Enfermedad de Alzheimer: comprende la deambulación y cómo abordarla

La enfermedad de Alzheimer causa desorientación, que puede provocar deambulación. A continuación, te explicamos cómo controlar o evitar la deambulación, y cómo garantizar que tu ser querido regrese a casa sin complicaciones si se pierde.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Deambular o perderse es algo frecuente entre las personas con demencia. Este comportamiento puede ocurrir en cualquier etapa de la enfermedad de Alzheimer. Si tu ser querido sufre la enfermedad de Alzheimer, corre el riesgo de perderse, incluso si él o ella nunca deambuló antes.

Comprende la deambulación

Hay muchos motivos por los cuales una persona que tiene alzhéimer puede deambular, entre ellos:

  • Estrés o temor. Tu ser querido puede deambular en reacción a encontrarse en un ambiente desconocido o con demasiados estímulos, un ruido fuerte o una situación que no comprenda.
  • Búsqueda. Se puede perder al buscar algo o a alguien.
  • Aburrimiento. Tal vez esté buscando algo para hacer.
  • Necesidades básicas. Podría estar buscando un baño o comida, o tal vez quiera salir al aire libre.
  • Seguimiento de rutinas pasadas. Podría intentar ir al trabajo, realizar tareas del hogar o comprar alimentos.

Evita la deambulación

La deambulación no es necesariamente dañina si se da en un entorno seguro y controlado. Sin embargo, la deambulación puede implicar problemas de seguridad.

Para evitar la deambulación peligrosa, identifica el motivo por el cual sucede. Por ejemplo, si tu ser querido tiende a deambular en el mismo horario todos los días o cuando está aburrido, planea actividades provechosas para mantenerlo ocupado. Si tu ser querido está buscando a un cónyuge o hijo, publica un cartel que diga que la persona en cuestión vendrá de visita pronto para tranquilizarlo y reducir la deambulación.

Mantén seguro a tu ser querido

No siempre es posible evitar que la persona deambule. Para mantener a tu ser querido a salvo:

  • Reduce los riesgos. Elimina todo lo que pueda hacer tropezar a la persona, como las alfombras y los cables. Instala luces para ayudar a las personas que deambulan por la noche. Coloca puertas en los huecos de las escaleras para evitar las caídas.
  • Instala alarmas y cerrojos. Existen diferentes dispositivos que te avisan cuando tu ser querido está en movimiento. Puedes colocar alfombras con alarma sensibles a la presión en la puerta o al lado de la cama de tu ser querido, poner campanillas en las puertas y usar cubiertas a prueba de niños en las perillas de las puertas. Si tu ser querido tiende a abrir las puertas, podrías colocar cerrojos deslizantes fuera de la vista de la persona.
  • Puertas camufladas. Coloca cortinas extraíbles sobre las puertas o camufla las puertas con pintura o papel tapiz que sea igual a las paredes circundantes. Los letreros en las puertas también pueden ser útiles.
  • Utiliza un dispositivo GPS. Considera la posibilidad de que tu ser querido use un GPS u otro dispositivo de rastreo que pueda enviar alertas electrónicas sobre su ubicación. Si tu ser querido deambula, el dispositivo GPS puede ayudarte a encontrarlo rápidamente.

Garantiza un regreso seguro a casa

Los deambuladores que se pierden pueden ser difíciles de encontrar porque a menudo reaccionan de manera impredecible. Por ejemplo, es posible que no pidan ayuda ni respondan a las llamadas de quienes los buscan. Una vez que se los encuentra, es posible que estas personas no recuerden sus nombres ni dónde viven.

Si te preocupa que tu ser querido deambule, informa a la policía local, a tus vecinos y a otros contactos cercanos sobre la enfermedad de tu ser querido. Ten a mano una lista de números de teléfono de emergencia en caso de que no puedas encontrar a tu ser querido. Ten también a mano una foto reciente de tu ser querido.

También considera inscribirte en el programa de retorno seguro de la Alzheimer's Association (Asociación para el Alzheimer). Por una pequeña cuota, los participantes reciben un brazalete de identificación y acceso a asistencia las 24 horas en caso de emergencia.

Si tu ser querido se pierde, comunícate de inmediato con las autoridades locales y con el programa de retorno seguro, si te has inscrito. Cuanto antes pidas ayuda, antes encontrarás a tu ser querido.

Jan. 24, 2019 See more In-depth