Descripción general

La toxoplasmosis es una enfermedad que se produce como consecuencia de una infección por el parásito Toxoplasma gondii, uno de los parásitos más comunes del mundo. La infección suele contraerse al comer carne contaminada mal cocida, exponerse a heces de gato infectadas o mediante la transmisión de madre a hijo durante el embarazo.

La toxoplasmosis puede provocar síntomas parecidos a los de la influenza en algunos individuos, pero la mayoría de las personas infectadas no presentan signos ni síntomas. En los bebés nacidos de madres infectadas y las personas con el sistema inmunitario debilitado, la toxoplasmosis puede provocar complicaciones graves.

Si tienes un buen estado de salud general, no eres una mujer embarazada y se te diagnosticó toxoplasmosis, es probable que no necesites más que el tratamiento conservador. Si estás embarazada o tienes el sistema inmunitario debilitado, es posible que necesites un tratamiento médico para evitar complicaciones graves. Sin embargo, el mejor enfoque es la prevención.

Síntomas

La mayoría de las personas saludables que están infectadas con toxoplasmosis no presentan signos ni síntomas y no saben que tienen la infección. Sin embargo, algunas personas presentan signos y síntomas similares a los de la influenza, los cuales pueden ser:

  • Dolor generalizado
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga

En personas con el sistema inmunitario debilitado

Si tienes VIH o sida, te sometes a quimioterapia o recientemente te realizaron un trasplante de órganos, una infección por toxoplasma se puede reactivar. En ese caso, es posible que presentes signos y síntomas más graves de la infección, por ejemplo:

  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Falta de coordinación
  • Convulsiones
  • Problemas pulmonares que se parecen a la tuberculosis o la neumonía por Pneumocystis jiroveci, infección oportunista frecuente que sufren las personas con sida
  • Visión borrosa provocada por una inflamación intensa de la retina (toxoplasmosis ocular)

En bebés

Si la primera vez que tienes la infección es justo antes del embarazo o durante este, puedes contagiarle la infección al bebé (toxoplasmosis congénita), incluso si no presentas signos ni síntomas.

Tu bebé tiene un mayor riesgo de contraer toxoplasmosis si la infección aparece en el tercer trimestre y un menor riesgo si aparece durante el primero. Asimismo, cuanto antes ocurra la infección durante el embarazo, el resultado será más grave para tu bebé.

Muchas infecciones tempranas tienen como resultado la muerte fetal o un aborto espontáneo. Es probable que los bebés que sobreviven nazcan con problemas graves, por ejemplo:

  • Convulsiones
  • Agrandamiento del hígado o el bazo
  • Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Infecciones oculares graves

Solo un pequeño número de bebés que sufren toxoplasmosis presentan signos de la enfermedad al momento de nacer. En general, los bebés infectados no presentan signos, que pueden ser pérdida de la audición, discapacidad mental o infecciones oculares graves, hasta la adolescencia o más adelante.

Cuándo consultar al médico

Si vives con VIH o sida, estás embarazada o piensas quedar embarazada, habla con tu médico sobre someterte a una prueba si crees que estuviste expuesta a toxoplasmosis.

Los signos y síntomas de la toxoplasmosis grave (visión borrosa, desorientación, pérdida de la coordinación) requieren atención médica inmediata, en especial, si tu sistema inmunitario está debilitado.

In people with weakened immune systems

If you have HIV/AIDS, are receiving chemotherapy or have recently had an organ transplant, a previous toxoplasma infection may reactivate. In that case, you may develop more-severe signs and symptoms of infection, including:

  • Headache
  • Confusion
  • Poor coordination
  • Seizures
  • Lung problems that may resemble tuberculosis or Pneumocystis jiroveci pneumonia, a common opportunistic infection that occurs in people with AIDS
  • Blurred vision caused by severe inflammation of your retina (ocular toxoplasmosis)

In babies

If you become infected for the first time just before or during your pregnancy, you can pass the infection to your baby (congenital toxoplasmosis), even if you don't have signs and symptoms yourself.

