El mejor protector solar: aprende acerca de las opciones de protectores solares

El mejor protector solar es aquel que utilizarás en forma abundante y según las instrucciones de la etiqueta. A continuación encontrarás información sobre los ingredientes y los tipos de protectores solares y más.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿No sabes cuál es el mejor protector solar que puedes usar? Lawrence E. Gibson, M.D., dermatólogo de Mayo Clinic, Rochester, Minnesota, ofrece sus consejos.

¿Qué es lo más importante que debes saber para protegerte del sol?

Enfócate en el panorama general cuando se trata de la protección solar. Por ejemplo:

  • Evita el sol durante las horas pico. Por lo general, entre las 10:00 a. m. y las 2:00 p. m., cualquiera sea la estación. Estas son las horas principales para la exposición a la radiación ultravioleta(UV)del sol que daña la piel, incluso en días nublados.
  • Usa ropa que te proteja del sol. Por ejemplo: pantalones, camisas con mangas largas, gafas de sol y sombreros de ala ancha.
  • Usa protector solar. Aplícate abundante protector solar y vuelve a aplicártelo con regularidad. Las investigaciones respaldan los beneficios de usar protector solar para minimizar el daño que producen los rayos solares en la piel.

¿Qué hace un protector solar de amplio espectro?

Existen dos tipos de luz ultravioleta (UV) que pueden dañar la piel: ultravioleta tipo A (UVA) y ultravioleta tipo B (UVB). Un protector solar de amplio espectro o de espectro completo te protege de ambos.

Los rayos UVA pueden envejecer prematuramente la piel, lo que genera arrugas y manchas de la edad. Los rayos UVB pueden quemar la piel. La exposición excesiva a los rayos UVA o UVB puede causar cáncer de piel. El mejor protector solar ofrece protección contra todos los tipos de luz UV.

¿Los mejores protectores solares son los que tienen mayor FPS?

FPS (o SPF en inglés) significa "factor de protección solar", una medida de cuánto protege la pantalla solar de los rayos UVB. (La protección UVA no posee clasificaciones). Los fabricantes calculan el FPS basándose en el tiempo que se tarda en quemar la piel que ha sido tratada con el protector solar en comparación con la piel sin protector solar.

Si se aplica correctamente, un protector solar con un FPS de 30 proporcionará un poco más de protección contra los rayos UVB que un protector solar con un FPS de 15. Pero el producto con FPS de 30 no ofrece el doble de protección que el producto con FPS de 15. Los protectores solares con FPS superiores a 50 proporcionan solo un pequeño aumento en la protección contra los rayos UV.

Además, el protector solar no suele aplicarse como corresponde (o no se aplica la cantidad suficiente) y se puede lavar durante la natación o con la transpiración. Como resultado, incluso el mejor protector solar podría ser menos eficaz de lo que indica el número de FPS.

En lugar de mirar el FPS de una pantalla solar, elige una de amplio espectro.

Mayo Clinic Minute: Un poco de luz sobre el FPS de los protectores solares

Te diriges a la piscina o la playa, y te detienes a comprar un protector solar.

Pero saber cuál es el mejor FPS es difícil cuando no tienes idea de lo que significa FPS.

«Significa factor de protección solar. Es una proporción de la cantidad de minutos que puedes estar afuera habiéndote aplicado el producto antes de que la piel demuestre un mínimo enrojecimiento».

Y la Dra. Dawn Davis, dermatóloga de Mayo Clinic, dice que evitar el enrojecimiento doloroso es uno de los factores más importantes para prevenir el cáncer de piel.

Entonces, ¿cómo hacen las marcas de protectores solares para calcular el FPS?

«Entonces, si te quedas afuera en un lugar en particular y estás probando el protector solar y toma 10 minutos para que la piel se empiece a enrojecer sin haberte colocado el producto, pero luego te lo aplicas en otra zona de la piel y toma 50 minutos para que la piel muestre enrojecimiento, entonces ese es un factor FPS de 50 sobre 10, que es igual a 5».

La Dra. Davis recomienda un mínimo de FPS 30, lo que teóricamente significa que podrías mantenerte protegido de los rayos UV 30 veces más que sin protector solar.

Soy Ian Roth para la red de noticias de Mayo Clinic.

¿Qué hace un protector solar resistente al agua?

El término resistente al agua significa que el FPS se mantiene hasta 40 minutos mientras se nada o suda. Muy resistente al agua significa que el FPS se mantiene durante 80 minutos.

¿Qué necesito saber sobre los ingredientes de los protectores solares?

Los protectores solares contienen filtros que reflejan o absorben los rayos UV. Existen dos tipos principales de protectores solares:

  • Orgánicos. Los protectores solares orgánicos absorben la radiación UV y la convierten en una pequeña cantidad de calor. Los protectores solares orgánicos podrían contener derivados de PABA (ácido paraminobenzoico) cinamatos, salicilatos y benzofenonas.
  • Inorgánicos. Los protectores solares inorgánicos reflejan y dispersan la radiación UV. Es posible que contengan dióxido de titanio u óxido de zinc. Por lo general, los protectores solares inorgánicos son menos irritantes para la piel.

