Descripción general

Una hernia umbilical se produce cuando una parte del intestino sobresale a través de la abertura de los músculos abdominales cerca del ombligo. Las hernias umbilicales son frecuentes y, en general, son inofensivas.

Las hernias umbilicales son más frecuentes en los bebés, pero también pueden afectar a los adultos. En un bebé, una hernia umbilical puede ser más evidente cuando el bebé llora, lo que hace que el ombligo sobresalga. Este es un signo clásico de una hernia umbilical.

Las hernias umbilicales de los niños a menudo se cierran solas en los dos primeros años de vida, aunque algunas permanecen abiertas hasta el quinto año o más. Las hernias umbilicales que aparecen en la adultez tienen más probabilidades de necesitar una reparación quirúrgica.

Síntomas

La hernia umbilical produce una leve hinchazón o bulto cerca del ombligo. En los bebés que tienen una hernia umbilical, el bulto se puede ver únicamente cuando lloran, tosen o hacen algún esfuerzo.

Las hernias umbilicales en los niños no suelen causar dolor. Las hernias umbilicales que aparecen en la adultez pueden causar molestias abdominales.

Cuándo debes consultar a un médico

Si sospechas que tu bebé tiene una hernia umbilical, habla con el médico del bebé. Busca atención de emergencia si tu bebé tiene una hernia umbilical, además de lo siguiente:

  • Parece tener dolor
  • Empieza a vomitar
  • Tiene sensibilidad, hinchazón o decoloración en el sitio de la hernia

Las pautas para los adultos son parecidas. Habla con el médico si tienes un bulto cerca del ombligo. Busca atención de emergencia si el bulto se vuelve doloroso y sensible al tacto. Un diagnóstico y un tratamiento inmediatos pueden ayudarte a prevenir las complicaciones.

Causas

Durante la gestación, el cordón umbilical pasa a través de una pequeña abertura en los músculos abdominales del bebé. Esta abertura, normalmente, se cierra justo después del nacimiento. Si los músculos no se cierran por completo en la línea media de la pared abdominal, puede aparecer una hernia umbilical en el momento del parto o en algún momento de la vida.

En los adultos, demasiada presión abdominal contribuye a las hernias umbilicales. Las causas del aumento de la presión en el abdomen incluyen:

  • Obesidad
  • Embarazos múltiples
  • Líquido en la cavidad abdominal
  • Cirugía abdominal previa
  • Diálisis peritoneal a largo plazo para tratar la insuficiencia renal

Factores de riesgo

Las hernias umbilicales son más frecuentes en los niños, en especial en los bebés prematuros y en aquellos con bajo peso al nacer. En los Estados Unidos, los bebés afroamericanos parecen tener un riesgo levemente mayor de hernias umbilicales. El trastorno afecta a niños y a niñas por igual.

Para los adultos, tener sobrepeso o varios embarazos puede aumentar el riesgo de desarrollar una hernia umbilical. Este tipo de hernia tiende a ser más frecuente en mujeres.

Complicaciones

En los niños, las complicaciones de una hernia umbilical son poco frecuentes. Las complicaciones pueden producirse cuando el tejido abdominal que sobresale queda atrapado (encarcelado) y no se puede empujar para que vuelva a la cavidad abdominal. Esto disminuye la irrigación sanguínea en el segmento de intestino atrapado y puede producir dolor abdominal y daño en el tejido.

Si al segmento de intestino atrapado se le corta por completo la irrigación sanguínea, puede haber muerte del tejido. La infección puede diseminarse a toda la cavidad abdominal y provocar un cuadro que pone en riesgo la vida.

Los adultos con hernia umbilical son un poco más propensos a la obstrucción de los intestinos. En general, se requiere una cirugía de urgencia para tratar estas complicaciones.

July 29, 2021
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