coloca agarraderas cerca del inodoro, cerca de la bañera y en la ducha. También puede ser útil tener un cabezal de ducha manual.
  • Ocúpate de las superficies resbaladizas. Coloca una alfombrilla o tiras antideslizantes en la bañera y la ducha. Salvo que el baño tenga alfombra, también coloca tiras antideslizantes en el piso, cerca de la bañera, la ducha, el inodoro y el lavabo.
  • Utiliza una funda para el grifo en la bañera. Una funda de goma de espuma para el grifo puede prevenir lesiones graves si alguien se resbala en la bañera.
  • Guarda bajo llave los artículos que puedan ser peligrosos o los artefactos eléctricos. Instala pestillos a prueba de niños en las alacenas y los cajones, para restringir el acceso a artículos que puedan ser peligrosos. Utiliza tapas de seguridad para niños en los envases de medicamentos.
  • Reduce la temperatura del agua. Fija el termostato del calentador de agua a una temperatura inferior a 120 °F (48,9 °C).
  • Quita los cerrojos de la puerta. Puede ser buena idea quitar los cerrojos de la puerta del baño para evitar que tu ser querido se quede encerrado accidentalmente.

Consejos de seguridad en la cocina

En la cocina:

  • Bloquea el acceso a electrodomésticos que puedan ser peligrosos. Instala perillas de seguridad en la cocina para impedir que tu ser querido encienda o apague las hornallas. Desconecta el triturador de basura.
  • Saca cualquier fruta o vegetal artificial, o los imanes con forma de alimentos. Estos objetos pueden parecer comestibles.
  • Guarda bajo llave los artículos que puedan romperse o representar un riesgo. Instala pestillos a prueba de niños en las alacenas y los cajones, para restringir el acceso a artículos como productos de limpieza, alcohol, fósforos, cuchillos, tijeras e incluso bolsas plásticas.

Consejos de seguridad para el dormitorio

En el dormitorio:

  • Instala un dispositivo de control. El monitor para bebés te permite escuchar si tu ser querido necesita ayuda. Esto puede ser particularmente útil si tu ser querido tiene demencia avanzada.
  • Ten cuidado al usar aparatos que emiten calor. No uses calefactores portátiles en el dormitorio de tu ser querido. Si tu ser querido usa una manta eléctrica o una almohadilla térmica, mantén los controles fuera de su alcance.

Si tu ser querido suele levantarse por la noche para beber, comer o usar el baño, intenta satisfacer estas necesidades antes de que se acueste.

Consejos de seguridad para la sala de estar

En las zonas de estar principales, haz lo siguiente:

  • Evita el desorden. Recicla periódicos y revistas. Mantén las zonas de paso sin muebles ni cables. Mantén las bolsas de plástico fuera del alcance. Limita los objetos decorativos. Poda las plantas grandes y quita las que podrían ser tóxicas si se consumieran.
  • Marca las puertas, ventanas y muebles de vidrio. Coloca una calcomanía en el vidrio al nivel de los ojos de tu ser querido para ayudarlo a ver los paneles de vidrio.
  • Ten cuidado al usar chimeneas. No dejes solo a tu ser querido con fuego directo en la chimenea.

Consejos de seguridad para el área de lavandería

En el área de lavandería:

  • Guarda bajo llave los artículos que puedan ser peligrosos. Instala trabas para niños en los gabinetes donde guardas el detergente y otros productos que puedan ser peligrosos.
  • Impide el acceso al lavarropas y al secarropas. Cierra y traba la puerta y la tapa del lavarropas y el secarropas. Considera quitar las manijas de gran tamaño si alguien de tu familia trata de manipular las máquinas.

Si el área de lavandería tiene puerta, puede ser buena idea mantenerla cerrada con llave.

Consejos de seguridad para garajes, cobertizos y sótanos

En el garaje, el cobertizo y el sótano:

  • Guarda bajo llave los artículos que puedan ser peligrosos. Instala pestillos o trabas para niños en los armarios donde guardas herramientas, aparejos, máquinas, equipos deportivos, pintura, fertilizantes, combustible, suministros de limpieza u otros materiales tóxicos. Saca todas las armas de tu casa.
  • Traba todos los vehículos. Considera cubrir o quitar los vehículos y las bicicletas que no se usen con frecuencia si tu ser querido tiene demencia avanzada.

