Lavado de manos: lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer

Lavarse las manos es una forma sencilla de prevenir infecciones. Aprende cuándo lavarte las manos, cómo utilizar desinfectante para las manos y cómo hacer que tu niño tome este hábito.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar enfermarse y contagiar enfermedades. Infórmate acerca de cuándo y cómo lavarte las manos adecuadamente.

Cuándo lavarte las manos

El contacto con otras personas, superficies y objetos a lo largo del día hace que se acumulen gérmenes en las manos. Puedes infectarte con estos microorganismos al tocarte los ojos, la nariz o la boca, o transmitirlos a otras personas. Si bien es imposible que las manos estén libres de gérmenes, lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a limitar la transferencia de bacterias, virus y otros microbios.

Siempre lávate las manos antes de hacer lo siguiente:

  • Preparar comidas o comer
  • Curar heridas o cuidar a un enfermo
  • Colocar o quitar lentes de contacto

Siempre lávate las manos después de hacer lo siguiente:

  • Preparar comida
  • Usar el inodoro, cambiar un pañal o limpiar a un niño que ha usado el inodoro
  • Tocar un animal, alimentos para animales o un desecho animal
  • Sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Curar heridas o cuidar a un enfermo
  • Manipular basura
  • Manipular alimentos para mascotas o golosinas para mascotas

Además, lávate las manos cuando tengan suciedad visible.

Cómo lavarte las manos

En general, lo mejor es lavarse las manos con agua y jabón. Los jabones antibacterianos de venta libre no son más efectivos para matar gérmenes que el jabón común.

Toma estas medidas:

  • Mójate las manos con agua limpia y corriente, ya sea tibia o fría.
  • Aplica bien el jabón y haz espuma.
  • Refriégate las manos vigorosamente durante al menos 20 segundos. Recuerda refregar todas las superficies, incluso el dorso de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Enjuágate bien.
  • Sécate las manos con una toalla limpia o sécalas al aire libre.

Cómo usar desinfectantes de manos a base de alcohol

Los desinfectantes de manos a base de alcohol, que no requieren agua, son una alternativa aceptable cuando no hay agua ni jabón disponibles. Si utilizas un desinfectante para manos, asegúrate de que el producto contenga al menos un 60 % de alcohol. Toma estas medidas:

  • Aplica el producto en gel en la palma de la mano. Revisa la etiqueta para averiguar la cantidad apropiada.
  • Frótate las manos.
  • Frota el gel sobre todas las superficies de tus manos y dedos hasta que tus manos estén secas.

Los niños también deben tener las manos limpias

Ayuda a los niños a mantenerse saludables alentándolos a lavarse las manos frecuentemente. Lávate las manos con tu hijo para mostrarle cómo se hace. Para evitar que lo haga con prisa, sugiérele que se lave las manos durante el tiempo que se tarda en cantar el "Feliz cumpleaños" dos veces. Si tu hijo no alcanza el lavabo (lavamanos) solo, ten un taburete a mano.

Asegúrate de supervisar a los niños pequeños que usan desinfectantes para manos a base de alcohol. La ingestión de este tipo de desinfectantes puede causar intoxicación por alcohol. Después de utilizarlo, guarda el recipiente en un lugar seguro y fuera de su alcance.

Una forma sencilla de mantenerse saludable

Lavarse las manos ofrece grandes recompensas en términos de prevención de enfermedades. Adoptar este hábito puede jugar un papel importante en la protección de tu salud.

El minuto de Mayo Clinic: Las superficies comunes, ¿están muy sucias?

Jason Howland: En general, no nos damos cuenta de que lo hacemos.

Nos tocamos la cara entre tres y 30 veces por hora.

El problema, dice el Dr. Gregory Poland, es que con frecuencia hay gran cantidad de gérmenes en las cosas que tocamos antes.

Gregory Poland, M.D., Grupo de Investigación para Vacunas de Mayo Clinic: Los grifos del baño, los pestillos de las puertas, la baranda de las escaleras mecánicas, las terminales de computadoras, cualquier cosa que el público toque con frecuencia.

Jason Howland: ¿Pero cuántos gérmenes tienen los objetos comunes? Comencemos con el dinero.

Gregory Poland, M.D.: Tiene muchos, pero no se trasmiten con mucha facilidad.

Jason Howland: ¿Pantallas táctiles, dispositivos, teléfonos?

Gregory Poland, M.D.: Muchísimos.

Jason Howland: ¿Menús en el restaurante?

Gregory Poland, M.D.: Peor.

Jason Howland: ¿Pestillos de las puertas?

Gregory Poland, M.D.: Peor aún.

Jason Howland: ¿Los teclados de las computadoras?

Gregory Poland, M.D.: Se ha demostrado muchas veces que están increíblemente contaminados.

Jason Howland: Estas superficies comunes no sólo están sucias. Pueden ser un vehículo para la trasmisión de los virus del resfriado y de la gripe, y enfermarte. El Dr. Poland ofrece estas sugerencias.

Gregory Poland, M.D.: Primero, no te toques los ojos, la nariz, ni la boca. Segundo, lávate las manos con agua y jabón, o usa desinfectante para manos.

Jason Howland: Y asegúrate de darte tu vacuna anual contra la gripe.

Para la Red Informativa de Mayo Clinic, soy Jason Howland.

El minuto de Mayo Clinic: Te estás lavando mal las manos

Ian Roth: Con frecuencia se les enseña temprano a los niños a lavarse las manos antes de comer y después de usar el baño. Es una manera fácil y efectiva de mantenernos sanos y evitar la trasmisión de enfermedades.

Pero el Dr. Gregory Poland, director del Grupo de Investigación para Vacunas de Mayo Clinic, dice que los adultos podrían mejorar mucho su técnica para lavarse las manos.

Gregory Poland, M.D.: La gente va al baño y pone los dedos de la mano debajo del agua rápidamente. Esto no tiene ningún efecto. Luego tocan el grifo sucio, y tocan el pestillo sucio de la puerta al salir del baño.

Ian Roth: El Dr. Poland dice que, en los baños públicos, con frecuencia hay más bacterias en esos grifos que en el agua del inodoro. Así que, la próxima vez que estés frente al lavabo...

Gregory Poland, M.D.: Lávate las manos mientras te cantas "Feliz cumpleaños", lava el área entre los dedos, lava las puntas de los dedos, los pulgares, cierra el grifo con una toalla de papel, abre la puerta para salir del baño con una toalla de papel, y desecha la toalla. Así es como debes lavarte las manos — lo ideal es usar agua tibia y jabón.

Ian Roth: Soy Ian Roth, con la Red Informativa de Mayo Clinic.

April 01, 2020 See more In-depth

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