A lo largo de la vida, la salud ósea es especialmente importante para las mujeres, que enfrentan un mayor riesgo de osteoporosis que los hombres. Conoce aquello que hace que tu banco de huesos sea fuerte.

Tus huesos hacen más por ti de lo que crees. Definitivamente, te dan la estructura y el apoyo que necesitas para respirar, caminar, llevar una bolsa pesada o andar en bicicleta. Y también protegen tus órganos, anclan tus músculos y almacenan y suministran calcio, un mineral que todas las células del cuerpo necesitan. Pero en años recientes, los investigadores también han descubierto que el esqueleto juega un papel importante en el sistema endocrino, ayudando a regular el metabolismo de su cuerpo y la sensibilidad a la insulina.

A lo largo de la vida, la salud de los huesos es especialmente importante para las mujeres. La osteoporosis, una enfermedad que hace que los huesos se vuelvan más frágiles y propensos a romperse, es dos veces más común en las mujeres que en los hombres. Aproximadamente la mitad de las mujeres blancas desarrollarán una fractura ósea relacionada con la osteoporosis en algún momento. Para poner esto en perspectiva, eso es más que los riesgos de cáncer de mama, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular combinados. El riesgo de osteoporosis y fractura es algo menor para las mujeres negras, asiáticas e hispanas.

Piensa en tu esqueleto como un banco óseo. Así como tu salud financiera se beneficia de los fondos que ahorras y de los que puede disponer en momentos de necesidad, tu salud ósea puede beneficiarse de un fondo de calcio y otros minerales almacenados en tu esqueleto. La buena salud ósea depende de mantener tu cuenta de banco óseo ampliamente abastecida con minerales que puedan satisfacer las necesidades de tu cuerpo.

Muchas transacciones tienen lugar en tu cuenta bancaria de huesos. Esto se debe a que los huesos son tejidos vivos en constante crecimiento y cambio. A lo largo de la vida, se descomponen y eliminan los trozos de huesos viejos o desgastados y se forman huesos nuevos. Este proceso, llamado remodelación, equivale a hacer depósitos y extracciones de tu cuenta bancaria de huesos. A través de este proceso, tu esqueleto se renueva y se mantiene a sí mismo.

Durante la infancia y la adolescencia, el cuerpo produce hueso nuevo más rápido de lo que descompone el hueso viejo, por lo que aumentan el tamaño y la densidad del esqueleto. La densidad ósea se refiere a la cantidad de calcio y otros minerales que contienen los huesos. La cantidad de tejido óseo en el esqueleto (masa ósea) aumenta rápidamente. En el caso de las niñas, el máximo crecimiento óseo se produce entre la pubertad y los 18 años de edad, y la densidad ósea máxima se alcanza entre principios y mediados de los 30 años.

Pero a partir de los 30 años, las cosas empiezan a cambiar. Esta es la edad en la que la mayoría de las personas llega a su masa ósea máxima, es decir, es la mayor cantidad de masa ósea que alcanzan. Después de eso, las extracciones comienzan a superar los depósitos. Comienzas a perder gradualmente la densidad ósea en el tejido óseo de tipo esponjoso (hueso trabecular). Aunque esto sea normal, lo que no es normal es cuando las extracciones exceden los depósitos a tal velocidad que ciertas partes de tu esqueleto se debilitan y se vuelven quebradizas.

La probabilidad de desarrollar osteoporosis dependerá de la cantidad de masa ósea que alcances durante tu juventud y de la rapidez con que la pierdas después de eso. Cuanto mayor sea la densidad ósea máxima que adquieras, más tejido óseo tendrás en "el banco" y menor será la probabilidad de padecer osteoporosis cuando envejezcas.

Algunos aspectos de la masa ósea no están bajo tu control. Los factores genéticos influyen en la fortaleza y el tamaño de los huesos. Y en general, las mujeres tienen una masa ósea más baja que los varones, pero tú puedes tomar medidas para asegurarte de tener una cuenta bancaria de huesos sana. Aunque es importante construir huesos fuertes y saludables durante la niñez y la adolescencia, tomar las mismas medidas durante la edad adulta también servirá para proteger tus huesos.

Aquí hay algunos términos relacionados con la resistencia ósea y el concepto de banco de huesos.

  • La masa ósea es la cantidad total de tejido óseo en el esqueleto. Piensa en ello como el total de activos en tu cuenta en cualquier momento.
  • La densidad ósea se refiere a qué tan relleno está el tejido, es decir, cuál es el contenido de minerales en los huesos. Imagínate billetes de dólar metidos en una caja de seguridad. Cuanto más alto sea el contenido mineral óseo, más densos y fuertes serán los huesos. Cuando los huesos contienen menos minerales de lo normal, eventualmente pierden su estructura de soporte interna.
  • La fuerza ósea se refiere a la capacidad del hueso para soportar el estrés y depende de la calidad ósea, incluidas la masa y la densidad. Podrías comparar esto con la capacidad de tu cuenta bancaria de manejar transacciones diarias grandes. En otras palabras, cuanto más hueso tengas y más denso sea, más fuerte será tu esqueleto, es decir, más abundante será su cuenta bancaria de huesos.

Cuando tienes huesos fuertes, es menos probable que desarrolles osteoporosis o que te fractures.

June 20, 2019