¿Existe algún vínculo entre los teléfonos celulares y el cáncer?

Respuesta de Edward T. Creagan, M.D.

La posible conexión entre los teléfonos celulares y el cáncer es polémica. Muchos años de estudios sobre teléfonos celulares y el cáncer han arrojado resultados contradictorios. Actualmente, no hay consenso sobre el grado de riesgo de cáncer —si lo hubiera— que representa el uso del teléfono celular.

La principal preocupación con los teléfonos celulares y el cáncer parece ser el desarrollo de tumores cerebrales asociados con el uso de teléfonos celulares. Algunas investigaciones sugieren un ligero aumento en la tasa de tumores cerebrales desde la década de 1970, pero los teléfonos celulares no estaban en uso durante la década de 1970.

En cambio, es más probable que los aumentos sutiles estén relacionados con otros factores, como el mayor acceso a la atención médica y las mejoras en el diagnóstico por imágenes.

  • En un estudio que dio seguimiento a más de 420,000 usuarios de teléfonos celulares durante un período de 20 años, los investigadores no encontraron pruebas de una relación entre los teléfonos celulares y los tumores cerebrales.
  • Otro estudio encontró una asociación entre los teléfonos celulares y el cáncer de las glándulas salivales. Sin embargo, solo un pequeño número de participantes del estudio tenía tumores malignos.
  • Otro estudio sugirió un posible aumento en el riesgo de glioma —un tipo específico de tumor cerebral— para las personas que más usan teléfonos celulares, pero no un aumento en el riesgo de tumor cerebral en general.

Después de evaluar varios estudios sobre la posibilidad de una conexión entre los teléfonos celulares y el glioma y un tumor cerebral no canceroso conocido como neuroma acústico, los miembros de la International Agency for Research on Cancer (Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer), parte de la World Health Organization (Organización Mundial de la Salud), estuvieron de acuerdo en que hay pruebas limitadas de que la radiación de los teléfonos celulares es un agente causante de cáncer (cancerígeno). Como resultado, el grupo clasificó los campos electromagnéticos de radiofrecuencia como posiblemente cancerígenos para las personas.

Sin embargo, una serie de estudios recientes no pueden contar toda la historia. A menudo, se necesitan muchos años entre el uso de un nuevo agente causante de cáncer y la observación de un aumento en las tasas de cáncer, como en el caso del tabaco y el cáncer de pulmón. En este punto, es posible que haya pasado muy poco tiempo para detectar un aumento en las tasas de cáncer directamente atribuibles al uso del teléfono celular.

Por ahora, nadie sabe si los teléfonos celulares son capaces de causar cáncer. Aunque se están realizando estudios a largo plazo, hasta la fecha no hay pruebas convincentes de que el uso de teléfonos celulares aumente el riesgo de cáncer. Si te preocupa la posible relación entre los teléfonos celulares y el cáncer, considera la posibilidad de limitar el uso de teléfonos celulares, o utiliza un altavoz o un dispositivo de manos libres que aleje de la cabeza la antena del teléfono celular, que normalmente se encuentra en el propio teléfono celular.

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Edward T. Creagan, M.D.

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Jan. 24, 2019 See more Expert Answers

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