A menudo, los protectores solares incluyen una combinación de filtros orgánicos e inorgánicos.

Los protectores solares también pueden contener:

  • Repelente de insectos. Generalmente, se recomienda aplicar el repelente de insectos con una frecuencia máxima de seis horas. Al utilizar este tipo de producto combinado, vuelve a aplicar un protector solar sin repelente de insectos después de estar al aire libre durante dos horas o después de nadar o transpirar mucho.
  • Palmitato de retinilo. El antioxidante palmitato de retinilo es una forma de vitamina A o retinol. Los antioxidantes son sustancias que neutralizan los radicales libres, que son moléculas de oxígeno inestables que descomponen las células cutáneas y provocan arrugas, Si bien han surgido inquietudes sobre los protectores solares con palmitato de retinilo, las investigaciones sugieren que son seguros.

    Sin embargo, no hay recomendaciones en cuanto a la seguridad de su uso durante el embarazo. Si te preocupa, evita el uso de protectores solares que contengan ese ingrediente durante el embarazo.

¿Debo usar un protector solar en aerosol o una loción?

Evalúa las ventajas y las desventajas de las diferentes aplicaciones, entre ellas:

  • Cremas. Si tienes piel seca, puede ser preferible una crema, especialmente para el rostro.
  • Lociones. Las lociones a menudo son preferibles para aplicar sobre zonas grandes. Las lociones tienden a ser más livianas y menos grasosas que las cremas.
  • Gel. Los geles funcionan mejor en zonas vellosas, como el cuero cabelludo y el pecho de los hombres.
  • Barra. Las barras son útiles para aplicar el protector solar alrededor de los ojos.
  • Aerosol. Los padres a menudo prefieren los aerosoles porque son fáciles de aplicar en los niños. Como es difícil saber si estás aplicando el aerosol de la manera correcta, aplica una capa generosa y uniforme. O considera la posibilidad de usar un gel o una crema primero y de volver a aplicar el protector solar con un aerosol más tarde. Además, ten cuidado de no inhalar el producto. No apliques los aerosoles cerca de fuentes de calor, llamas o mientras fumas.

¿Qué más tengo que saber sobre el protector solar?

Cuando uses protector solar:

  • Aplica una cantidad generosa de protector solar sobre la piel seca 15 minutos antes de salir al aire libre.
  • Usa protector solar en todas las superficies de la piel que estarán expuestas al sol, como el rostro, las orejas, las manos, los brazos y los labios. Si no tienes mucho cabello, aplícate protector solar en la parte superior de la cabeza o usa un sombrero.
  • Vuelve a aplicar protector solar cada dos horas e inmediatamente después de nadar o de sudar mucho, incluso si utilizas un producto resistente al agua.
  • Recuerda que la arena, el agua y la nieve reflejan la luz del sol, por lo que es más importante que uses protector solar.
  • Como los rayos UV pueden atravesar las nubes, usa protector solar aunque esté nublado.

Puedes aplicar protector solar a niños a partir de los 6 meses de edad. Mantén a los bebés más pequeños a la sombra siempre que sea posible.

Usa protector solar todo el año, pero no confíes solo en el producto, ya que esto podría producir una falsa impresión de seguridad sobre la exposición al sol. Lo mejor es una combinación de sombra, prendas, protector solar y sentido común.

Mayo Clinic Minute: Cómo averiguar el FPU de la ropa

Te estás yendo a pasar un día de diversión bajo el sol con tu familia.

Tomas el protector solar porque sabes que un factor de protección solar, o FPS, de 30 te protegerá la piel expuesta para que no se queme.

Pero la mayoría de las personas no sabe que la piel cubierta por la ropa también puede quemarse con el sol.

«Por lo tanto, la ropa natural sin factores de protección solar tendrá un FPS de aproximadamente 1 a 4, según lo denso que esté el tejido y lo transpirable que sea el material. Así que, en realidad, no te da tanta protección contra el sol».

Pero la Dra. Dawn Davis, dermatóloga de Mayo Clinic, afirma que existen tipos especiales de ropa que te protegerán.

«La industria ahora permite la integración de un tejido de microfibras en ciertas prendas que le permiten tener un factor de protección universal FPU, que es equivalente al FPS del protector solar».

Explica que el FPU incluso se calcula de la misma manera que el FPS.

«Entonces, si puedes pasar 50 minutos al aire libre con una prenda de ropa antes de desarrollar un enrojecimiento leve en lugar de 10 minutos sin la prenda, tendrías un factor protector de 50 sobre 10, que es un FPU de 5».

Soy Ian Roth para la red de noticias de Mayo Clinic.

Jan. 24, 2019 See more In-depth