Considera también trabar las puertas de las áreas donde los guardas.

Consejos de seguridad fuera de casa

Para garantizar la seguridad fuera de la casa, ten en cuenta lo siguiente:

  • Verifica las salidas. Si tu ser querido usa un andador o una silla de ruedas, asegúrate de que pueda entrar y salir de la casa, cuando sea necesario. Considera ampliar las entradas o agregar rampas.
  • Mantén los escalones seguros. Marca los bordes de los escalones con cinta brillante. Mantén los escalones firmes y con la superficie áspera para evitar caídas en los días húmedos o con heladas.
  • Restringe el acceso a la piscina. Si tienes piscina o jacuzzi, rodéalos con una cerca. Colócale una verja con cerrojo. Cubre la piscina o el jacuzzi cuando no estén en uso.
  • Evita el desorden. Quita de los lugares de tránsito las mangueras, el follaje y otros restos.
  • Guarda en un lugar seguro los combustibles. Quita de la parrilla los combustibles u otros equipos cuando no estén en uso.

Otras precauciones de seguridad

Además, piensa en tomar estas medidas de seguridad preventivas en toda tu casa:

  • Prepárate para las emergencias. Ten a mano los números de emergencia y tu domicilio cerca de todos los teléfonos.
  • Usa las luces de noche. Instala luces de noche en el dormitorio de tu ser querido y en el baño para evitar que tropiece al levantarse por la noche.
  • Hazle un tratamiento a las superficies resbaladizas e irregulares. Retira los tapetes. Utiliza cera o tiras antideslizantes sobre los pisos de cerámica o de madera dura.
  • Ajusta la configuración del teléfono de la casa y del correo de voz. Baja el volumen del timbre del teléfono de tu casa para prevenir distracciones y confusión. Programa el contestador automático o el correo de voz para que se active después de que el teléfono suene la menor cantidad de veces. Es posible que las personas con enfermedad de Alzheimer no sean capaces de escuchar los mensajes o podrían ser víctimas de explotadores telefónicos.
  • Mantén seguras las escaleras. Instala interruptores de luz abajo y arriba de las escaleras. Asegúrate de que las escaleras tengan al menos un pasamanos que exceda un poco el primer y el último escalón.

    Cubre las escaleras con una alfombra o coloca tiras antideslizantes. Si tu ser querido no tiene problemas de equilibrio, instala puertas de seguridad frente a las escaleras.

  • Instala alarmas contra incendios y detectores de monóxido de carbono. Colócalos dentro de la cocina o cerca de ella, y en todos los dormitorios. Contrólalos con regularidad para asegurarte de que funcionen. Si tu ser querido tiene problemas de visión o de audición, instala una alarma contra incendios que vibre o que tenga una luz parpadeante.
  • Controla las cerraduras. Asegúrate de que las cerraduras de todas las ventanas y de las puertas principal y trasera funcionen. Guarda un juego adicional de llaves afuera en caso de que tu ser querido te deje fuera con la puerta cerrada. Instala cerrojos de seguridad arriba y abajo del lado de afuera de las puertas para que sea difícil salir.
  • Encárgate de los cables y los tomacorrientes. Coloca las lámparas cerca de los tomacorrientes. Cubre los tomacorrientes que no se utilicen con tapas de seguridad para niños.
  • Mantén las computadoras fuera del camino. Si guardas documentos importantes en tu computadora, protege los archivos con contraseña y haz copias de seguridad. Piensa en la posibilidad de controlar cómo utiliza la computadora tu ser querido.

Muchos de los productos y dispositivos que necesitas para la seguridad en el hogar puedes comprarlos en ferreterías, casas de electrónica, jugueterías y tiendas de suministros médicos. Si necesitas ayuda para modificar tu hogar, pídesela a amigos, profesionales de seguridad en el hogar y organizaciones comunitarias.

Recuerda que prestar atención a la seguridad en el lugar puede ayudar a mantener la independencia de tu ser querido y, además, alivia el estrés del cuidado.

Nov. 20, 2018 See more In-depth