Descripción general

La amnesia global transitoria es un episodio repentino y temporal de pérdida de memoria que no puede atribuirse a un trastorno neurológico más frecuente, como la epilepsia o el accidente cerebrovascular.

Durante un episodio de amnesia global transitoria, el recuerdo de acontecimientos recientes simplemente desaparece, por lo que no puedes recordar dónde estás ni cómo llegaste hasta allí. Además, es posible que no recuerdes nada de lo que está sucediendo en ese preciso momento. Por lo tanto, puedes seguir repitiendo las mismas preguntas porque no recuerdas las respuestas que acabas de recibir. También puedes tener la mente en blanco cuando se te pide que recuerdes cosas que sucedieron un día, un mes o incluso un año atrás.

La amnesia global transitoria te permite recordar quién eres e identificar a las personas conocidas. Pero eso no hace que tu pérdida de memoria sea menos perturbadora.

Afortunadamente, la amnesia global transitoria es poco frecuente, aparentemente inofensiva y su recurrencia es poco probable. Los episodios suelen durar poco tiempo, y después tu memoria vuelve a la normalidad.

Síntomas

La amnesia global transitoria se identifica a partir de su síntoma principal: la incapacidad de crear recuerdos nuevos y de recordar el pasado reciente. Una vez que se confirma dicho síntoma, es importante descartar otras posibles causas de la amnesia.

Síntomas necesarios para el diagnóstico

Los profesionales del cuidado de la salud realizan el diagnóstico de la amnesia global transitoria sobre la base de los siguientes signos y síntomas:

  • Comienzo de pérdida de memoria repentino, verificada por un testigo
  • Conservación de la identidad personal, a pesar de la pérdida de memoria
  • Cognición normal, como la capacidad de reconocer y de nombrar objetos familiares, así como de seguir indicaciones simples
  • Ausencia de signos que indiquen una lesión en una zona específica del cerebro, como la parálisis de alguna extremidad, los movimientos involuntarios o la alteración en el reconocimiento de palabras

El diagnóstico de la amnesia global transitoria se realiza sobre la base de los siguientes síntomas y antecedentes adicionales:

  • Duración de no más de 24 horas y, por lo general, menos
  • Recuperación gradual de la memoria
  • Ninguna evidencia de convulsiones durante el período de amnesia
  • Ningún antecedente de epilepsia activa

Junto con esos signos y síntomas, una característica frecuente de la amnesia global transitoria es hacer preguntas varias veces y, por lo general, la misma pregunta, por ejemplo, «¿Qué hago aquí?» o «¿Cómo llegamos aquí?»

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica inmediata para cualquier persona que pase, en forma repentina, de estar consciente acerca de la realidad presente a estar confundida sobre lo que acaba de suceder. Si la persona que padece la pérdida de memoria está demasiado desorientada como para llamar a una ambulancia, llámala tú.

Aunque la amnesia global transitoria no sea peligrosa, no existe un modo fácil de diferenciarla de algunas enfermedades que ponen en riesgo la vida y que también pueden provocar pérdida repentina de memoria. De hecho, es mucho más frecuente que un accidente cerebrovascular o una convulsión causen la amnesia repentina que la amnesia global transitoria. La única forma de determinar la verdadera causa es mediante una evaluación médica.

Causas

Se desconoce la causa de fondo de la amnesia global transitoria. Aparentemente, existe un vínculo entre la amnesia global transitoria y los antecedentes de migrañas, aunque los factores de fondo que contribuyen a ambos trastornos no se entienden por completo.

Algunos de los sucesos informados con frecuencia que pueden desencadenar la amnesia global transitoria son los siguientes:

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente
  • Actividad física extenuante
  • Relaciones sexuales
  • Procedimientos médicos, como la angiografía o la endoscopia
  • Traumatismo craneal leve
  • Angustia emocional aguda, provocada, por ejemplo, por malas noticias, conflictos o exceso de trabajo

Factores de riesgo

Es interesante señalar que la presión arterial alta y el colesterol alto, que están estrechamente relacionados con los accidentes cerebrovasculares, no son factores de riesgo para la amnesia global transitoria. El sexo tampoco parece afectar el riesgo.

Los factores de riesgo más claros son los siguientes:

  • Edad. Las personas mayores de 50 años tienen un riesgo mayor de amnesia global transitoria que las personas más jóvenes.
  • Antecedentes de migrañas. Si tienes migrañas, tu riesgo de amnesia global transitoria es considerablemente mayor que el de una persona que no las tiene.

Complicaciones

La amnesia global transitoria no tiene complicaciones directas, pero puede causar angustia emocional. Si tienes un episodio, la laguna en tu memoria puede ser inquietante, y es probable que te preocupes por una recurrencia.

Además, un síntoma tan drástico como la pérdida de memoria a menudo indica una enfermedad oculta grave. La amnesia global transitoria es una excepción, pero puede ser difícil ignorar el miedo de tener un tumor o de haber sufrido un accidente cerebrovascular.

Si necesitas tranquilidad, pídele al médico que repase contigo los resultados de tu examen neurológico y las pruebas de diagnóstico. Un consejero o psicoterapeuta puede ayudarte a lidiar con la ansiedad persistente. Es importante destacar que la amnesia global transitoria no es un factor de riesgo de accidente cerebrovascular.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa de la amnesia global transitoria y a que el índice de recurrencia es bajo, no existen enfoques estándar de prevención de esta enfermedad. Si has tenido un episodio de amnesia global transitoria luego de alguna actividad en particular, como, por ejemplo, una extenuante sesión de ejercicios o una sesión de nado en un lago frío, consulta con tu médico sobre la posibilidad de limitar o de evitar la actividad que probablemente haya causado la pérdida de memoria.