Descripción general

La amnesia total transitoria es un episodio repentino y temporal de pérdida de memoria que no puede atribuirse a un trastorno neurológico más frecuente, como la epilepsia o el accidente cerebrovascular.

Durante un episodio de amnesia total transitoria, el recuerdo de acontecimientos recientes simplemente desaparece, por lo que no puedes recordar dónde estás ni cómo llegaste hasta allí. Además, es posible que no recuerdes nada de lo que está sucediendo en ese preciso momento. Por lo tanto, puedes seguir repitiendo las mismas preguntas porque no recuerdas las respuestas que acabas de recibir. También puedes tener la mente en blanco cuando se te pide que recuerdes cosas que sucedieron un día, un mes o incluso un año atrás.

El trastorno afecta generalmente a personas de edad mediana o avanzada. Cuando padeces amnesia total transitoria, puedes recordar quién eres e identificar a las personas que conoces bien. Los episodios de amnesia total transitoria siempre mejoran de manera gradual en unas pocas horas. Durante la recuperación, es posible que comiences a recordar acontecimientos y circunstancias. La amnesia total transitoria no es grave, pero puede ser aterradora.

Síntomas

La amnesia total transitoria se identifica por su síntoma principal, que es la incapacidad para formar nuevos recuerdos y para recordar el pasado reciente. Una vez que se confirma ese síntoma, es importante descartar otras causas posibles de amnesia.

A continuación se presentan los signos y síntomas que deben estar presentes para diagnosticar la amnesia total transitoria:

  • Aparición repentina de pérdida de la memoria, verificada por un testigo
  • Retención de la identidad personal a pesar de la pérdida de memoria
  • Cognición normal, como la capacidad para reconocer y nombrar objetos familiares y seguir instrucciones simples
  • Ausencia de signos que indiquen daño en un área particular del cerebro, como parálisis en las extremidades, movimiento involuntario o reconocimiento de palabras deteriorado

Síntomas adicionales e historia clínica que pueden ayudar a diagnosticar la amnesia total transitoria:

  • Duración de no más de 24 horas y por lo general menos
  • Regreso gradual de la memoria
  • Ausencia de lesión en la cabeza reciente
  • Ausencia de evidencia de convulsiones durante el período de amnesia
  • Ausencia de historia clínica de epilepsia activa

Junto con estos signos y síntomas, una característica común de la amnesia total transitoria incluye la repetición de preguntas, por lo general la misma pregunta; por ejemplo, “¿qué hago aquí?” o “¿cómo llegué hasta aquí?”

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica de inmediato si una persona pasa de un estado de conciencia normal sobre la realidad presente a un estado de confusión sobre lo que acaba de ocurrir. Si la persona que experimentó la pérdida de memoria se encuentra demasiado confundida para llamar a una ambulancia, llama tú.

Si bien la amnesia global transitoria no es perjudicial, no es fácil distinguirla de enfermedades potencialmente mortales que también causan una pérdida de memoria repentina.

Causas

Se desconoce la causa no diagnosticada de la amnesia total transitoria. Parece haber una conexión entre la amnesia total transitoria y los antecedentes de migrañas, aunque no se comprenden del todo los factores ocultos que contribuyen a ambos trastornos. Otra causa posible es la sobrecarga de sangre en las venas debido a algún tipo de obstrucción u otra anomalía relacionada con el flujo sanguíneo (congestión venosa).

Si bien la probabilidad de padecer amnesia total transitoria después de estos sucesos es muy baja, los siguientes son algunos sucesos habitualmente informados que pueden provocarla:

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente
  • Actividad física extenuante
  • Relaciones sexuales
  • Procedimientos médicos, como angiografía o endoscopia
  • Traumatismos craneales leves
  • Angustia emocional intensa, como aquella que podrían provocar las malas noticias, los conflictos o el trabajo excesivo

Factores de riesgo

Es interesante señalar que la presión arterial alta y el colesterol alto, que están estrechamente relacionados con los accidentes cerebrovasculares, no son factores de riesgo para la amnesia total transitoria. Es puede deberse a que la amnesia total transitoria no representa enfermedades en los vasos sanguíneos relacionadas con el envejecimiento. El sexo tampoco parece afectar el riesgo.

Los factores de riesgo más claros son los siguientes:

  • La edad. Las personas mayores de 50 años tienen un riesgo más alto de tener amnesia total transitoria que las personas más jóvenes.
  • Antecedentes de migrañas. Si tienes migrañas, el riesgo de tener amnesia total transitoria es considerablemente mayor que el de una persona que no las tiene.

Complicaciones

La amnesia total transitoria no tiene complicaciones directas. No es un factor de riesgo para tener un accidente cerebrovascular o epilepsia. Es posible tener un segundo episodio de amnesia total transitoria, pero es extremadamente raro tener más de dos.

Sin embargo, incluso la pérdida temporal de la memoria puede causar angustia emocional. Para mayor tranquilidad, puedes pedirle al médico que revise contigo los resultados del examen neurológico y las pruebas de diagnóstico.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa de la amnesia total transitoria y la tasa de recurrencia es baja, no existe una manera de prevenir el trastorno.