¿Qué es el virus zika? ¿Debería preocuparme?

Respuesta de James M. Steckelberg, M.D.

El virus del Zika es un virus transmitido por los mosquitos. La mayoría de las personas infectadas con el virus del Zika no tienen signos ni síntomas, mientras que otras pueden tener fiebre leve, sarpullido y dolor articular. Otros signos y síntomas pueden incluir: dolor de cabeza, ojos rojos (conjuntivitis) y una sensación general de malestar. Los signos y síntomas del Zika generalmente comienzan de dos a siete días después de haber sido picado por un mosquito infectado.

Se ha relacionado al virus del Zika con el aborto espontáneo. El virus del Zika puede causar microcefalia, una afección cerebral congénita potencialmente mortal, en los recién nacidos si la madre contrae el virus durante el embarazo. También puede causar el síndrome congénito por el virus del Zika, que incluye muchos defectos congénitos, como microcefalia grave con hundimiento parcial del cráneo, y daño cerebral y ocular. El virus del Zika también puede causar otros trastornos neurológicos como el síndrome de Guillain-Barré.

No existe ninguna vacuna para prevenir el virus del Zika, y no existe ningún tratamiento antivírico efectivo. El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas con reposo, líquidos y medicamentos, como el paracetamol (Tylenol, otros), para aliviar el dolor articular y la fiebre.

¿Dónde se encuentra?

El virus del Zika fue identificado por primera vez en el bosque Zika en Uganda en 1947. Desde entonces se han señalado brotes en el sudeste y sur de Asia, las islas del Pacífico y las Américas.

El virus del Zika lo transmite principalmente el mosquito de la especie Aedes, que se encuentra en todo el mundo. Por esta razón, es probable que los brotes continúen propagándose a nuevos países.

¿Qué tan preocupado debo estar?

Los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas eviten viajar a áreas donde haya un brote del virus del Zika. El virus puede causar complicaciones graves en los recién nacidos si la madre se infecta con el virus del Zika durante el embarazo.

Si viajarás a un área con brotes conocidos del virus del Zika, toma precauciones. Las medidas preventivas se focalizar en la protección contra los mosquitos infectados. Usa repelentes de insectos que contengan dietiltoluamida (DEET) o picaridina, usa mangas largas y pantalones tratados con permetrina, y permanece en interiores o en lugares cubiertos cuando sea posible.

La mayoría de las personas se recuperan por completo, y los síntomas desaparecen en aproximadamente una semana.

¿Cuándo debo ver a un médico?

Consulta al médico si crees que tú o un miembro de tu familia pueden tener el virus del Zika, en especial si han viajado recientemente a un área donde hay un brote activo. Los CDC tienen análisis de sangre para detectar el virus del Zika o virus similares, como el del dengue o del chikunguña, que son transmitidos por el mismo tipo de mosquitos.

Es posible que desees hablar con tu médico si existe la posibilidad de que quedes embarazada y tú o tu pareja planean viajar a las áreas donde hay Zika. Tu médico te puede sugerir que uses condones o que evites el contacto sexual hasta por unos cuantos meses después de viajar.

March 16, 2019 See more Expert Answers