Descripción general

El dedo en gatillo es una afección en la que uno de los dedos queda atascado en una posición de flexión. El dedo puede flexionarse o estirarse con un chasquido —como un resorte que se tira y se libera—.

El dedo en gatillo también se conoce como «tenosinovitis estenosante». Se produce cuando una inflamación estrecha el espacio dentro de la vaina que rodea el tendón del dedo afectado. Si el dedo en gatillo es grave, el dedo puede quedar trabado en la posición de flexión.

Las personas cuyos trabajos o pasatiempos requieren acciones de agarre repetitivas tienen un mayor riesgo de padecer dedo en gatillo. La afección es más frecuente en las mujeres y en las personas que tienen diabetes. El tratamiento del dedo en gatillo varía en función de su gravedad.

Síntomas

Los signos y síntomas del dedo en gatillo pueden progresar de leves a graves, y comprenden los siguientes:

  • Rigidez en el dedo, especialmente por la mañana
  • Sensación de chasquido o crujido cuando mueves el dedo
  • Sensibilidad o un bulto (nódulo) en la palma de la mano, en la base del dedo afectado
  • El dedo se queda atascado o trabado en la posición de flexión, y se estira con un chasquido de manera repentina
  • El dedo se traba en la posición de flexión y no puedes volver a estirarlo

El dedo en gatillo puede afectar cualquier dedo, incluido el pulgar. Es probable que tengas más de un dedo afectado al mismo tiempo, y que ambas manos se vean implicadas. La afección suele ser más pronunciada por la mañana, mientras sujetas un objeto con firmeza o cuando estiras el dedo.

Cuándo debes consultar a un médico

Busca atención médica inmediata si la articulación de tu dedo está caliente e inflamada, ya que estos signos pueden indicar una infección.

Si tienes rigidez, agarrotamiento, entumecimiento o dolor en la articulación de un dedo, o si no puedes enderezar o doblar un dedo, programa una cita con tu médico.

Causas

Los tendones son cuerdas fibrosas que unen los músculos a los huesos. Cada tendón está rodeado por una vaina protectora. El dedo en gatillo se produce cuando la vaina tendinosa del dedo afectado se irrita y se inflama. Esto interfiere en el movimiento deslizante normal del tendón a través de la vaina.

La irritación prolongada de la vaina tendinosa puede producir cicatrices, engrosamiento y formación de protuberancias (nódulos) en el tendón que dificultan aún más su movimiento.

Factores de riesgo

Los factores que te ponen en riesgo de padecer dedo en gatillo comprenden los siguientes:

  • Agarre reiterado. Las ocupaciones y los pasatiempos que implican el uso repetitivo de las manos y el agarre prolongado pueden aumentar el riesgo de tener dedo en gatillo.
  • Ciertos problemas de salud. Las personas que tienen diabetes o artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de padecer dedo en gatillo.
  • Sexo. El dedo en gatillo es más frecuente en las mujeres.
  • Cirugía del síndrome del túnel carpiano. El dedo en gatillo puede ser una complicación asociada con la cirugía para tratar el síndrome del túnel carpiano, especialmente, durante los primeros seis meses posteriores a la cirugía.