Descripción general

La alergia al trigo es una reacción alérgica a las comidas que contienen trigo, uno de los ocho alérgenos alimentarios principales en Estados Unidos. Las reacciones alérgicas se pueden deber a la ingesta de trigo, pero en algunos casos también a la inhalación de harina de trigo. El trigo se encuentra en muchos alimentos, incluso en algunos de los que quizá no sospechas, tales como la cerveza, la salsa de soja y el kétchup.

El tratamiento principal para la alergia al trigo es evitarlo. Puede que necesites medicamentos para controlar las reacciones alérgicas si comes trigo por error.

La alergia al trigo a veces se confunde con la celiaquía, pero estas afecciones son diferentes. La alergia al trigo genera un anticuerpo que provoca alergia a las proteínas del trigo. En las personas con celiaquía, una proteína particular del trigo (gluten) provoca una reacción anormal del sistema inmunitario.

Síntomas

Un niño o un adulto con alergia al trigo tienen probabilidades de manifestar síntomas minutos u horas después de comer algo que contenga trigo. Los síntomas de alergia al trigo son los siguientes:

  • Hinchazón, picazón o irritación en la boca o la garganta
  • Urticaria, erupción cutánea que produce picazón o hinchazón en la piel
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Dificultad para respirar
  • Calambres, náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Anafilaxia

La mayoría de los niños pequeños con alergia al trigo la superan antes de los 3 a 5 años.

Anafilaxia

Para algunas personas, la alergia al trigo puede causar una reacción potencialmente mortal llamada «anafilaxia». Además de otros signos y síntomas de la alergia al trigo, la anafilaxia puede provocar lo siguiente:

  • Hinchazón o rigidez en la garganta
  • Dolor o presión en el pecho
  • Dificultad grave para respirar
  • Problemas para tragar
  • Piel pálida, azulada
  • Mareos o desmayos
  • Latidos del corazón rápidos

Cuándo consultar al médico

Si alguien muestra signos de anafilaxia, llama el 911 o al número local de emergencias. La anafilaxia es una emergencia médica que requiere atención de inmediato.

Si sospechas que tú o tu hijo tienen son alérgicos al trigo u otro alimento, consulta con tu médico.

Anaphylaxis

For some people, wheat allergy may cause a life-threatening reaction called anaphylaxis. In addition to other signs and symptoms of wheat allergy, anaphylaxis may cause:

  • Swelling or tightness of the throat
  • Chest pain or tightness
  • Severe difficulty breathing
  • Trouble swallowing
  • Pale, blue skin color
  • Dizziness or fainting

When to see a doctor

If someone shows signs of anaphylaxis, call 911 or your local emergency number. Anaphylaxis is a medical emergency that requires immediate care.

If you suspect that you or your child is allergic to wheat or another food, see your doctor.

Causas

Si tienes alergia al trigo, la exposición a la proteína de trigo sensibiliza al sistema inmunitario para una reacción alérgica. Puedes padecer alergia a cualquiera de las cuatro clases de proteínas de trigo: albúmina, globulina, gliadina y gluten.

Fuentes de proteínas de trigo

Algunas fuentes de proteínas de trigo son obvias, como el pan, pero todas las proteínas de trigo, y el gluten en particular, pueden encontrarse en muchos alimentos preparados e, incluso, en algunos artículos de tocador, productos de baño y plastilina. Los alimentos que pueden contener proteínas de trigo son los siguientes:

  • Panes y pan rallado
  • Pasteles y muffins
  • Galletas dulces
  • Cereales para el desayuno
  • Pasta
  • Cuscús
  • Farina (crema de trigo)
  • Sémola
  • Escanda
  • Galletas
  • Cerveza
  • Proteína vegetal hidrolizada
  • Salsa de soja
  • Algunos condimentos, como el kétchup
  • Productos cárnicos, como los perros calientes o los fiambres
  • Productos lácteos, como el helado
  • Condimentos naturales
  • Almidón gelatinizado
  • Almidón modificado en alimentos
  • Goma vegetal
  • Regaliz
  • Confites de gelatina
  • Caramelos duros

Si tienes alergia al trigo, es posible que también seas alérgico a la cebada, a la avena y al centeno, pero la probabilidad es pequeña. Si no eres alérgico a otros granos además del trigo, una dieta libre de trigo es menos restrictiva que una dieta libre de gluten.

Anafilaxia inducida por el ejercicio dependiente del trigo

Algunas personas con alergia al trigo manifiestan síntomas solo si hacen ejercicio algunas horas después de haber ingerido trigo. Los cambios inducidos por el ejercicio en el organismo desencadenan una reacción alérgica o empeoran una respuesta del sistema inmunitario a una proteína del trigo. Por lo general, esta afección provoca anafilaxia que pone en peligro la vida.

Sources of wheat proteins

Some sources of wheat proteins are obvious, such as bread, but all wheat proteins — and gluten in particular — can be found in many prepared foods and even in some cosmetics, bath products and play dough. Foods that may include wheat proteins include:

  • Breads and bread crumbs
  • Cakes and muffins
  • Cookies
  • Breakfast cereals
  • Pasta
  • Couscous
  • Farina
  • Semolina
  • Spelt
  • Crackers
  • Hydrolyzed vegetable protein
  • Soy sauce
  • Meat products, such as hot dogs or cold cuts
  • Dairy products, such as ice cream
  • Natural flavorings
  • Gelatinized starch
  • Modified food starch
  • Vegetable gum

If you have wheat allergy, it's possible you might also be allergic to barley, oats and rye. Unless you're allergic to grains other than wheat, though, the recommended wheat-free diet is less restrictive than a gluten-free diet.

Wheat-dependent, exercise-induced anaphylaxis

Some people with wheat allergy develop symptoms only if they exercise within a few hours after eating wheat. Exercise-induced changes in your body either trigger an allergic reaction or worsen an immune system response to a wheat protein. This condition usually results in life-threatening anaphylaxis.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de provocar alergia al trigo:

  • Antecedentes familiares. Enfrentas un riesgo más elevado de alergia al trigo o a otros alimentos si tus padres tienen alergias alimentarias u otras alergias, como la rinitis alérgica (fiebre del heno).
  • Edad. La alergia al trigo es más frecuente en los bebés y niños pequeños, quienes tienen el sistema inmunitario y el aparato digestivo inmaduros. La mayoría de los niños dejan de ser alérgicos al trigo cuando crecen, pero los adultos pueden manifestarla, con frecuencia como una sensibilidad cruzada al polen del pasto.