Alzheimer: enfrentar desafíos diarios

¿Cuidas a un ser querido que tiene enfermedad de Alzheimer? Aprende cómo satisfacer sus necesidades con amabilidad y tacto.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

A menudo, las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer necesitan ayuda para desenvolverse en actividades de la vida cotidiana, como bañarse, vestirse, comer e ir al baño. Si tu ser querido necesita este tipo de atención, aborda su pérdida de la privacidad e independencia con amabilidad y tacto.

El baño

Bañarse puede ser una experiencia confusa para una persona con Alzheimer. Tener una rutina puede ayudar. Intenta lo siguiente:

  • Haz que el baño sea cómodo. Asegúrate de que el baño sea cálido y esté bien iluminado. Mantén las toallas a mano. Reproduce música suave si ayuda a favorecer la relajación.
  • Mantén la privacidad. Si tu ser querido se siente avergonzado por estar desnudo, coloca una toalla alrededor de sus hombros o cintura. Usa una esponja o un paño húmedo para limpiar debajo de la toalla. Haz que te ayude lo más posible.
  • Ayuda a tu ser querido a que se sienta en control. Explica cada paso del proceso de baño a medida que avanzas.
  • Alterna baños o duchas completos con baños de esponja. Un baño o ducha completos dos o tres veces por semana seguramente sea suficiente. Entre tanto, enjuaga el rostro, las manos, los pies, las axilas y los genitales de tu ser querido con un paño húmedo o una esponja. También puede ser más fácil enjuagar el cabello en el lavabo en vez de la ducha o la bañera.
  • Nunca dejes a una persona confundida o débil sola durante el baño. Ten los artículos necesarios listos de antemano.

Vestirse

El deterioro físico y mental de la enfermedad de Alzheimer puede hacer que vestirse sea una experiencia frustrante. A continuación, te ofrecemos unos consejos para ayudar a tu ser querido a mantener su aspecto:

  • Ofrece indicaciones. Dispone prendas de vestir en el orden en que deben colocarse; o bien, entrega las prendas una por una mientras das instrucciones simples para vestirse.
  • Limita las opciones. Guarda algunas prendas de vestir en otra habitación. Tener demasiadas opciones puede complicar la toma de decisiones.
  • Considera las cosas que le gustan a tu ser querido y las que no le gustan. No discutas si tu ser querido no desea usar una ropa en particular o escoge el mismo atuendo varias veces. En su lugar, considera comprar algunos pares del mismo atuendo.
  • Haz que sea fácil. Podrías reemplazar los cordones, los botones y las hebillas por cinta de ajuste de tela o tiradores de cremalleras de gran tamaño.

Alimentación

Es posible que una persona que tiene Alzheimer no recuerde cuándo fue la última vez que comió, o por qué es importante comer. Para disminuir los desafíos que podría presentar la alimentación:

  • Come a horas regulares. No cuentes con que tu ser querido te pida comida. Es posible que no responda al hambre ni a la sed.
  • Usa platos blancos. Los platos blancos simples pueden hacer que a tu ser querido le resulte más fácil distinguir la comida del plato. De la misma manera, usa manteles individuales de un color que contraste para ayudar a tu ser querido a distinguir el plato de la mesa. Elige colores sólidos, porque los platos, los tazones y la mantelería con motivos podrían ser confusos.
  • Ofrece los alimentos de a uno por vez. Si tu ser querido se siente abrumado ante un plato lleno de comida, coloca en el plato solo un tipo de alimento por vez. También podrías ofrecer varias comidas pequeñas durante todo el día en lugar de tres comidas abundantes.
  • Corta los alimentos en porciones del tamaño de un bocado. Los alimentos para comer con las manos son incluso más fáciles, pero evita aquellos que puedan ser difíciles de masticar y tragar, como los frutos secos, las palomitas de maíz y las zanahorias crudas.
  • Limita las distracciones. Apaga el televisor y la radio y silencia el timbre del teléfono. Pon tu teléfono celular en modo vibrador. También podrías despejar la mesa de cualquier objeto innecesario.
  • Coman juntos. Haz que las comidas sean un acontecimiento social agradable para que tu ser querido espere con ansias ese momento. Si es necesario, ofrece refrigerios para asegurarte de que tenga una buena alimentación.

Ir al baño

A medida que el Alzheimer avanza, suelen aparecer los problemas de incontinencia. Para ayudar a tu ser querido a mantener un sentido de dignidad a pesar de la pérdida de control, puedes hacer lo siguiente:

  • Haz que el baño sea fácil de encontrar. Despeja el camino hacia el baño: quita los muebles y las alfombrillas. Mantén la puerta del baño abierta para que el inodoro sea visible, o coloca una imagen de un inodoro en la puerta del baño.
  • Presta atención a las señales. Estar inquieto o tironearse la ropa podrían ser señales de la necesidad de usar el baño. Ten en cuenta que tu ser querido podría usar una frase desencadenante o palabras que tal vez no tengan nada que ver con usar el baño.
  • No esperes a que tu ser querido te lo pida. Considera la posibilidad de llevar a tu ser querido al baño con regularidad, por ejemplo, cada dos horas, independientemente de que necesite ir o no.
  • Haz que las ropas sean fáciles de quitar. Reemplaza los cierres y los botones por sujeciones de tela. Elije pantalones con cinturas elásticas.
  • Tómate los accidentes con calma. Tranquiliza a tu ser querido cuando ocurran accidentes.

La paciencia es clave

Cuando ayudes a un ser querido, ten paciencia y compasión. Si una forma deja de funcionar, no te desanimes. En cambio, intenta algo nuevo o recurre a grupos de apoyo en busca de ideas.

Nov. 20, 2018 See more In-depth