Your baby is most at risk of contracting toxoplasmosis if you become infected in the third trimester and least at risk if you become infected during the first trimester. On the other hand, the earlier in your pregnancy the infection occurs, the more serious the outcome for your baby.

Many early infections end in stillbirth or miscarriage. Infants who survive are likely to be born with serious problems, such as:

  • Seizures
  • An enlarged liver and spleen
  • Yellowing of the skin and whites of the eyes (jaundice)
  • Severe eye infections

Only a small number of babies who have toxoplasmosis show signs of the disease at birth. Often, infants who are infected don't develop signs — which may include hearing loss, mental disability or serious eye infections — until their teens or later.

When to see a doctor

If you are living with HIV or AIDS or are pregnant or thinking of becoming pregnant, talk to your doctor about being tested if you think you may have been exposed to toxoplasmosis.

The signs and symptoms of severe toxoplasmosis — blurred vision, confusion, loss of coordination — require immediate medical care, particularly if your immune system has been weakened.

Causas

El Toxoplasma gondii (T. gondii) es un organismo parasitario unicelular que puede infectar a la mayoría de los animales y las aves. Dado que los organismos infecciosos de T. gondii se excretan únicamente en las heces de los gatos, los gatos salvajes y domésticos son los principales huéspedes del parásito.

Si bien no te puedes «contagiar» toxoplasmosis de un niño o adulto infectados, puedes contraerla si:

  • Entras en contacto con heces de gato que contengan el parásito. Puedes ingerir accidentalmente los parásitos si te tocas la boca después de realizar tareas de jardinería, limpiar una caja higiénica o tocar cualquier cosa que haya entrado en contacto con heces de gato infectadas. Los gatos que cazan o que se alimentan con carne cruda son más propensos a albergar T. gondii.
  • Consumes agua o alimentos contaminados. La carne de cordero, cerdo y venado tiene más probabilidades de estar infectada con T. gondii. En ocasiones, los productos lácteos sin pasteurizar también pueden contener el parásito. Es poco frecuente que el agua esté contaminada con T. gondii en los Estados Unidos.
  • Usas cuchillos, tablas para cortar u otros utensilios contaminados. Los utensilios de cocina que entran en contacto con la carne cruda pueden albergar los parásitos, a menos que se laven cuidadosamente con agua caliente y jabón.
  • Comes frutas y vegetales sin lavar. El parásito puede estar presente en la superficie de las frutas y los vegetales. Para estar seguro, lava a fondo y pela todas las frutas y los vegetales, especialmente los que comas crudos.
  • Recibes un trasplante de un órgano o una transfusión de sangre infectados. En raras ocasiones, la toxoplasmosis se puede transmitir mediante el trasplante de órganos o las transfusiones de sangre.

Cuando una persona se infecta con T. gondii, el parásito forma quistes que pueden afectar casi cualquier parte del cuerpo, con frecuencia, el cerebro y el tejido muscular de distintos órganos, incluso el corazón.

Si tienes un buen estado de salud general, el sistema inmunitario mantiene los parásitos bajo control. Permanecen en el cuerpo en estado inactivo, lo que te proporciona inmunidad de por vida, de modo que no te puedes volver a infectar con el parásito. Pero, si el sistema inmunitario está debilitado, ya sea debido a una enfermedad o a determinados medicamentos, la infección puede volver a activarse y provocar complicaciones graves.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede infectarse con toxoplasmosis. El parásito está presente en todo el mundo.

Corres el riesgo de presentar problemas de salud graves a raíz de la toxoplasmosis si:

  • Tienes VIH/sida. Muchas personas con VIH/sida también tienen toxoplasmosis; puede tratarse de una infección reciente o de la reactivación de una infección anterior.
  • Te estás sometiendo a quimioterapia. La quimioterapia afecta el sistema inmunitario y hace que al cuerpo le resulte difícil combatir incluso infecciones menores.
  • Tomas esteroides u otros medicamentos inmunosupresores. Algunos medicamentos que se utilizan para tratar ciertas afecciones no malignas inhiben el sistema inmunitario y te vuelven más propenso a presentar las complicaciones que produce la toxoplasmosis.

