¿Qué es el virus del Zika, y debe preocuparme?

Respuesta de James M. Steckelberg, M.D.

El virus del Zika se trasmite por los mosquitos. En su mayoría, las personas infectadas con el virus del Zika no presentan signos ni síntomas, mientras que otros pueden reportar una fiebre baja, erupciones, y dolor en las articulaciones. Otros signos y síntomas pueden incluir dolor de cabeza, ojos rojos (conjuntivitis), y una sensación general de malestar. Los signos y síntomas del Zika generalmente aparecen de dos a siete días después de la picadura de un mosquito infectado.

El virus del Zika se ha asociado con abortos espontáneos, y, en los recién nacidos, puede causar microcefalia, una afección cerebral congénita, posiblemente fatal, si la madre contrae el virus durante el embarazo. También puede causar el síndrome del Zika congénito, que incluye muchos defectos de nacimiento como una microcefalia grave con el cráneo parcialmente hundido, y daño al cerebro y a los ojos. El virus del Zika también puede causar otros trastornos neurológicos, como el síndrome de Guillain-Barré.

No existe ninguna vacuna para prevenir el virus del Zika, y no hay ningún tratamiento antiviral que sea efectivo. El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas con descanso, beber líquidos, y medicamentos — como acetaminofeno (Tylenol, otros) — para aliviar el dolor en las articulaciones y la fiebre.

¿Dónde se encuentra?

El virus del Zika se identificó primero en el bosque tropical de Zika en Uganda en 1947. Se han reportado brotes en la parte sudeste y sur de Asia, las islas del Pacífico, y las Américas.

El mosquito de la especie Aedes, que se puede encontrar por todo el mundo, es el que principalmente trasmite el virus del Zika. Por esta razón es probable que los brotes continuarán extendiéndose a nuevos países.

¿Cuánto debo preocuparme?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas eviten viajar a áreas donde haya un brote del virus del Zika. El virus puede causar complicaciones graves en recién nacidos si la madre se infecta con el virus del Zika durante su embarazo.

Toma precauciones si estás viajando a un área donde se sabe hay brotes del virus del Zika. Las medidas preventivas se concentran en protección contra los mosquitos infectados. Usa un repelente para insectos que contenga DEET o picaridina, ponte mangas largas y pantalones tratados con permetrina, y cuando sea posible, quédate adentro o en lugares que estén cubiertos y tengan mosquiteros.

En su mayoría, la gente se recupera totalmente, y los síntomas desaparecen en aproximadamente una semana.

¿Cuándo debo ver al médico?

Visita al médico si piensas que tú o un miembro de la familia puede tener el virus del Zika, especialmente si recientemente han viajado a un área donde actualmente hay un brote. Los CDC tienen análisis de sangre para detectar el virus del Zika o virus similares como los del dengue o chikungunya, que se propagan por el mismo tipo de mosquitos.

Quizás quieras hablar con tu médico si hay una posibilidad de que quedes embarazada y tú o tu pareja tengan planes de viajar a áreas donde está presente el virus del Zika. Tu médico puede recomendarte que usen preservativos o que eviten el contacto sexual por unos meses después del viaje.

Sept. 03, 2020 See more Expert Answers