Dolor de muelas: primeros auxilios

Escrito por personal de Mayo Clinic

Las caries son la principal causa del dolor de dientes en la mayoría de niños y adultos. Las bacterias que viven en tu boca prosperan con los azúcares y almidones de los alimentos que comes. Estas bacterias forman una placa que se adhiere a la superficie de los dientes.

Los ácidos producidos por las bacterias que se encuentran en la placa pueden perforar el revestimiento blanco y duro del exterior de los dientes (esmalte) y crear una caries. El primer signo de caries puede ser una sensación de dolor cuando comes algo dulce, muy frío o muy caliente.

Otras causas de dolor de dientes son:

  • La acumulación de comida y desechos entre los dientes, especialmente si los dientes están separados
  • Infección en la raíz de un diente o en las encías
  • Traumatismo en un diente, como una lesión o incluso por rechinar los dientes
  • Fractura súbita de un diente o de la raíz de un diente
  • Una rajadura del diente que se produce a lo largo del tiempo
  • Salida de un diente en la encía (dentición)
  • Infección de los senos paranasales que puede sentirse como dolor dental

El dolor de dientes a menudo requiere algún tipo de tratamiento con el dentista.

Hasta que puedas consultar al dentista, prueba estos consejos de cuidado personal para cuando tienes dolor de muelas:

  • Enjuágate la boca con agua tibia.
  • Usa hilo dental para eliminar cualquier partícula de comida o la placa que quedó entre los dientes.
  • Toma un analgésico de venta libre para aliviar el dolor, pero no coloques una aspirina u otro analgésico directamente en las encías porque puede quemar el tejido de esa zona.
  • Aplica un antiséptico de venta libre que contenga benzocaína con moderación y de forma directa en el diente y en la encía irritada para lograr un alivio temporal.
  • Coloca aceite de clavo de olor (eugenol) en un pedacito de algodón y ponlo directamente en el diente y en la encía dolorida para anestesiar la zona.
  • Si un traumatismo en el diente provoca el dolor de muelas, aplica una compresa fría en la parte exterior de la mejilla.

La benzocaína se ha relacionado con una enfermedad poco frecuente pero grave y, a veces, mortal, que se denomina «metahemoglobinemia» y que disminuye la cantidad de oxígeno que puede transportar la sangre. Sigue estas pautas:

  • Habla con tu profesional de salud acerca del uso de antisépticos de venta libre que contengan benzocaína.
  • No utilices benzocaína en niños menores de 2 años sin la supervisión de un profesional de cuidado de la salud.
  • Nunca utilices más de la dosis recomendada de benzocaína.
  • Guarda los productos que contengan benzocaína fuera del alcance de los niños.

Llama a tu dentista de inmediato si tienes alguno de los siguientes síntomas con dolor de muelas:

  • Dolor que dura más de uno o dos días
  • Fiebre
  • Signos y síntomas de infección, como hinchazón, dolor al morder, encías enrojecidas o secreción con olor desagradable
  • Problemas para respirar o tragar
Nov. 25, 2014