Complicaciones

Si tienes un sistema inmunitario normal, es probable que no sufras complicaciones de la toxoplasmosis, aunque en algunos casos, las personas sanas manifiestan infecciones oculares. Si no se tratan, estas infecciones pueden causar ceguera.

Sin embargo, si el sistema inmunitario está debilitado, especialmente a causa del VIH/sida, la toxoplasmosis puede causar convulsiones y enfermedades que pueden poner en riesgo la vida, como una infección grave del cerebro llamada «encefalitis».

En las personas con sida, la encefalitis no tratada causada por la toxoplasmosis es mortal. La recaída es una preocupación constante para las personas con toxoplasmosis que además tienen el sistema inmunitario debilitado.

Los niños que padecen toxoplasmosis congénita pueden presentar complicaciones incapacitantes, como pérdida de la audición, discapacidad mental y ceguera.

Prevención

Algunas precauciones pueden ayudar a prevenir la toxoplasmosis:

  • Usa guantes en el jardín o cuando tocas la tierra. Usa guantes siempre que trabajes al aire libre y luego lávate las manos minuciosamente con agua y jabón.
  • No comas carne cruda o poco cocida. La carne, en especial la carne de res, cordero y cerdo, puede albergar organismos que producen toxoplasmosis. No pruebes la carne hasta que no esté totalmente cocida. Evita comer carne cruda curada.
  • Lava los utensilios de la cocina minuciosamente. Después de preparar carne cruda, lava las tablas de cortar, los cuchillos y otros utensilios con agua caliente y jabón para prevenir la contaminación cruzada con otros alimentos. Lávate las manos después de manipular carne cruda.
  • Lava todas las frutas y los vegetales. Friega las frutas y los vegetales frescos, en especial si piensas comerlos crudos. Pélalos cuando sea posible, pero solamente después de lavarlos.
  • No bebas leche sin pasteurizar. La leche y otros productos lácteos sin pasteurizar pueden tener parásitos que provocan toxoplasmosis.
  • Tapa los areneros de los niños. Si tienes un arenero, tápalo cuando los niños no estén jugando allí para evitar que los gatos lo usen como caja higiénica.

Para los amantes de los gatos

Si estás embarazada o corres riesgo de sufrir toxoplasmosis o sus complicaciones, toma estas medidas para protegerte:

  • Mantén a tu gato saludable. Mantén a tu gato adentro y aliméntalo con comida seca o enlatada; no le des carne cruda. Los gatos pueden infectarse después de comer una presa infectada o carne poco cocida que contenga el parásito.
  • Mantente alejada de los gatos callejeros. Aunque todos los animales callejeros necesitan un buen hogar, es mejor dejar que otra persona los adopte. La mayoría de los gatos no presentan signos de la infección por T. gondii, y aunque es posible realizar análisis para saber si tienen toxoplasmosis, los resultados pueden tardar hasta un mes.
  • Pídele a otra persona que limpie la caja higiénica de tu gato. Si no es posible, usa guantes y una máscara para cambiar la arena de la caja. A continuación, lávate bien las manos. Cambia la arena de la caja higiénica a diario para que los quistes excretados no tengan tiempo de volverse infecciosos.

For cat lovers

If you're pregnant or otherwise at risk of toxoplasmosis or its complications, take these steps to protect yourself:

  • Help your cat stay healthy. Keep your cat indoors and feed it dry or canned cat food, not raw meat. Cats can become infected after eating infected prey or undercooked meat that contains the parasite.
  • Avoid stray cats or kittens. Although all stray animals need good homes, it's best to let someone else adopt them. Most cats don't show signs of T. gondii infection, and although they can be tested for toxoplasmosis, it may take up to a month to get the results.
  • Have someone else clean your cat's litter box. If that's not possible, wear gloves and a face mask to change the litter. Then wash your hands well. Change the litter daily so that excreted cysts don't have time to become infectious.