¿Qué es el virus del Zika? ¿Debo preocuparme?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

El virus del Zika es trasmitido por los mosquitos. La mayoría de la gente infectada con este virus no presenta signos ni síntomas, mientras que otros reportan una fiebre baja, sarpullido, y dolor en las articulaciones. Otros signos y síntomas pueden incluir dolor de cabeza, ojos rojos (conjuntivitis), y una sensación general de incomodidad. Los signos y síntomas del virus del Zika generalmente empiezan de dos a siete días después de la picadura de un mosquito infectado.

Si la madre contrae el virus durante el embarazo, el virus del Zika puede causar microcefalia, un trastorno congénito del cerebro posiblemente mortal para los recién nacidos. El virus del Zika también puede causar otros trastornos neurológicos como el síndrome de Guillain-Barré.

No existe ninguna vacuna para prevenir el virus del Zika, y no hay ningún tratamiento antiviral que sea efectivo. El tratamiento tiene como meta aliviar los síntomas con descanso, fluidos y medicamentos, — como paracetamol (Tylenol, otros) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) — para aliviar el dolor en las articulaciones y la fiebre.

¿Dónde se encuentra el virus?

El virus del Zika se identificó primero en el Valle de Zika en África en 1947. Desde entonces se han reportado casos en el sudeste y el sudoeste de Asia, las islas del Pacífico, y las Américas.

El virus del Zika se trasmite en forma primaria a través de la picadura de un mosquito de la especie Aedes que está infectado. Este mosquito se encuentra por todo el mundo. Por esta razón, es probable que el contagio continuará extendiéndose a nuevos países. Se ha reportado el contagio del virus por contacto sexual y por transfusiones de sangre.

Puerto Rico primero reportó el virus del Zika trasmitido localmente en diciembre de 2015. El sur de Florida primero reportó el virus del Zika trasmitido localmente en agosto de 2016

¿Cuánto debo preocuparme?

CDC (Centros para Control y Prevención de Enfermedades) recomienda a todas las mujeres embarazadas que eviten viajar a las áreas en que haya casos del virus del Zika. Este virus puede causar complicaciones graves a los bebés recién nacidos si la madre se infecta durante el embarazo.

Si estás viajando a un área donde se sabe hay casos del virus del Zika, toma precauciones. Las medidas preventivas se enfocan en protegerte de los mosquitos infectados. Usa repelente contra insectos que contenga DEET o picaridina, lleva mangas largas y pantalones tratados con permetrina, y permanece adentro o en lugares protegidos con mosquiteros tanto como sea posible.

La mayoría de la gente se recupera por completo, y los síntomas desaparecen en más o menos una semana.

¿Cuándo debo ver al doctor?

Consulta con tu doctor si piensas que tú o alguien en tu familia pueda tener el virus del Zika, en especial si en forma reciente viajaron a un área en donde actualmente hay casos. CDC tiene análisis de sangre para detectar el virus del Zika o enfermedades similares, como los virus del dengue o de chikungunya, que también se contagian a través del mismo tipo de mosquito.

Aug. 04, 2016 See more Expert Answers